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Colombia, un destino atractivo para los negocios suizos

Doris Leuthard, ministra suiza de Economía, con su homólogo colombiano, Luis Guillermo Plata.

(Keystone)

La ministra de Economía, Doris Leuthard, concluye este miércoles una gira de trabajo por el país sudamericano en que el tratado de libre comercio (TLC) bilateral fue protagonista de la agenda.

Un marco de estabilidad para las inversiones y personal cualificado son dos ventajas que atraen a los capitales helvéticos a Colombia. Y en términos de las exportaciones suizas, el TLC derribará barreras arancelarias para industrias como la química o la farmacéutica.

Suiza considera a Colombia un país estratégico dentro de América Latina y el TLC que negoció este país con los cuatro miembros de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA por sus siglas en inglés) entrará previsiblemente en vigor en 2010, afirmó Doris Leuthard.

Durante una gira de trabajo de cuatro días por Colombia, la ministra de Economía explicó a la prensa que en Suiza el documento ya fue avalado por el Consejo Nacional (cámara baja) y pasará a ratificación del Consejo de los Estados (cámara alta) en otoño próximo.

Además de Suiza, los otros tres países europeos involucrados en la negociación son Noruega, Islandia y Liechtenstein.

Para Suiza, el nuevo acuerdo implicará la apertura de un mercado de 44 millones de clientes potenciales en tiempos en los que la diversificación es una herramienta para sortear la crisis.

La ministra viajó acompañada por una decena de empresarios suizos que tienen negocios en Colombia, como Syngenta y Sika, y mantuvo reuniones con el presidente colombiano y dos de sus ministros.

Cita con Uribe

Doris Leuthard llegó con un mensaje claro a Colombia: el interés de Suiza por redoblar esfuerzos para estrechar sus lazos comerciales con este país.

Cuando el TLC entre Colombia y EFTA comenzó a negociarse (2006), la economía mundial vivía una fase de bonanza. En 2009, los tiempos cambiaron y cada país debe adaptarse y buscar nuevas alternativas para salir bien librado de la coyuntura.

Durante el encuentro sostenido con el presidente Álvaro Uribe, en el bogotano Palacio Nariño, Leuthard destacó que actualmente Colombia es el tercer socio comercial más importante que tiene Suiza en Latinoamérica. Pese a ello el intercambio sigue siendo modesto, con exportaciones suizas por 305 millones de francos, e importaciones colombianas del orden de los 304 millones de francos en 2008.

Colombia es un país con un mercado atractivo, un marco jurídico estable y un clima de negocios interesante, además de que ofrece un personal cualificado y a un costo muy competitivo, afirmó la titular de Economía.

Leuthard subrayó que el TLC en cuestión incluye temas tradicionales como los bienes o los servicios, pero también dominios como la propiedad intelectual o las inversiones, lo que da aún más certidumbre a las inversiones.

Álvaro Uribe, por su parte, aseguró durante el encuentro con Leuthard que "los pasos que hemos dado con Suiza, como el TLC, el acuerdo para evitar la doble tributación y el convenio para promover inversiones, son un excelente camino para estrechar las relaciones económicas bilaterales".

EFTA

La Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por sus siglas en inglés) es una organización intergubernamental con sede en Ginebra. Su objetivo ...

Oportunidades para Suiza

El texto del TLC EFTA-Colombia incluye temas como agricultura, bienes industriales, normas técnicas, reglas de origen, propiedad intelectual y temas ambientales.

Suiza, potencia exportadora, logró que Colombia desgravara un 86% de los bienes helvéticos exportados a este mercado.

Con ello, y según el Ministerio suizo de Economía, el mayor potencial de negocio para Suiza se centra en los productos químicos, farmacéuticos y tecnológicos que comercializa con Colombia. Y también se beneficiará el sector asegurador, que tiene un importante potencial de expansión en el mercado colombiano.

A cambio, Suiza concedió a Colombia la libre entrada –sin pago de aranceles- para frutos como el plátano colombiano. La piña, papaya y naranja recibirán el mismo tratamiento.

Y, sin llegar a la tasa cero, ofrecerá un tratamiento arancelario preferencial para las flores y el tabaco, entre otros productos.

Ministros y empresarios

El viaje de Doris Leuthard incluyó tres ciudades -Cartagena, Medellín y Bogotá- y reuniones de trabajo. Además del presidente Uribe, la ministra se reunió con su homólogo, Luis Guillermo Plata, quien calificó la visita como "especialmente oportuna de cara a la pronta entrada en vigor del TLC".

Asimismo celebró un desayuno de trabajo con Jaime Bermúdez Marizales, ministro de Relaciones Exteriores.

Entre los representantes de la delegación económica que acompañó a Leuthard figuran Jan Atteslander, coordinador de la patronal economiesuisse, y directivos de grupos suizos con fuerte presencia en Colombia como Syngenta y Sika.

Atteslander manifestó a la prensa helvética y colombiana que
"Colombia es un país que cuenta con un gran potencial de expansión económica y esto motiva a muchos suizos a realizar negocios y a vivir en el país".

La ministra visitó Syngenta en Cartagena y en esta ciudad se interesó en especial por el proyecto Empresas Públicas de Medellín (EPM), una estructura productiva reconocida por ser socialmente responsable.

Andrea Ornelas, swissinfo.ch

Contexto

Suiza considera a Colombia parte de los siete países prioritarios para su presupuesto de ayuda al desarrollo económico.

El TLC entre EFTA y Colombia fue negociado preponderantemente en Suiza. La declaración de cooperación inicial se firmó en Berna en 2006, las negociaciones se dieron en Ginebra (además de en Bogotá y Lima) y se concluyó en Crans-Montana (Valais).

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INAUGURACIÓN DE SIKA

Este miércoles, último día de la gira de trabajo de Doris Leuthard por Colombia, está prevista la inauguración de una nueva fábrica de Sika.

Sika es un grupo químico nacido en Zúrich en 1910, que opera en Colombia desde los años 50.

En este mercado, se concentra sobre todo en la fabricación de productos químicos utilizados en la construcción, en recubrimientos y materiales de impermeabilización.
La nueva planta del grupo está ubicada en Tocancipán, en las afueras de Bogotá.

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Suiza-Colombia

Suiza y sus tres socios de EFTA representan para Colombia un mercado de sólo 12,5 millones de habitantes, pero con un poder adquisitivo mucho más alto. El PIB per capita en EFTA es de 50.000 francos suizos; cuatro veces superior al colombiano.

Además del TLC, Suiza y Colombia tienen en marcha dos acuerdos económicos fundamentales: Promoción y Protección de las Inversiones (2006) y Tratado para evitar la doble tributación (2007).

La inversión suiza en Colombia, según datos del Ministerio helvético de Economía, suma 1.200 millones de francos suizos y las empresas helvéticas generan 11.000 empleos en este país.

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