Descubren un planeta gigante

El descubrimiento de un planeta intacto orbitando una estrella muerta es notable. En la foto se muestra la ilustración hecha por un artista en la que se representa un cometa que se hace pedazos alrededor de una estrella muerta o enana blanca. Keystone / Nasa/jpl-caltech/t. Pyle

Un equipo internacional codescubierto un planeta gigante intacto que sobrevivió al colapso de su estrella. El grupo de investigadores, que incluye astrofísicos con sede en Suiza, ha publicado sus hallazgos en la revista Nature.

Este contenido fue publicado el 17 septiembre 2020 - 15:29
Keystone-SDA/sm

Encontrar un planeta cerca de los restos de una estrella fue muy inesperado. Cuando una estrella parecida al sol muere, se hincha en una gigante roja que consume lo que está en su órbita. Más tarde, la estrella colapsa en una enana blanca masiva, que es el núcleo frío de la estrella muerta. El hallazgo sugiere que incluso después de que una estrella típica muera, todavía puede albergar planetas.

El equipo de Berna hizo su descubrimiento con la ayuda del telescopio de la NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). Investigadores del Centro para el Espacio y la Habitabilidad de la Universidad de Berna dirigieron un análisis fotométrico del planeta, que ha sido denominado WD 1586 b.

El planeta gaseoso tiene hasta 14 veces el tamaño de Júpiter. Su temperatura no supera los 17 grados centígrados. Los investigadores lo descubrieron usando el telescopio Spitzer de la NASA.

En unos pocos miles de millones de años, el Sol también degenerará en una enana blanca. Durante la fase de gigante roja, Mercurio y Venus probablemente serán tragados, y quizás la Tierra también. Pero con base a este último descubrimiento, se puede suponer que los planetas gaseosos del sistema solar podrían sobrevivir.




Compartir este artículo