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Venezuela: grupo suizo participa en reforma siderúrgica

Cerro Bolívar cuenta con la concentración de mineral de hierro más importante del mundo.

Commodities & Minerals Enterprise, con sede en el cantón de Zug, organizará las inversiones necesarias para reactivar la mina de hierro de Cerro Bolívar. El proyecto tiene un retorno financiero asegurado porque China se convertirá en su principal cliente.

Y es que el gigante asiático requiere grandes cantidades de este material para su modernización.

La controvertida Venezuela de Hugo Chávez sigue adelante con su agenda de reformas y proyectos económicos. Una de las más recientes es el surgimiento de la Corporación Siderúrgica Nacional, una nueva estructura encargada de planificar, controlar y ejecutar todas las actividades del sector siderúrgico.

Y una de sus primeras acciones previstas es la reactivación, tras 12 años de inactividad, de la mina de Cerro Bolívar, un objetivo que podrá cumplirse gracias a la participación de la empresa suiza Commodities & Minerals Enterprise (CME).

Reforma siderúrgica

La noticia de la reforma siderúrgica de Venezuela fue dada a conocer formalmente el pasado 31 de enero en la Gaceta Oficial.

El gobierno de Hugo Chávez informó que, con objeto de construir una economía de carácter socialista, se realizará una revolución industrial siderúrgica que tiene previsto reanudar los trabajos mineros de Cerro Bolívar, Ciudad Piar, e inaugurar un Mercado Ferretero Socialista en Ciudad Guayana.

En un discurso posterior al anuncio (01.02), el ministro de Industrias Básicas y Minerías, Rodolfo Sanz, afirmó que se busca "transformar una vieja estructura económica heredada de la IV República y de lanzar un Plan Siderúrgico integral en el que se trabaje por el interés nacional".

Sanz dijo que hoy grupos como Sidor operan en función del interés venezolano y no de un grupo extranjero, en referencia a la nacionalización de Sidor que hasta abril pasado de 2008 era propiedad de inversionistas italo-argentinos.

En Cerro Bolívar la meta es producir un millón de toneladas métricas de hierro durante el primer año y 3 millones a partir del segundo.

La suiza CME

El grupo Commodities & Minerals Enterprise (CME) será una pieza clave en el resurgimiento siderúrgico venezolano.

Tyrone Serrao, presidente de CME, confirmó a swissinfo desde sus oficinas en Puerto Ordaz (Venezuela) que su grupo será el encargado de "organizar las inversiones que se necesitan para adquirir los equipos y maquinaria requeridos para la explotación del mineral".

"Del mismo modo, y más tarde, será responsable de que los productos extraídos se conviertan en dinero que fluya nuevamente hacia las empresas que suministraron tecnologías (concepto de compensación)".

Nuestra misión, según el directivo, es la gerencia de las operaciones. Serrao explicó que CME es un grupo con capital financiero y humano de origen venezolano, pero con sede en Suiza.

Las razones: Como grupo conocedor del ámbito minero, CME ha mantenido siempre una buena relación de negocios con Suiza. "Credit Suisse ha financiado muchos de nuestros proyectos y consideramos a Suiza una economía en la que podemos confiar por la seguridad que ofrece en todos los ámbitos", dijo.

El favorable esquema tributario que ofrece el cantón de Zug a las empresas extranjeras que operan en su territorio es otro de los factores que atrajeron a CME a establecerse en Suiza.

"Contamos con una serie de eficiencias contables y tributarias que son de gran interés para nosotros", refirió Serrao.

Por otra parte, detalló, algunos de los proveedores de maquinaria especializada para proyectos siderúrgicos son de origen europeo, alemanes en particular, y se sienten cómodos trabajando a través de Suiza.

Rumbo a Asia

El ambicioso proyecto siderúrgico de Venezuela tiene la mira colocada en China.

Esto explica que inversiones chinas del orden de los 90 millones de francos suizos se involucren en el proyecto de reactivación de Cerro Bolívar, y también que China se haya comprometido a ser el principal cliente del metal que se extraiga, lo que garantiza un mercado cautivo a los venezolanos.

Según Tyrone Serrao, hay estructuras mineras en Venezuela (como Cerro Bolívar) que operaban con normalidad hace algunas décadas pero que, conforme comenzaron a aparecer impurezas en los materiales que extraían, tuvieron que ser cerradas.

Y esto debido a que la producción de hierro obtenida no es utilizable ni en Venezuela ni en Europa por su elevado contenido de fósforo, un elemento que reduce la maleabilidad del metal.

China ha conseguido desarrollar una tecnología particular que consume grandes cantidades de fósforo para su operación, con lo que la producción venezolana con sus características actuales le es de gran interés.

Finalmente, Serrao destacó que los primeros trabajos de evaluación se realizaron hace dos años ya y que actualmente ya existen acuerdos específicos y la ingeniería de los detalles, por lo que estiman que las obras marcharán en tiempo y forma.

El gobierno venezolano considera que Cerro Bolíviar podría operar nuevamente, tras 12 años de inactividad, hacia finales de 2009.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Zug es uno de los cantones más atractivos de Suiza en materia tributaria. Las ventajas fiscales que ofrece explican que 18.500 empresas operen bajo su territorio.

Venezuela inició la explotación de hierro en el Cerro Pao en 1950.

En 1954, iniciaron operación las minas de Cerro Bolívar, que actualmente cuentan con reservas de alrededor de 200 millones de toneladas.

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Contexto

La empresa Commodities & Minerals Enterprise (CME) fue fundada en 2002 en el cantón de Zug. Se dedica a la venta y marketing de actividades asociadas a la venta de materias primas y tecnologías, con especial experiencia en el mercado minero.

Cerro Bolívar es una montaña venezolana con una altura cercana a los 800 metros sobre el nivel del mar. Cuenta con la concentración de mineral de hierro más importante del mundo y comenzó a explotarse desde los años 50.

El hierro es el cuarto elemento más abundante en la corteza terrestre. Entre los metales, sólo el aluminio existe en mayor cantidad. El núcleo de la Tierra está conformado esencialmente por hierro y níquel.

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