El efecto Federer, admiradores y futuro

Three cheers for three championships: Federer returns to Basel in July 2005 after his third Wimbeldon success Keystone

En octubre del 2006, una multitud de seguidores y banderas rojiblancas llenaron el estadio de Sankt Jakob, de Basilea, para festejar que Roger Federer, uno de los suyos, ganaba su primer título en el Swiss Indoors.

Este contenido fue publicado el 22 mayo 2007 - 12:27

Pero este emotivo arrebato contrastó con la inexpresiva reacción general que tuvo Suiza frente al extraordinario dominio global de Federer.

"Este es uno de los momentos más hermosos de mi carrera", declaró el tenista basilense tras ganar el torneo en el que alguna vez había trabajado como recogepelotas.

"Aunque siempre quise ser jugador profesional, jamás soñé que un día sería campeón aquí. Es increíble".

Pero, ¿qué efecto ha tenido el éxito de Federer sobre los suizos? En los años 80, cuando Boris Becker y Steffi Graf saltaron a la escena mundial, los jóvenes alemanes no soltaban las raquetas y vivían impacientes por llegar a jugar en sus clubes locales de tenis.

"Sí ha existido un efecto Federer en Suiza, aunque tengo que admitir que ha comenzado tarde", asegura a swissinfo René Stammbach, presidente de la Asociación Suiza de Tenis.

El tenis helvético vivió un periodo difícil con respecto a su número de asociados entre los años 2000 y 2005, todo debido a que otros deportes e intereses, como Internet, lo desplazaron. Felizmente, ya está de regreso. En el 2006, el número de practicantes jóvenes aumentó significativamente y se ha consolidado este año con un crecimiento del 6%; hechos ligados sin duda a la carrera de Federer".

Embajador

En abril del 2007, Federer se convirtió en la primera celebridad viva inmortalizada en un sello de correo helvético, pero no posee aún ningún reconocimiento público como una placa o estatua.

"Los suizos son muy reservados con respecto a los genios", admite Stammbach. "Son muy conservadores y no es fácil despertar el entusiasmo de la gente. Pero Roger ha recorrido un largo camino y el público está consciente de que su trabajo es realmente destacable".

De hecho, Federer ha sido nombrado el Hombre Deportivo del Año en Suiza en tres ocasiones, pero ¿se debe esto a que no existe nadie más a quien postular?

René Stauffer, autor del libro 'Quest for perfection: The Roger Federer Story' (En búsqueda de la perfección: la historia de Roger Federer). considera que no es así (escuchar audio).

"Creo que los suizos están muy orgullosos de Federer, aunque no lo demuestren como lo harían otras naciones. Sin embargo, cuando hablo con la gente, siempre tengo la impresión de que admiran increíblemente a Roger", señala a swissinfo.

"Los suizos se dan cuenta de que jamás habían tenido una estrella de su talla, y creo que el sentimiento general es: ¡Qué gran embajador es Federer para Suiza!".

Copa Davis

Los aficionados del tenis recibieron buenas nuevas cuando Federer anunció en abril pasado que estaría disponible en septiembre para jugar contra la República Checa en los previos a la Copa Davis (ver recuadro).

"Siempre dije que podían contar conmigo para la 'carpeta" (checa)', afirmó.

Desde que se convirtió en el número uno mundial, Federer se ha enfocado en conservar este sitio y en acumular trofeos a expensas de la Copa Davis, competición de equipos nacionales.

Aunque es patriótico –fue él quien portó la bandera suiza durante los Juegos Olímpicos de Atenas en el 2004, uno de los momentos más satisfactorios de su vida-, durante los últimos dos años sólo ha participado en dos fines de semana de la Copa Davis (dentro de los ocho posibles).

Riesgo de agotamiento

A los 25 años, Federer está en su mejor momento. Pero Björn Borg, quien tenía un perfil psicológico similar, se retiró de forma intempestiva a los 26 tras haber perdido su pasión por el juego.

Borg regresó a Suecia y terminó vendiendo 'boxers'. Sin embargo, son muy pocos los expertos que apuestan por la posibilidad de que Federer deje todo en el corto plazo para lanzar una línea de ropa interior.

"Pienso que Federer tiene una misión importante y vive su proceso de búsqueda. Y está tan consciente y atento a los récords que difícilmente perderá este apetito antes de que consiga romper el récord de Grand Slam de Sampras", señala a swissinfo Roland Carlstedt, presidente del 'American Board of Sport Psycology' (escuchar audio).

"Cierto, el riesgo (de agotamiento) siempre está presente si, por ejemplo, a la ecuación se le añade una lesión física. Pero creo que muchos de aquellos que terminan 'explotando' lo deben, sobre todo, a su vida fuera de la cancha, a problemas con su pareja o a la enfermedad repentina de algún familiar cercano", puntualiza.

"Conozco la mentalidad suiza y he notado que aquellos que alcanzan niveles destacados suelen ser seres con los pies bien puestos sobre la tierra. Además, existen sistemas de apoyo estupendos y el proceso de desarrollo en Suiza prodiga una gran estabilidad social que se transfiere al individuo".

Lo mejor, aún por venir

Finalmente, sobre el futuro de Federer, su ex entrenador Tony Roche afirma: "Roger es como un buen vino tinto: mejora con el paso del tiempo. Y creo que sus mejores años serán cuando tenga 26, 27, 28...".

"Mi motivación es más alta que nunca y es un hecho que no va a desaparecer pronto. Para mí (motivación) son los juegos, la batalla contra tu adversario en el centro de la cancha, los admiradores, la excitación general".

swissinfo, Thomas Stephens
(Traducción del inglés: Andrea Ornelas)

Abierto de Suiza y Swiss Indoors

Suiza es anfitriona de dos torneos ATP: el Allianz Suisse Open y el Davidoff Swiss Indoors.

Ambos pertenecen a las Series Internacionales ATP, clasificadas por debajo de los Masters ATP. Los nueve eventos Masters son obligatorios para los jugadores de alto nivel y son los títulos más prestigiosos, después de los cuatro del Grand Slam.

El Abierto Allianz Suisse se realiza desde 1915 en la exclusiva estación alpina de Gstaad. Este año tendrá lugar entre el 7 y el 15 de julio, y su último ganador fue el francés Richard Gasquet.

Federer ganó el Abierto Allianz Suisse en 2004, pero como se celebra durante la semana posterior a Wimbledon lo ha eliminado de su agenda.

El Davidoff Swiss Indoors se celebra desde 1970 en Basilea, tierra de Federer, ganador de la última edición. Este año tendrá lugar entre el 20 y el 28 de octubre.

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Copa Davis

La Copa Davis, jugada por primera vez en 1900, es el evento internacional más importante para el tenis masculino a escala mundial. En la edición 2005 compitieron 134 equipos nacionales.

Está integrada por cinco 'ligas', la más importante es el Grupo Mundial que incluye a las 16 naciones que compiten por la Copa. Sus cuatro niveles de eliminatorias se reparten a lo largo de cuatro fines de semana en el año. Y cada partido tiene lugar en uno de los dos países que se enfrentan.
Los equipos -de cuatro jugadores-, son seleccionados con base en el sistema de clasificación de la Federación Internacional de Tenis, a partir de los resultados del año previo.

Hasta mayo del 2007, Suiza estaba ubicada en el lugar 17, un solo lugar fuera del Grupo Mundial. De ahí que sea crucial su partido de septiembre contra la República Checa (ubicada en el lugar 15) para entrar en este Grupo Mundial.

Suiza jamás ha ganado una Copa Davis, pero llegó a una final en 1992 que perdió frente a Estados Unidos. El último ganador de la Copa Davis fue Rusia.

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