Roche y Novartis, punteras en investigación

La investigación amplía el mercado. Novartis

Las farmacéuticas suizas forman parte del índice mundial de las 50 empresas que más invirtieron en I+D en 2007, según la Comisión Europea (CE).

Este contenido fue publicado el 11 octubre 2007 - 14:28

Las dos juntas destinan SFR 14.000 millones anuales a este objetivo, casi 15% de su facturación, convencidas de que esto multiplicará sus utilidades.

Antes de la década de los años 80, hablar de presupuestos destinados a la investigación y el desarrollo (conocido bajo las siglas de I+D) era una utopía lo mismo en los gobiernos que en las empresas del Viejo Continente.

Los gigantes empresariales estaban ocupados en reducir costos, ampliar mercados y reducir la carga impositiva, no en destinar una tajada de la facturación para investigar.

Hoy, sin embargo, según datos del Banco Mundial, el gasto en I+D es una de las cinco prioridades estratégicas que prevalecen entre los corporativos de todo el mundo.

La explicación tiene una base estrictamente financiera: la creciente apertura comercial les dejó claro a los consorcios que mientras más recursos dediquen a desarrollarse científica y tecnológicamente, más utilidades verán como retorno en el futuro.

Y la Comisión Europa (CE) concluyó este mes (05.10) la edición 2007 del Índice de las 50 compañías que más invierten en I+D, y dos helvéticas –Roche y Novartis- forman parte del listado.

Ventajosa inversión

Las empresas dedican más recursos a la investigación porque han entendido las ventajas implícitas en ello, asegura Janez Potocnik.

Consultado al respecto, el Comisario Europeo de Ciencia e Investigación de la CE y responsable del Índice de las 50 compañías que más invierten en I+D, refiere que para elaborar el ranking la Comisión Europea, Poder Ejecutivo de la Unión Europea, se basó en la contabilidad de 2.000 empresas, la mitad de ellas de origen europeo y el resto de otras latitudes.

"Si sumamos las 2.000 empresas estudiadas tenemos que invirtieron en total 372.000 millones de euros en investigación (poco menos de 550.000 millones de francos suizos), una cifra cada vez más importante".

Sin embargo, siguen siendo unas cuantas las empresas que otorgan prioridad absoluta a investigar para el futuro.

Las 10 más destacadas a nivel mundial, según el documento, son Pfizer (EEUU), Ford Motors (EEUU), Johnson & Johnson (EEUU), Microsoft (EEUU), Daimler Chrysler (Alemania), Toyota (Japón), Glaxo SmithKline (GB), Siemens (Alemania), General Motors (EEUU) y Samsung (Corea del Sur) canalizan 51.600 millones de euros a I+D –más de 75.000 millones de francos suizos-, equivalentes a casi 20% de la inversión destinada a este objetivo en todo el mundo.

Dentro de la rama farmacéutica internacional, Suiza lleva el liderazgo absoluto como país, detalla Potocnik, con Roche y Novartis como representantes.

Roche, puntera

De acuerdo con la CE, la farmacéutica helvética Roche ocupó el lugar número 15 del índice de las empresas que más invirtieron en I+D en 2007, con un presupuesto de 7.050 millones de francos suizos.

Al respecto, Franz Humer, presidente y director general de Roche, aseguró en su Informe Anual 2006, que el área de investigación y desarrollo del grupo se enfocará en el periodo 2007-2010 en mejorar la calidad de vida de los pacientes que consumen sus medicamentos.

"Y gastamos 18 millones de francos suizos cada día en conseguir este objetivo. Esto es, consagramos 17,7% de la facturación anual a invertir en investigación, lo que nos convierte en uno de los grupos empresariales más comprometidos en este ámbito en Suiza", cita.

Y aunque ganarle la batalla a la enfermedad es importante en todos los ámbitos, Humer destaca que "la cooperación entre nuestra división Farmacéutica y la de Diagnósticos, es cada vez más estrecha y tiene como meta principal avanzar en materia de tratamientos oncológicos".

A juicio de Roche, sin innovación no hay progreso médico y el acceso al bienestar y la salud son insostenibles".

Novartis apuesta a China

Novartis, por su parte, es la empresa número 16 a nivel mundial por el presupuesto que destina a la I+D, en su caso, son 6.080 millones de francos suizos que representan 14,5% de la facturación del grupo farmacéutico más rentable de Suiza.

Sobre el tema, Daniel Vasella, director general de Novartis, expuso a sus accionistas en el Informe Anual 2006, que "la industria farmacéutica se encuentra frente a varios desafíos, como una competencia cada vez más descarnada entre empresas del sector, exigencias cada vez más altas de calidad y reglamentos por parte de los gobiernos y controles sobre algunos precios.

"Esto nos obliga a tomar provisiones y a invertir cada vez más en investigación y desarrollo, con objeto de ser capaces de llevar al mercado nuevos medicamentos, que sean además cada vez mejores", señala.

Concretamente, durante los próximos tres años, Novartis ha decidido reforzar su presupuesto en I+D en China, con la creación de un nuevo instituto de investigación en Shangai que se concentrará en trabajar sobre ciertas enfermedades típicas de esta región de oriente, como el cáncer de hígado.

Y este esfuerzo incluye abrir oportunidades a científicos e investigadores jóvenes de origen chino que aporten su talento y experiencia a Novartis.

Y sobre este punto en particular, y ante las críticas que ha recibido tras el anuncio, la farmacéutica aclara que instalar en Shangai el nuevo centro de investigación no persigue una reducción de costos –dado que la mano de obra de los investigadores es hasta 10 veces más barata que en Suiza- sino abrirse a la sabiduría y capacidad de trabajo de otras culturas y regiones distintas a las occidentales.

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

En 2007, como país, Suiza ocupa el cuarto lugar mundial por los recursos que destina a investigación y el desarrollo. Los primeros tres sitios corresponden a Suecia, Finlandia y Japón, en ese orden, según la OCDE.

Los sectores productivos helvéticos que más invierten en I+D son el farmacéutico- biotecnológico, seguido por maquinaria y equipo.

Zúrich es la ciudad helvética que más concentra institutos especializados en I+D, liderados por Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zúrich, conocido como ETH Zurich.

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Datos clave

Suiza, como país, destina el equivalente a 3% del PIB a investigación y desarrollo. La Unión Europea (UE) 2,3% del PIB.

Las tres farmacéuticas que más invierten en I+D en el mundo son la alemana Merck (24,3% de su facturación), la sueca AstraZeneca (15,6%) y la suiza Roche (15,5%).

Roche tiene 65.000 empleados y Novartis 81.400.

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