Empresas suizas en Argentina aprovechan el 'boom'

Comienzan a diluirse los nubarrones de la crisis argentina de 2001 . Keystone

Tuvieron que apelar a diversas estrategias de sobrevivencia durante la crisis. Hoy las empresas helvéticas aprovechan las favorables condiciones de inversión y el actual 'boom' económico argentino.

Este contenido fue publicado el 19 septiembre 2006 - 20:24

En el Foro 'Inversiones y oportunidades de negocios en Argentina', realizado en Zúrich, los representantes de empresas suizas en Argentina también abogaron por un mayor intercambio comercial entre ambos países.

Alfredo Rodríguez, presidente de Sika Argentina y de la Cámara de Comercio Suizo-Argentina en Buenos Aires, refirió que hoy la meta de su empresa es volver a la prosperidad que tuvo los últimos 60 años.

"Quienes trabajamos en América Latina sabemos que siempre hay altibajos. Es una condición que no podemos cambiar, debemos adaptarnos al mercado. Las obras públicas se terminaron de un día a otro, fue muy difícil cobrar, muchos competidores se fueron del país...".

Sika, nuevos productos, más fáciles de usar

Nadie construía, los mercados tradicionales desaparecieron, entonces había que reconstruir, salvar las casas, contó Rodríguez. Empezaron entonces a vender en pequeños paquetes, en pequeñas tiendas, cambiaron su lenguaje técnico para dirigirse al pequeño cliente.

"Cooperación, coordinación y confianza con el cliente fueron nuestros pilares para entrar a otros mercados. En una crisis tan grande en que a veces la ética desaparece, introducimos nuevos productos, más prácticos, nuevos canales de venta y distribución", señaló el presidente de Sika Argentina.

Esta estrategia hizo que Sika ganara el premio a la innovación de la Asociación de Marketing de Argentina. "Todavía crecemos y mejor que antes de la crisis. La crisis fue una oportunidad", manifestó Rodríguez, quien aprende chino para entrar mejor al mercado asiático.

"Argentina ofrece oportunidades y recursos, no somos pobres, sólo estuvimos empobrecidos, todavía nos funciona el cerebro", finalizó Rodríguez.

Holcim, asentada en Argentina

Tomas Knöpfel, miembro del comité ejecutivo de Holcim Argentina se refirió a los comienzos de la multinacional en Suiza hasta su expansión en cuatro continentes.

En América Latina, Holcim está presente en prácticamente todos los países y en Argentina se inició en 1992. Hoy tiene cuatro plantas: de cemento, hormigón, premezclado y una procesadora de desechos como servicio a la comunidad para reducir los gastos de combustible.

Holcim, que en Argentina se llama Juan Minetti S.A., está tan asentada en ese país que también invertimos en recursos humanos, dijo Knöpfel. "La recuperación de su economía ha sido sorprendente y el aspecto más positivo es el superávit".

El sector construcción, que se enfoca sobre todo a la vivienda, ha impulsado la reactivación económica. La demanda en este sector ha superado la de 1998, destacó Knöpfel.

Agregó que Argentina sigue gozando de buenos precios de exportación, al contrario de otras economías emergentes. "Lo único que tenemos que asegurar es el suministro de energía y el gobierno hace todo lo posible en este sentido", aseguró.

Sandoz aprovecha favorable Ley de Patentes

Vinzenz Ploerer, director general de Sandoz en Argentina desde el 2001 hasta abril de este año, señaló que llegó en plena crisis y pudo experimentar la recuperación antes de irse a la sede de la empresa en Brasil.

"La industria de genéricos es reciente, no obstante el año pasado vendimos más de 2.500 millones de dólares y podemos crecer hasta los 10.000 millones, es decir, alcanzamos un crecimiento anual del 11%. La penetración de los genéricos es fuerte, sobre todo en Brasil y Argentina", precisó.

"Argentina es un centro de excelencia para los productos oncológicos y la ley de patentes muy avanzada nos ayuda a introducir productos en una fase muy adelantada. Este año inauguramos oficialmente una planta y ahora exportamos a América Latina, a la Unión Europea y Asia".

El personal técnico es altamente calificado, trabaja con plena dedicación. "Este factor y una estructura de costos muy baja es uno de los factores clave de nuestro éxito", expresó Ploerer.

Finalmente Eduardo Couyoumdjian, representante de Zurich Argentina dijo que "a pesar de la pasada crisis, estamos contentos de estar allá. Mientras otros salían, nosotros nos quedamos y seguimos invirtiendo. Hoy nos hemos convertido en líderes".

"Tenemos más de 40 años de experiencia ofreciendo soluciones financieras innovadoras en Argentina, que fue nuestra puerta de entrada a Latinoamérica. Asesoramos también a PYME, a las que sobre todo debemos nuestro crecimiento en ese país", apuntó el representante de este grupo financiero suizo.

"Creemos que Argentina tiene potencial. Los clientes argentinos están acostumbrados a la alta calidad de servicios y de competitividad, lo que hemos comprobado también en las sucursales que hemos abierto al interior del país. Es un mercado duro, pero con reglas claras y una economía estabilizada", manifestó Couyoumdjian.

"Suiza sólo tiene que estudiarnos"

En su conferencia 'Ventajas para la inversión en Argentina', Tomás Lynch, director de la Agencia de Promoción a las Inversiones del Ministerio de Economía y Producción, señaló que Argentina no siempre fue lo que es hoy, que ha pasado por muchas crisis.

En un solo año, desde finales del 2001 hasta mediados del 2002, los argentinos perdieron el 40% de sus ingresos, muchos pasaron a vivir debajo de la línea de la pobreza, el PBI cayó en un 17% en dos años.

"Pero creemos haber aprendido la lección", aclaró el argentino-irlandés Lynch. "La inflación es todavía alta, esperamos bajarla a niveles internacionales el 2008 y entre nuestros principales problemas está el no haber cerrado aún el acuerdo con el Club de París. Sabemos que éste es un punto que preocupa a Suiza".

En la intervención más autocrítica, Lynch reconoció que Argentina hace todo lo posible por tener una oferta energética capaz de mantener el ritmo de crecimiento logrado. "Aquí todavía tenemos un riesgo alto comparado con otros países".

Sin embargo, indicó que Argentina está bien ubicada para hacer negocios en el rango medio. "Tenemos inversiones con ventajas competitivas, somos el país con la mayor capacidad agrícola del mundo, nuestro nivel educativo sigue siendo alto comparado con otros países de América Latina y vamos a aumentar en 50% el presupuesto en educación".

Este será uno de los pilares de nuestra competitividad. Simplemente los invito a estudiarnos, concluyó Lynch.

En entrevista con swissinfo reconoció que la confianza, a la que los suizos atribuyen un alto valor, es efectivamente uno de los aspectos que aún se tiene que trabajar en Argentina. "Tienen razón, la confianza es el futuro en el proceso de inversiones".

A la observación de que no se podía hablar de Argentina sin pensar en los altibajos, como dijo un conferencista, Lynch respondió: "Hay dos maneras de ver la historia. Una es que ésta se va a seguir repitiendo indefinidamente".

"En este caso", continuó, "uno podría decir que nunca se habría podido invertir en Europa, que en un siglo tuvo dos guerras mundiales y cómo no va a tener la tercera.

La otra visión dice que un continente que pasó dos veces por los errores y horrores de una guerra, ya tuvo suficiente y va a buscar desesperadamente la paz, que no va a repetir la historia. "Cada uno mira la historia como quiere", precisó.

De hecho, en Argentina hemos cambiado, dijo antes de indicar que de Suiza, uno de los centros financieros mundiales, esperan que "con el profesionalismo que los caracteriza, nos estudien y nos pongan en la lista de sus opciones".

swissinfo, Rosa Amelia Fierro, Zúrich

Datos clave

Tras la crisis del 2001, Argentina ha crecido sostenidamente: 8,8% (2003), 9% (2004) y 9.2% (2005).
Las tasas de desempleo han bajado del 20,4% (2003) al 9,4% (2006).
Las exportaciones han subido de 25.650 millones de dólares (2002) a 40.106 millones de dólares (2005).
En el mismo periodo, las importaciones pasaron de 8.989 millones de dólares a 28.688 millones.
Contribución por sectores al crecimiento de sus exportaciones: productos primarios (43%), manufactura industrial (20%), manufactura agrícola (22%), petróleo y energía (15%).

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Contexto

La delegación multisectorial argentina, encabezada por el canciller Jorge Taiana e integrada por más de 40 empresarios de PYME, industriales e intendentes de provincias, despertó el interés de los suizos.

Su gira por Europa incluyó escalas en Suiza, Austria y Alemania.

La embajada de Suiza en Argentina organizó el Foro en Zúrich, con la colaboración de la Cámara de Comercio Latinoamericana en Suiza y bajo los auspicios del banco Credit Suisse.

Los organismos oficiales de Suiza que apoyaron esta misión son: la Secretaría de Estado de Economía (Seco), Organización Suiza para Facilitar Inversiones (SOFI), el Programa Suizo de Promoción de Importaciones (SIPPO) y OSEC (promoción comercial).

El viaje de la delegación argentina es parte del 'Plan de Acción 2006' del Programa de Promoción de Comercio y Desarrollo de Mercados Externos del gobierno de Néstor Kirchner.

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