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Eclosión 'in vitro' de la muy alpina edelweiss

Edelweiss, una flor emblemática de Suiza.

(Keystone)

Investigadores suizos han desarrollado una nueva técnica 'in vitro 'de multiplicación acelerada de la edelweiss, flor emblemática de los Alpes.

Según la estación federal de investigaciones agronómicas, Agroscope Changins, la planta, rica en principios activos, interesa a las industrias farmacéutica y cosmética.

Pie de león, estrella de plata, estrella de los glaciares, reina de los glaciares, inmortal de las nieves: las numerosas denominaciones de la edelweiss dan la medida de su estatuto emblemático en las regiones alpinas.

No es un azar el hecho de que la Oficina Nacional Suiza de Turismo usara esa planta para su logo. Otros la integran a sus productos -desde dulces hasta productos de belleza, pasando por tratamientos medicinales.

La industria cosmética

"La edelweiss interesa sobre todo a la industria cosmética, explica a swissinfo Công-Linh Lê, jefe del servicio 'in vitro' de Changins. Esta flor contiene un antioxidante que disminuye el envejecimiento de las células".

Planta medicinal desde tiempos inmemoriales, la edelweiss es también una especie decorativa muy solicitada. Tanto, que casi ha desaparecido de numerosas regiones alpinas, donde ha entrado a la categoría de plantas protegidas.

Cultivar la edelweiss

A fin de poner coto al proceso actual de enrarecimiento de la planta (y preservar las que sobreviven), los científicos se dieron a la tarea de desarrollar técnicas de cultivo rápido con la selección de especies con fuertes contenidos de sustancias activas.

La idea es llevar la edelweiss a la planicie a fin de que los agricultores puedan cultivarla. Ese proceso ha comenzado y los científicos buscan ahora mejorar la descendencia de la edelweiss. Es decir, adaptarla mejor a las condiciones de las bajas altitudes toda vez que la flor se desarrolla naturalmente a alturas de entre 1800 y 3000 metros.

Mejoramiento de la especie

Para que los científicos sean capaces de mejorar "la raza", requieren plantas de descendencia ricas en principios activos. Es ahí donde interviene la técnica 'in vitro' desarrollada en Changins.

Concretamente, los científicos del servicio de cultivos 'in vitro' colocan jóvenes retoños dotados de una yema axilar en un medio de cultivo estéril. Añaden luego elementos nutritivos, como vitaminas, y reguladores del crecimiento.

Al final, la cosecha se realiza entre cada cuatro a seis semanas, en lugar de cada año en tiempo normal.

Patrimonio hereditario

Al obtener un promedio de cuatro a cinco nuevos retoños por 'plantón' los científicos multiplican por cinco o seis el número de edelweiss con fuerte presencia de principios activos.

"Se trata de una aplicación de la biotecnología vegetal, precisa Công Linh Lê. En realidad, realizamos una fotocopia de la flor de manera muy rápida y no tocamos su patrimonio hereditario".

Unir lo útil a lo agradable

Utilizada ya en otras plantas, la técnica en cuestión se desarrolla desde el 2000 en el caso de la edelweiss.

Los científicos trabajan para la Confederación, explica Công-Linh Lê. Los frutos de la investigación, en particular de la edelwess cultivada, son para el pueblo.

"Con este método, reunimos lo útil a lo agradable. Producimos edelweiss cultivadas, lo que permite preservar las edelweiss salvajes".

swissinfo y agencias

Datos clave

Existen unas 41 variedades de edelweiss, originaria de Asia.

Esta flor se encuentra en los Alpes, los Pirineos, Liberia, Afganistán, el Himalaya, Japón y China.

La edelweiss se da a una altura de entre 1800 y 3000 metros de altitud.

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Contexto

Con frecuencia se asocia la edelweiss a Suiza. Aperece como logo de la Oficina Nacional de Turismo, como insignia militar y como razón social de una compañía área de vuelos 'charter'-

Agroscope Changins depende de la Oficina Federal de la Agricultura y reúne cinco estaciones de investigaciones agronómicas a través del país.

Su objetivo es sentar las bases científicas y técnicas necesarias para una agricultura eficaz, respetuosa del medio ambiente y económicamente viable.

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