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Desde Zúrich fue despachada una carta con ántrax

Extrema prudencia en todo el mundo desde la propagación de los casos de carbunco en EE UU.

(Keystone Archive)

Una carta enviada a una empresa de mensajería de origen estadounidense en Santiago de Chile resultó contaminada con la bacteria ántrax.

El caso ocurrió la semana pasada, cuando el envío postal en cuestión despertó las sospechas del receptor. Sin ser abierto, fue entregado al recién creado comité Intergubernamental para emergencias bacteriológicas chileno.

Este organismo con sede en Santiago ya ha examinado 368 envíos postales sospechosos, pero esta vez se trata del primero que realmente dio positivo, según confirmó la ministra de salud de Chile, Michelle Bachelet.

Acerca del resultado comunicado por las autoridades, no cabe duda alguna: Según Jeanette Vega, directora del Instituto de salud publica, "El contenido contaminado de la carta fue investigado bajo tres procedimientos distintos, es decir a través de pruebas bioquímicas, de biología molecular y a través de una nueva tecnología implementada con ayuda de los Estados Unidos. Los tres dieron positivos".

Una muestra adicional es actualmente investigada en Estados Unidos, en el 'Center for Disease Control and Prevention' de Atlanta, un organismo asociado al FBI. El resultado correspondiente se conocerá a principios de la semana próxima.

Ninguna de las 13 personas que tuvieron contacto superficial con la carta desarrolló síntomas de contagio. Todos estos empleados chilenos de la empresa de mensajería son tratados en forma preventiva con antibióticos.

Otro detalle, en la carta no aparecieron rastros de polvo de carbunco, tal como ocurrió en anteriores casos detectados en Estados Unidos.

Las autoridades suizas entraron en contacto con el gobierno chileno y sus organismos de seguridad, a fin de recopilar los antecedentes del caso. La carta había despertado sospechas precisamente porque fue despachada y timbrada en una oficina de correo en Zúrich, en circunstancias que los datos del remitente indicaban una empresa con sede en el estado de Florida, Estados Unidos.

Ulrich Achermann, Santiago de Chile


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