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Distinción a la investigación médica

La investigación de los galardonados se centra en el infarto, el cáncer y las adicciones.

(Keystone)

Tres grupos de científicos de Ginebra y Lausana han sido galardonados con los Premios Leenaards 2004, dotados con un millón de francos suizos.

La distinción quiere promover la investigación en los campos del infarto de miocardio, el melanoma y la tóxicodependencia.

El primer equipo premiado trabaja en el desarrollo de una técnica capaz de 'reparar' el corazón tras sufrir un infarto de miocardio. El método consiste en regenerar nuevas células del músculo cardíaco en las áreas próximas al tejido muerto y restablecer así la función cardíaca. Actualmente ya se están realizando experimentos en ratas.

Los científicos del Hospital Universitario de Ginebra (HUG) cuentan con el respaldo de una ingeniera química de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL).

Para obtener las nuevas células del músculo cardíaco se cultivan células madre en un líquido gelatinoso. De confirmarse su éxito, la nueva técnica podría abrir nuevas perspectivas en el tratamiento de la diabetes.

Lucha contra el melanoma

El segundo grupo de científicos del HUG y del Instituto Ludwig para la Investigación sobre el Cáncer de Lausana se propone descubrir por qué razones un simple lunar puede crecer y transformarse en un melanoma. Hasta el momento, la ciencia médica carece de respuesta y métodos para curar este tipo de cáncer agresivo y maligno.

Mediante la observación de las reacciones moleculares se investiga cuáles son los factores que originan el proceso degenerativo en la alteración de la pigmentación cutánea.

El objetivo es desarrollar una nueva forma de vacuna anticancer, capaz de reforzar el sistema inmunitario de los pacientes y de reducir el tumor cancerígeno.

Tóxicodependencia

¿Por qué algunas personas presentan una dependencia del tabaco, el alcohol o las drogas? Es lo que se propone descubrir el tercer equipo de científicos distinguido con el Premio Leenaards. Los neurólogos ginebrinos trabajan con el Instituto 'Brain & Mind' (Cerebro y Memoria) de la EPFL e investigan los procesos que estimulan el centro de recompensa cerebral.

Los científicos sospechan que ese centro de recompensa ejerce una función de control sobre el cerebro al estimular la liberación de dopamina, el neurotransmisor principal de la mayor parte de las adicciones.

La dopamina es una sustancia química producida y liberada en forma natural por el organismo, que actúa en el sistema nervioso central y cuya liberación es estimulada por factores externos como pueden ser el consumo de drogas o alcohol.

El recuerdo de una sensación agradable es el responsable de que ciertas personas no logren abstenerse y recaigan reiteradamente en la dependencia.

Resultados dentro de tres años

Pero habrá que esperar previsiblemente tres años para conocer los resultados de las investigaciones que están llevando a cabo los tres grupos de científicos galardonados por la Fundación Leenaards. La ceremonia de entrega de los premios se celebrará este próximo viernes en Lausana.

La Fundación Leenaards, que lleva el nombre de su fundador, heredó 350 millones de francos del industrial belga, residente en Lausana, que falleció en diciembre de 1995. Leenaards y su esposa la fundaron en 1980, tras perder a su único hijo.

swissinfo y agencias

Contexto

Antoine y Rosy Leenaards fundaron la Fundación Leenaards en 1980, tras la muerte de su único hijo.

La institución promueve la investigación en los ámbitos de la cultura, las ciencias naturales, la sociedad y la salud.

Suelen premiar los trabajos científicos que se realizan en los cantones de Ginebra y Vaud; en casos excepcionales en el resto de Suiza.

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