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Swiss Re adquiere división 'vida' de Barclays

La empresa suiza se expande en Gran Bretaña. Keystone

Aunque sus utilidades retrocedieron 53% durante el primer semestre del 2008, la reaseguradora suiza se va de 'shopping' por el sector asegurador británico.

Este contenido fue publicado el 05 agosto 2008 - 15:22

Su decisión responde a la necesidad de fortalecer la posición que tiene en Europa y a la conveniencia de reducir los estragos que le provocaron los 'subprime'.

Swiss Re adquirió el estatus de la 'reaseguradora más grande del mundo' en 2006 al adquirir a su competidora estadounidense GE Insurance Solutions, y conservar dicho sitio le exige con frecuencia arriesgadas maniobras financieras.

Este martes (05.08), Swiss Re anunció en Zúrich la adquisición de la compañía británica Barclays Life Assurance (Barclays Life) por un total de 753 millones de libras esterlinas, equivalentes a 1.510 millones de francos suizos.

Dicha transacción permitirá a Swiss Re hacerse de una cartera de 760.000 contratos (entre seguros de vida y pólizas de pensión), que representan activos del orden de los 13.800 millones de francos suizos.

Sin embargo, Barclays Life es una empresa singular en el mercado asegurador porque desde el 2001 decidió "clausurar" su política de expansión de negocios y nuevos clientes.

Con ello, opera exclusivamente los contratos que pactó antes del 2001, lo que le representa aún un negocio que le hace ganar más de 700 millones de francos suizos anuales.

Liderazgo que cuesta

Para Jacques Aigrain, Director General de Swiss Re, "la disponibilidad de recursos sumada frescos y la experiencia en los portafolios del Reino Unido, permitieron al grupo adquirir Barclays Vida para crear valor agregado a la empresa".

Dicha adquisición, detalló el directivo, permitirá a Swiss Re afianzar el rol protagónico que juega en la cadena del sector asegurador que comienza con el contrato de primas de cobertura, para continuar con la transferencia y adquisición de riesgos.

Expresado con simplicidad, mientras una aseguradora se encarga de "vender seguridad" a sus clientes a través de contratos que los cubren de todo tipo de riegos y siniestros, las aseguradoras a su vez comparten el riesgo adquirido con otras empresas, que son justamente las reaseguradoras.

Swiss Re, en particular, opera tanto en un mercado como en el otro.
Los 1510 millones de francos suizos serán pagados en efectivo y la adquisición se concretará antes del 31 de octubre próximo según las previsiones de Swiss Re, ya que la operación requiere antes la aprobación de las autoridades antimonopolios de Suiza y Gran Bretaña.

Ganancias a la baja

También este martes, Swiss Re anunció a los mercados financieros el estado de sus finanzas correspondiente al segundo trimestre del año. Sus utilidades sumaron sólo 564 millones de francos suizos, monto 53% inferior al registrado entre abril y junio del 2007, cuando las ganancias totalizaron 1.194 millones de francos.

A juicio de Jacques Aigrain no hay razón para preocuparse: "el mercado financiero internacional vive un periodo difícil, de turbulencias continuas, pese a lo cual nosotros, como grupo, nos hallamos fuertemente capitalizados y en condiciones de invertir".

Y este es momento de tomar retos dentro del mercado, asegura.
Cabe recordar que en noviembre pasado, Swiss Re tuvo que amortizar pérdidas por 2.000 millones de francos suizos como resultado de sus nexos con los subprime.

El descalabro está ligado a los llamados Credit Default Swaps o CDS, que son un instrumento financiero que permite la cobertura de riesgos en caso de créditos y un producto que vendieron masivamente a empresas hipotecarias internacionales como Freddie Mac o Fannie Mae, cuyas cuentas se hicieron trizas con los créditos hipotecarios estadounidenses de mala calidad.

Menos de todo

Sin dejar los números negros, que es la principal premisa de cualquier empresa, los resultados de Swiss Re entre abril y junio fueron, en general, poco atractivos.
La facturación sumó 6.114 millones de francos suizos durante ese lapso, monto 23% inferir al del segundo trimestre del 2007.

Las ganancias para los accionistas se vieron afectadas en consecuencia. El año pasado Swiss Re ofreció una ganancia de 3,50 francos suizos por título y este año dará un premio de sólo 1,70 francos durante el periodo analizado.

Los altibajos del mercado no han influido, sin embargo, en la estructura de la empresa, cuya plantilla laboral se ha mantenido bastante estable, al pasar de 11.702 a 11.687 empleados de 12 meses a la fecha.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Swiss Re, reaseguradora número uno del mundo, opera en 25 países, tiene su sede central en Zúrich.

Fundada en 1863, Swiss Re tiene actualmente sedes paralelas en Londres y Nueva York.

Barclays tiene su sede en Londres, opera en 50 países y cuenta con 147.000 empleados.

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Contexto

Swiss Re es una de las empresas más rentables de Europa entre otras razones porque es "sostenible". Se ha dado a la tarea de evaluar los riesgos del cambio climático y a crear seguros especializados en la materia.

El reaseguro es un contrato celebrado entre un asegurador y un reasegurador.

El primero comparte parcialmente con el segundo las primas que le pagaron sus clientes, pero a cambio tendrá derecho también a compartir el costo de las indemnizaciones cuando se presentan siniestros.

El grupo financiero Barclays está especializado en servicios de inversión y banca comercial que ofrece en Europa, América, Asia y África.

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