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Suiza prevé un tercer paquete de estímulos anticrisis

Las señales de estagnación son claras en Suiza, pero otros países estan peor.

(Keystone)

La economía suiza continúa deteriorándose, el PIB cayó 2,4% durante el primer trimestre, razón que impulsa al gobierno a analizar nuevos apoyos en un intento por amortiguar el impacto de la recesión.

Los destinatarios de las medidas serán los jóvenes menores de 24 años, el grupo más afectado por el desempleo en la actualidad. Y la estrategia: subvencionar la formación de trabajadores y la creación de empleos.

Los temores de los expertos de los institutos BAK Basel Economics y KOF, la Secretaría de Estado de Economía (Seco) y el UBS, sumadas a la de economistas foráneos como los del Fondo Monetario Internacional (FMI), se confirman irremediablemente. Suiza dejó de crecer.

Más aún, su Producto Interno Bruto (PIB) se contrajo un 0,8% durante el primer trimestre de 2009 y un 2,4% respecto al primer trimestre de 2008, anunció este martes (02.06) el Ministerio suizo de Economía.

Y las exportaciones son, a todas luces, la principal explicación.
Entre enero y marzo, la venta de productos suizos al exterior cayó 5,4% real, una tendencia que se intensificará a partir del verano.

Suiza ha tenido a su favor que el consumo interno aún se mantiene estable (creció 0,1% durante el primer trimestre), con lo que este año los helvéticos siguen gastando lo mismo que en 2008, o incluso un poco más en sectores como la salud o las telecomunicaciones.

No obstante, para evitar mayores descalabros y una espiral de pérdida de empleos en 2010, luce necesaria una nueva intervención con recursos públicos.

Nuevos apoyos

La Secretaría de Estado de Economía (Seco) tiene claro que el desempleo podría afectar a 200.000 personas para finales de 2010.

Actualmente, la tasa de paro es de 3,5% con respecto a la población en edad y deseo de trabajar (población económicamente activa), lo que se traduce en 136.700 desempleados.

Producto de la crisis, este dato podría aumentar en unos 60.000 casos durante los próximos 18 meses; especialmente dentro de la población juvenil.

Para los menores de 24 años, la tasa de desempleo es actualmente de 4%, un dato que inquieta al gobierno y la razón que explica que la Ministra de Economía, Doris Leuthard, haya revelado el domingo pasado (31.05) al 'SonntagsZeitung' que el Consejo Federal tiene previsto liberar otros 400 millones de francos suizos para estimular la economía.

Los recursos, refirió Leuthard, se sumarían a los 600 millones de francos suizos que fueron anunciados a principios de año para paliar los efectos de la crisis.

"Y aunque se trate de 1.000 millones de francos suizos, es una inversión que vale la pena realizar", citó la ministra al dominical helvético.

De acuerdo con el proyecto preliminar que analiza el DFE, los recursos se destinarían sobre todo a subvencionar la formación de empleados jóvenes y también a promover la creación de plazas para ellos.

Refuerzos

Hace sólo una semana (27.05.), el Fondo Monetario Internacional (FMI) recomendó a Suiza ampliar el alcance de los paquetes de estímulo fiscal presentados previamente. Y la conminó a reevaluar la solidez de su sistema financiero, y a mantenerse alerta en caso de que la banca vuelva a necesitar un rescate.

Cabe recordar que el UBS ha recibido apoyos del gobierno y del banco central de Suiza por un total de 68.000 millones de francos suizos.

En cuanto a la economía, el paquete de estímulos que prepara el Gobierno será el tercero en siete meses.

En noviembre de 2008, el Consejo Federal había anunciado ya el desembolso inmediato de 700 millones de francos suizos dedicados a financiar las necesidades extraordinarias que enfrentaban las aseguradoras especializadas en riesgos de exportación.

Asimismo, la financiación de proyectos de construcción y renovación de viviendas, con miras a evitar que este mercado se desplomara. Otros dos objetivos en 2008 fueron la infraestructura (autopistas y redes ferroviarias) y la promoción del turismo.

Nueva embestida, nueva respuesta

La iniciativa del 2008 fue positiva pero insuficiente, así que en febrero de 2009, la administración helvética anunció un programa adicional por 600 millones de francos suizos.

Esta vez dirigidos a prolongar la indemnización que reciben los empleados que reducen sus horarios de trabajo. Con ello, el gobierno helvético buscaba evitar un despido masivo de personal por parte de las compañías que ven como mes a mes se reducen sus pedidos.

Las indemnizaciones pasaron de un periodo de 12 a 18 meses, medida que se mantendrá vigente hasta marzo del 2011.

Por otra parte, el gobierno apostó por reducir temporalmente las cargas fiscales para los contribuyentes (especialmente para las familias) con el fin preservar su poder adquisitivo en medio de la tormenta económica.

Y ahora, como declaró Leuthard al 'SonntagsZeitung', la mira está puesta en los más jóvenes.

De acuerdo con Seco, en abril pasado Suiza contaba con 136.709 desempleados, de los cuales 22.279 son jóvenes de entre 15 y 24 años de edad.

Pero un tercio de ellos se sumó a la lista durante los últimos 12 meses, lo que revela una tendencia que alarma a las autoridades y que los coloca como el grupo más vulnerable.

La recesión aún dará mucho de que hablar en Suiza y en el resto del mundo.

Andrea Ornelas, swissinfo.ch

Datos clave

En Suiza, las exportaciones de mercancías cayeron 6,6% durante el primer trimestre.

Las de servicios lo hicieron 2,3%.

Durante el mismo lapso, la actividad agrícola retrocedió un 2%. La industria, 1%.

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Contexto

La recesión que vive actualmente el mundo inició en 2008 en Estados Unidos y ha sido provocada por una suma de factores:

estallido del mercado de los créditos hipotecarios de baja calidad (subprime) que se sumó a precios históricamente altos de materias primas (como el petróleo).

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ESTIMULOS FISCALES

Suiza no es el único país europeo que ha optado por los estímulos fiscales para reactivar su economía.

ESPAÑA. El gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero tiene en marcha un programa de apoyos por 44.500 millones de francos suizos que incluye 80 medidas para promover la reactivación, entre las que se incluyen mayor inversión pública y la rebaja de impuestos para las familias.

FRANCIA. El gobierno galo de Nicolas Sarkozy aplica actualmente un programa de estímulos del orden de los 39.000 millones de francos suizos, en este caso en particular, enfocado la inversión en infraestructura dentro del sector energético, los transportes y el servicio postal.

ALEMANIA. Con una visión más austera y reticencia a utilizar el gasto público como medio de reactivación, la Canciller Angela Merkel ha aceptado de todas formas exenciones fiscales para sus contribuyentes por 4.000 millones de francos suizos en 2009.

GRAN BRETAÑA. La administración de Gordon Brown también recortó impuestos, pero a una escala mucho mayor. Concretamente, redujo el IVA de una tasa del 17,5 a 15% durante todo el 2009.

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