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El desafío de una cooperación horizontal con África

Elisabeth Rotzetter, cooperante suiza en Tanzania. swissinfo.ch

La suiza Elisabeth Rotzetter es coordinadora de Solidarmed en Tanzania y sigue de cerca la realidad africana.

Este contenido fue publicado el 19 febrero 2007 - 17:00

Anteriormente trabajó cuatro años con HakiElimu (Amigos de la Educación) como cooperante de Interteam. Experiencias y retos de una expatriada de Friburgo. Entrevista.

Elisabeth Rotzetter vivía en Vuisternens-en-Ogoz, una comunidad de 750 habitantes en el cantón de Friburgo. Estaba integrada, trabajaba desde hacía 16 años en la Administración Federal, pero sentía que "le faltaba algo".

Esa reflexión activó su decisión de ir a África. Este telón de fondo da paso a la conversación de swissinfo con la cooperante suiza en Tanzania.

swissinfo: ¿Cómo se materializó su proyecto?

Elsabeth Rotzetter: Empecé a buscar un puesto y algunos meses más tarde, en 2002, estaba en Dar Es Salaam como cooperante de Interteam. Ayudé a construir el sistema financiero y administrativo de la organización contraparte.

Concretamente se trataba de crear un sistema de gestión de recursos humanos, asegurar el control administrativo (vehículos, telecomunicaciones, inmuebles, reservas de materiales) y el control de gastos e ingresos.

swissinfo: ¿Significó un cambio drástico su partida, en lo profesional y la forma de vida?

E.R.: En efecto. Al principio todo era muy difícil. Vivía a 10 kilómetros del centro de la ciudad y eso significaba, con transporte público, un viaje de casi dos horas diarias de trayecto para ir a mi trabajo y regresar. Con el paso del tiempo la organización contraparte se convirtió realmente en mi familia.

swissinfo: Y de esa experiencia a la actualidad...

E.R.: Luego de cuatro años como voluntaria estaba muy integrada en la realidad cotidiana de Tanzania. Y sentí que era importante experimentar nuevos desafíos. Me presenté y fui seleccionada para encargarme de la coordinación de Solidarmed en ese país, donde estamos presentes tanto al norte como al sur, con dos proyectos principales.

swissinfo: ¿Cuál es su valoración sobre la cooperación mediante el intercambio de personas?

E.R:: Pienso que el voluntariado es muy positivo. En todo caso mi propia experiencia es inapelable. Aunque soy consciente de que no siempre es fácil. Conocí otros cooperantes que tuvieron más problemas. En mi caso, tuve la suerte de llegar a una organización bien estructurada, que sabía claramente lo que esperaba de mí.

Uno de los problemas de muchas organizaciones del sur, en todo caso en África, es que no siempre tienen la estructura adecuada para recibir un voluntario. No es el cooperante el que va a crear la organización, sino que viene a apoyarla.

swissinfo: ¿De dónde viene esa fragilidad?

E.R:: No me corresponde responder a esta pregunta. Las ONG del norte ofrecen un servicio. ¿Pero qué quiere realmente el Sur? Hay que hablar más para conocer, realmente sus necesidades. Hay que ejercer una consecuente actitud de escucha y de respeto. La relación de contrapartes, como concepto, es magnífica. ¿Pero qué significa realmente?

swissinfo: ¿Qué significa hoy una relación de contrapartes con el África?

E.R: Idealmente, una relación de personas en igualdad total, en horizontalidad. Pero no siempre es así. El Sur necesita del Norte. El norte necesita ubicar sus cooperantes. Y de esta forma se establece una relación que puede ser enriquecedora, pero también puede ser portadora de desequilibrios. Me explico: si de un día al otro la cooperación decide retirarse, Tanzania, África, el Sur, siguen existiendo y podrán sobrevivir...

swissinfo: Quiere decir que el Sur no siempre espera a un voluntario del Norte...

E.R: En efecto, no siempre nos esperan con los brazos abiertos. No están para esperarnos. No pueden esperarnos. Hay algunas pequeñas ONG africanas que apuestan, especialmente, por recibir recursos materiales. A veces la sola presencia de una persona no basta si queremos ser eficaces.

swissinfo: ¿Hay un método ideal para escuchar mejor las demandas del Sur?

E.R: No, no hay una fórmula mágica. Tal vez un elemento importante es tener una coordinación estable, presente en el país a largo plazo, con capacidad de escucha y de mediación. El construir esto lleva tiempo.

África y Europa no vivimos en el mismo planeta si se trata de la categoría del tiempo. Si bien es importante hablar del impacto de la cooperación, no se puede medir el mismo en dos o tres años a través de la presencia de un cooperante.

swissinfo: Si de tiempo se habla... ¿Cuál es su balance de cooperante?

E.R: ¡Excelente! Aprendí mucho más de Tanzania y del África de lo que pude aportar. Especialmente cómo funciona el sistema, la cultura, el otro... Trabajé con profesionales talentosos que me ofrecieron sus conocimientos y experiencias.

Si bien yo contaba con los conocimientos técnicos, en tanto expatriada me confronté con otros desafíos: el de la confianza en mí misma; el de la capacidad para relativizar; la aptitud de ser más paciente... Y, en paralelo, realicé una reflexión de fondo sobre los valores existenciales, humanos, esenciales como son la calidad de vida, el ritmo cotidiano, el valor de la salud.

swissinfo: Y si de futuro se habla, ¿qué tendrían que mejorar las ONG suizas en su relación con África?

E.R: Insisto: hay que tener tiempo. Y disponer de personas que en el terreno escuchen las necesidades reales del Sur. La gente aspira a vivir mejor, quiere tener un trabajo, ganar un salario decente, estar socialmente protegida...

swissinfo, Sergio Ferrari, de retorno de Kenia

Contexto

Solidarmed en Tanzania pretende mejorar el sistema médico-sanitario. Esta ONG helvética es miembro de la plataforma UNITE y es cofinanciada por COSUDE (Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación).

Su trabajo se sitúa en el área de la educación (con respecto al cólera y al SIDA) y de prevención, así como de la organización de las comunidades. Apoya también un hospital que asegura la tri-terapia para los enfermos de SIDA.

En este área sigue las políticas y lineamientos del gobierno tanzano, contribuyendo a consolidar los programas del Estado.

Solidarmed está presente también en Zimbabwe, Lesotho y Mozambique.

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Datos clave

·HakiElimu (Amigos de la Educación) es una ONG creada por una veintena de personalidades tanzanas, entre ellas, profesores universitarios y especialistas en derechos humanos.

·Se propone reforzar la movilización de los ciudadanos, especialmente de los padres de familia, para asegurar un mejoramiento de la educación. Informar y formar a la gente sobre los derechos en torno a la educación.

·HakiElimu es una de las organizaciones contrapartes de Interteam, integrante de la plataforma UNITE.

.UNITE reúne a unas 25 ONG suizas de cooperación a través del intercambio de personas. Es cofinanciada por COSUDE.

·Unos 200 cooperantes (voluntarios) suizos expatriados y coordinaciones regionales son financiadas por UNITE, presente en una cuarentena de países, 55 % de los cuales en América Latina; 35 % africanos y 10 % de Asia y Oceanía.

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