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El CICR se sirve de Internet para difundir el respeto humanitario

La población civil en Afganistán, afectada por el hambre y el frío en este invierno.

(Keystone)

Ante el conflicto en Afganistán se subraya aún más el acento en la promoción del Derecho Internacional Humanitario.

Los ataques iniciados por Estados Unidos en Afganistán atrajeron la atención mundial sobre la situación de la población civil de ese país, afectada ya durante 2 décadas por conflictos armados y de nueva cuenta en medio de bombardeos, esta vez, en nombre de la guerra antiterrorista.

Justamente en ese contexto es que, al otro lado del mundo, en el Cono Sur americano se desarrollaba un curso informativo para periodistas, a través de Internet, para difundir el respeto humanitario.

La delegación regional del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) con sede en Buenos Aires, fue la encargada de organizar este curso, de excelentes resultados, según indicó a swissinfo María Inés Peytrignet, delegada del Comité en Buenos Aires, Argentina.

En el curso, recién concluido, participaron 110 periodistas, más del doble de lo esperado por los organizadores.

Sus objetivos principales fueron: hacer comprender la importancia del respeto a la población civil en conflictos, el papel de un periodista cubriendo un conflicto armado y la difusión de las obligaciones de los estados signatarios de los convenios de Ginebra.

Momento idóneo por el interés del conflicto en Afganistán

Temáticas que a la luz del conflicto en Afganistán atrajeron la atención de los periodistas convocados al concurso en los países de Argentina, Chile y Bolivia, alejados físicamente del enfrentamiento, pero interesados por comprender las reglas del respeto a la población civil.

Peytrignet, de nacionalidad colombiana, explicó que en el Cono Sur, de pasado militar pero sin conflictos bélicos declarados actualmente, el CICR se ha ocupado en la sensibilización para el respeto del Derecho Internacional Humanitario, como tarea fundamental

"Nosotros estamos en una región donde no existen conflictos armados declarados, obviamente, la acción que nosotros hacemos es de índole preventiva", comentó.

Pese a estas diferencias en el terreno, el curso en Internet funcionó exitosamente para transmitir la información de base sobre lo que hace la organización humanitaria. Advertir que la guerra tiene ciertos limites, que no se puede atacar a los civiles y que es tarea del CICR protegerlos.

"El CICR esta autorizado a trabajar por los convenios de Ginebra y sus protocolos adicionales, de los cuales los estados son signatarios" dijo Peytrignet al explicar los puntos que más atención provocaron en los periodistas durante el curso.

Peytrignet pudo constatar durante el curso que aún subsiste en la población y en el sector periodístico el desconocimiento de que sus propios gobiernos han firmado protocolos en los que se comprometen al respeto del Derecho Internacional Humanitario.

"Sólo 20% de estos periodistas tenía nociones de lo que era el Comité y sus funciones. Para el otro 80% fue un descubrimiento de la acción de esta organización humanitaria", explicó.

Misiones peligrosas

En cuanto a normas específicas dirigidas a los periodistas, en el curso se reiteró que en los convenios de Ginebra se indica que el periodista en misión peligrosa es considerado como persona civil y debe también tener derecho a protección.

El curso, con una parte interactiva y una de documentación, volverá a realizarse en el primer semestre del año 2002, de nuevo bajo la asesoría de una compañía especializada en Internet y con la plataforma tecnológica y experiencia pedagógica necesaria para adaptar los contenidos del CICR en el lenguaje electrónico.

Patricia Islas Züttel

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