Navegación

Enlaces para saltar navegación

Principales funcionalidades

Diez años del nacimiento de Novartis

La sede de Novartis se encuentra en la ciudad suiza de Basilea.

Hace exactamente una década, las farmacéuticas suizas Ciba-Geigy y Sandoz sorprendieron al mundo financiero con el anuncio de su fusión para crear Novartis.

Este coloso -cuyo nombre en latín significa 'nuevos caminos'-, ha superado a su rival, Roche, y nada parece empañar su crecimiento.

Novartis es, indiscutiblemente, uno de los peces gordos del sector de los medicamentos y se sitúa en el cuarto lugar del 'ranking' mundial de ventas, de acuerdo a los expertos de la industria farmacéutica, IMS Health.

En 2005 vio crecer sus ganancias un 10%, batiendo de nueva cuenta su récord financiero al registrar utilidades de 7.860 millones de francos suizos, para alcanzar una volumen de ventas de 41.700 millones de francos.

El año pasado se convirtió en la mayor productora de genéricos en el mundo y, tras realizar una serie de adquisiciones estratégicas en Europa, actualmente es el segundo fabricante de medicamentos de venta libre (que no requieren prescripción médica) en este continente.

Pero el 7 de marzo de 1996, día del anuncio de su creación, nadie se imaginaba el prometedor futuro que le esperaba a Novartis, recuerda Karl Heinz Koch, analista del banco privado Lombard Odier Darier Hentsch.

Sorprendente fusión

"Se trató, en su momento, de una gran sorpresa y de uno de los secretos mejor guardados de la industria farmacéutica", menciona Koch.

"Sandoz estaba en una buena posición, pero los problemas de Ciba-Geigy eran evidentes. Aunque no parecía obvia, la fusión resultó un muy buen negocio si se mira de forma retrospectiva."

Formalmente, Novartis surgió el 20 de diciembre de 1996 y al año siguiente rebasó todas las expectativas con su fármaco Diovan contra la hipertensión arterial.

Sin embargo, la joven compañía se encontró pronto con algunos problemas en el sector agrario, entonces un componente clave de su negocio.

La desconfianza del público ante la manipulación genética provocó que Novartis abandonara ese campo en 1999, para concentrarse exclusivamente en el sector de la salud.

Daniel Vasella, director ejecutivo de Novartis y desde 1999 también presidente del Consejo de Administración del gigante farmacéutico, ha estado al frente de esta empresa, con sede en Basilea.

El mérito de Vasella

"Novartis obviamente tuvo algunos problemas, pero fueron tratados de manera adecuada, un mérito de Daniel Vasella", agrega el analista.

"Los primeros años mantuvo con mano firme y directa el control operacional de la compañía. En los últimos años se ha concentrado en la estrategia, pero sigue siendo la autoridad indiscutible de Novartis."

Desde el 2001, la empresa ha ganado cada vez más espacio en el sector farmacéutico; actualmente ocupa el 5,05% del mercado global.

Este crecimiento ha sido posible, sobre todo, gracias al lanzamiento constante de nuevos fármacos, como el Gleevec/Glivec (exitosa terapia contra la leucemia) o el Zometa (contra el cáncer).

En 2001, Novartis adquirió el 20% de las acciones con derecho a voto de su rival, Roche. En 2002, consiguió el 30%.

Vasella ha reiterado su interés por la fusión de los dos gigantes farmacéuticos suizos, pero la familia fundadora de Roche ha rechazado la idea.

Adquisiciones de envergadura

Sin desalentarse, Vasella ha puesto los ojos en otra parte y ha realizado una serie de adquisiciones de envergadura en el 2005. Novartis se convirtió en líder mundial de genéricos tras la compra de Hexal, en Alemania, y Eon Labs, en Estados Unidos.

Tras estas operaciones, Novartis adquirió los derechos de los medicamentos de venta libre de los laboratorios estadounidenses Bristol-Myers Squibb.

Después dirigió su atención al fabricante de vacunas, Chiron, con la adquisición de 42% de sus acciones. Este año planea adquirirla por completo e iniciar así una división propia en el sector de vacunas.

A juicio de Karl Heinz Koch, Chiron representa la última gran operación de Novartis; después considera que vendrán operaciones más modestas.

El analista predice un crecimiento sostenido de Novartis en el futuro próximo, aunque considera que el 2012 será un año decisivo para la compañía.

"Creo que el 2012 será un año crítico para Novartis ya que muchas de sus patentes expirarán, entre ellas, la del medicamento Diovan", advierte.

"No obstante, parece que la compañía está haciendo todo lo necesario para cubrir está futura carencia. Tiene un gran abanico de productos y administra con maestría el ciclo de vida de sus fármacos. Sólo tengo un poco de dudas en lo que respecta al crecimiento de Novartis."

swissinfo, Matthew Allen
(Traducido del inglés por. P. Islas)

Datos clave

En el 2005, Novartis consiguió por noveno año consecutivo un récord en sus ganancias.

Con un incremento superior al 10% con relación al año precedente, obtuvo utilidades por 7.860 millones de francos suizos, para alcanzar una cifra de ventas de 41.700 millones de francos.

El año pasado, el Instituto de Investigación del Mercado de la Salud, IMS Health, colocó a Novartis en el cuarto lugar de la lista de ventas mundiales de productos farmacéuticos.

Novartis ocupa el 5,05% del mercado farmacéutico mundial, según estimaciones de IMS Health.

Fin del recuadro

Contexto

Novartis nació en 1996 tras la fusión de Ciba-Geigy y Sandoz.

En el 2005, la compañía se convirtió en el mayor productor de genéricos en el mundo, con la compra de la alemana Hexal y la estadounidense Eon Labs.

Novartis es el segundo fabricante de medicamentos de venta libre en Europa.

La farmacéutica planea crear una cuarta división que se concentraría a la producción de vacunas, con la planeada adquisición total de Chiron.

Fin del recuadro


Enlaces

×