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Ginebra, la capital del comercio de petróleo ruso

Una refinería en la región de Siberia, donde se cree que hay aún yacimientos por explotar. Keystone

En unos cuantos años, la ciudad del lago Leman se ha convertido en la nueva sede de los principales grupos productores de crudo y de los traders que lo comercializan al mundo.

Este contenido fue publicado el 22 noviembre 2007 - 20:30

Rusia escribe un capítulo aparte: 75% de la compra-venta de oro negro de su sello se realiza en Suiza.

El tema no sorprende a la ciudad, su magnitud sí.

Ginebra es sede del comercio internacional moderno desde hace más de ocho décadas.

En los años 20´s, fue anfitriona de los primeros traders de cereal europeos que desde sus dominios cerraban multimillonarios negocios con resto el mundo.

En los 50´s, se asentaron los empresarios egipcios del algodón con el mismo perfil de éxito.

El petróleo arribó en los 70´s de la mano de empresarios árabes y turcos, y lo hizo para quedarse.

¿Por qué Ginebra? Por el grado de especialización de sus traders -empresas e individuos encargados de intermediar y cerrar abultados contratos para los proveedores-, por la capacidad de su banca para financiar este tipo de operaciones y, sin duda, por su discreción a la hora de manejar los negocios.

Tres cualidades que Rusia ha sabido apreciar y que convirtieron a Ginebra de forma inusitada en la primera capital del comercio del petróleo ruso en menos de siete años.

Una evolución que despierta suspicacias.

Mancuerna Suiza-Rusia

La relación económica helvético-rusa se estrecha de unos años a la fecha.

La presidenta de Suiza, Micheline Calmy-Rey concluyó una gira de trabajo por Moscú hace sólo dos semanas (09.11).

En ella se entrevistó con el presidente Vladimir Putin y con el ministro ruso de Asuntos Exteriores, Sergei Lavrov y el resultado fue un Memorando de Entendimiento que fijó nuevas reglas para la relación entre ambas naciones en materia de cooperación económica, investigación, migración, ayuda humanitaria y medio ambiente.

El comercio fue, sin duda, otro de los temas clave.
El presidente Putin destacó en el Kremlin la forma en la que se han estrechado los negocios entre empresarios suizos y rusos. Y Calmy-Rey, por su parte, citó que "alrededor de 150 empresas suizas operan activamente en territorio ruso, al tiempo que Ginebra se convirtió en el principal centro de operación de algunas empresas petroleras rusas".

Ginebra, a la palestra

La industria petrolera rusa fue privatizada en 1992, y a partir de ahí una decena de compañías, encabezadas por Lukoil, Yukos-Sibneft y TNK, se han hecho del mercado (estas tres últimas tienen 50% del mismo).

Pero para consolidar su expansión necesitan del extranjero. Y Ginebra es clave en el proceso de encontrar nuevos mercados receptores.

Consultada al respecto, la Plaza Financiera Ginebra, dirigida por Steve Bernard, precisa a swissinfo que el financiamiento de materias primas se ha convertido en uno de los negocios más importantes de Ginebra, como lo confirmó un estudio concluido en octubre por el banco BNP Paribas.

Dentro de las materias primas, el crudo es uno de los productos más importantes, cita, y Ginebra es la responsable actualmente de 30% de las transacciones mundiales de petróleo internacional y de 75% de las que se realizan con petróleo ruso.

Millones de francos

Este gigantesco negocio petrolero ha cobrado vida en Ginebra del 2001 a la fecha gracias a la labor de los traders.

La misión de dichos intermediarios es encontrar a sus clientes el mejor precio posible de venta, toman riesgos y ganan comisiones estratosféricas, pero si no son capaces de cumplir con lo prometido, son ellos quienes pierden dinero en iguales proporciones.

Nuevamente, la Plaza Financiera Ginebra refiere que este 2007 se comerciará petróleo en la ciudad helvética referida por más de 20.000 millones de francos suizos, monto que equivale a entre 25 y 30% de las transacciones mundiales de este producto que se realizarán en el orbe este año.

Y esto se debe a que todos los actores importantes están estrechamente ligados a Ginebra.

Total –una de las cinco petroleras más importantes a nivel mundial-, tiene una filial ginebrina, lo mismo que la rusa Lukoil (a través de Litasco), la holandesa Vitol. Fenómeno que se repite con sociedades comercializadoras como Sepra Trading o Mercura. Pero hay un jugador más, igual de destacado pero poco afecto a los reflectores: Gunvor Internacional Limited (GIL).

Gunvor International

GIL es una de las piezas más importantes en el engranaje entre Ginebra y el mercado petrolero ruso actual. Con sede en las Tortola, en las Islas Vírgenes Británicas, es un grupo que llegó a Suiza apenas en 2004.

Pese a ello, según el grupo de corretaje marítimo Riverlake Shipping, en tres años consiguió triplicar sus operaciones petroleras para llevarlas a 60 millones de toneladas.

Gunvor es la intermediaria de casi la totalidad de las operaciones de la petrolera rusa Rosneft, propiedad del Kremlin. Y el cerebro del grupo es Guennadi Timtchenko, un hombre cercano a Vladimir Putin, que estableció su residencia en Suiza desde hace un par de años.

De Timtchenko se sabe poco, le disgustan los reflectores. Se registró ante los servicios de población como finlandés, pero nació en Armenia (1952) y también se le conoce pasaporte griego.

Sobre el tema del petróleo ruso comercializado en Ginebra aún hay mucho por decir. Sin embargo, mientras sus raíces y futuro se aclaran, las operaciones de compra-venta siguen su curso sin cesar... especialmente ahora que cada barril se firma en más de 110 francos suizos.

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

El controvertido programa "Petróleo por Alimentos", iniciado por la ONU en 1996 para aliviar el hambre en Irak vía la venta regulada de petróleo, fue el punto de partida para el florecimiento del negocio del comercio de oro negro en Ginebra.

Guennadi Timtchenko, socio principal del grupo Gunvor, empresa que explica el grueso de las operaciones petroleras ginebrinas, carece de actividad declarada desde que se mudó a vivir a Cologny, Suiza, pero el registro catastral de la propiedad que habita precisa que es de 10.250 m2.

Ginebra es junto con Londres, Singapur y Nueva York, uno de los cuatro centros más importantes de comercio y financiamiento de commodities (materias primas).

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Datos clave

Ginebra es la nueva gran sede del comercio internacional de petróleo porque el cantón ofrece a las sociedades una tasa impositiva de 10%, contra 25% que aplica Londres, su principal competidora.

La industria del corretaje de petróleo emplea en Ginebra a unas 6.000 personas.

Cada trader ginebrino de crudo gana entre SFR 500.000 y 800.0000 al año.

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RUSIA Y EL PETRÓLEO

La URSS se excluyó voluntariamente del mercado petrolero mundial pese a ser uno de los productores más potentes.

Tras el derrumbe del comunismo, ls reglas del juego cambiaron. Tanto que hoy el gobierno del presidente Vladimir Putin afirma que Rusia se convertirá en el primer productor mundial de crudo a partir de 2013 -con 12 millones de barriles diarios- desplazando a Arabia Saudita.

La Agencia Internacional de Energía estima que 15% de las reservas mundiales de crudo (unos 135.000 millones de barriles), son rusas y se explican en la explotación de yacimientos probados en Siberia Occidental y el Volga.

Falta aún explorar Siberia Oriental y en Nenets, donde se calcula 80% de probabilidades de éxito, lo que permitiría a Rusia cumplir con su meta de ser el número uno.

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