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Los presidentes de Colombia, Juan Manuel Santos (izquierda), y de Estados Unidos, Donald Trump, se saludan delante de la prensa en la Casa Blanca, Washington. 18 de mayo de 2017. Estados Unidos está dispuesto a apoyar a Colombia en su lucha contra el narcotráfico, el cultivo de hoja de coca y la producción de cocaína, anunció el jueves el presidente Donald Trump, quien felicitó al mandatario sudamericano por conseguir la paz con la guerrilla de las FARC. REUTERS/Kevin Lamarque

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WASHINGTON, 18 mayo (Reuters) - Estados Unidos está dispuesto a apoyar a Colombia en su lucha contra el narcotráfico, el cultivo de hoja de coca y la producción de cocaína, anunció el jueves el presidente Donald Trump, quien felicitó al mandatario sudamericano por conseguir la paz con la guerrilla de las FARC.

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, firmó un acuerdo de paz en noviembre pasado con las FARC para poner fin a un conflicto de más de medio siglo que ha dejado 220.000 muertos.

Uno de los retos del mandatario colombiano es la destrucción este año de 50.000 hectáreas de hoja de coca -la materia prima de la cocaína- y la erradicación manual de una cifra similar con un plan de sustitución de cultivos.

"Estados Unidos está dispuesto a apoyar a Colombia en su estrategia para identificar y eliminar las redes de drogas, el cultivo de coca y la producción de coca", dijo Trump en una conferencia de prensa al término de un encuentro con Santos en la Casa Blanca. A Colombia se le considera el mayor productor de la cocaína que se consume en Estados Unidos.

De acuerdo con Washington, al cierre del 2016, los cultivos de hoja de coca en Colombia aumentaron a 188.000 hectáreas y su capacidad para producir cocaína subió a 700 toneladas anuales, en parte por la decisión de Bogotá de suspender la fumigación aérea de plantaciones con el herbicida glifosato.

Trump valoró los esfuerzos de Santos por conseguir la paz con las izquierdistas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), grupo que está en proceso de entregar las armas.

"Ha sido un largo proceso (…). El presidente (Santos) ha hecho una gran labor, una que no es fácil después de tantos años de guerra. Estoy muy orgulloso de conocerle y lo felicito sinceramente", afirmó Trump. "No hay nada más difícil que la paz y queremos lograr la paz en todo el mundo y ustedes son un gran ejemplo".

El Congreso de Estados Unidos, el principal socio comercial del país sudamericano, aprobó a comienzos de mayo un presupuesto con una partida de 450 millones de dólares para Paz Colombia, recursos que contribuirán a financiar el acuerdo con las FARC.

(Reporte de Roberta Rampton; Escrito por Luis Jaime Acosta vía Bogotá.; Editado en español por Javier López de Lérida)

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Reuters