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Drogas anti-SIDA: multinacionales retiran su acción legal en Pretoria

Júbilo de los abogados al salir de la Corte de Pretoria.

(Keystone)

Los 39 grupos farmacéuticos desisten del juicio que habían entablado al gobierno de Sudáfrica con la intención de impedir la fabricación de medicamentos genéricos baratos contra el SIDA. La actitud responde a las exigencias de numerosas ONG del mundo de anteponer la salud a los beneficios.

El abogado representante de las multinacionales, entre las cuales figuran las suizas Novartis y La Roche, informó a la Corte Suprema de Pretoria que sus clientes decidieron retirar su oposición a una ley sudafricana que permita al país importar drogas genéricas a precios módicos.

"Con el consentimiento de las partes, me corresponde comunicar que la demanda ha sido retirada", precisó el jurista. Consiguientemente, no hará falta reanudar el juicio iniciado el pasado 5 de marzo.

La ministra de Salud sudafricana, Manto Tshabalala-Msimandg agradeció el gesto de las compañías farmaceúticas e indicó que Pretoria no hizo concesiones a cambio.

El gobierno se comprometió, empero, a respetar los lineamientos básicos de las normas que regulan las patentes.

El proceso adquirió ribetes históricos en la lucha destinada a posibilitar el acceso de millones de personas afectadas por el virus de VIH en Sudáfrica a los medicamentos necesarios.

La decisión oficializada este jueves por las multinacionales del sector farmacéutico mundial confirma la reacción favorable a la intensa campaña desplegada por numerosas ONG del mundo.

Declaración de Berna, Swissaid, Pan para el Prójimo y otras 25 ONG suizas se sumaron a la acción exigiendo que las firmas Novartis y La Roche abandonen el caso, por cuanto es "inconcebible que antepongan los márgenes de ganancia a la salud de millones de personas".

El pleito surgió a raíz de una ley promulgada en 1997 por el entonces presidente Mandela con la finalidad de otorgar al Ministerio de Salud Pública el derecho limitado de importar o de autorizar la producción nacional de medicamentos genéricos (copias) de los productos de marca.

Las multinacionales del ramo reaccionaron en 1998 interponiendo una demanda que cerró el paso a la legislación citada porque infringiría los derechos de patente y pondría en riesgo los márgenes de investigación y beneficios de la industria.

El gobierno sudafricano insistió en que no puede permitirse el pago oneroso de medicamentos patentados para combatir la epidemia del SIDA, enfermedad que afecta a casi 10% de los 45 millones de habitantes del país.

La decisión tomada por las 39 multinacionales fue acogida con beneplácito por el gobierno y las ONG religiosas, humanitarias, de desarrollo y cívicas que tomaron el camino de la protesta para concienciar sobre la magnitud del problema.

swissinfo y agencias


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