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El mundo en postal

Papúa-Nueva Guinea, postal de 1920. (Museo de Etnología)

El Museo de Etnología de Zúrich abre una invitación a descubrir 300 tarjetas postales enviadas desde los sitios más recónditos a sus destinatarios europeos entre los años 1896 a 1930.

¿Adónde nos lleva o qué nos trae una tarjeta postal?, ¿Qué mundo nos descubre en el pequeño espacio de su imagen?, ¿Qué se esconde detrás de sus escenas lejanas y desconocidas? y ¿Cuál fue el motivo de su aparición?

Éstas y otras preguntas aparecen a lo largo de la exposición que presenta el Museo de Etnología de Zúrich, sobre tarjetas postales antiguas y que abarca el periodo de 1896 a 1930.

A principios del siglo XX era difícil desplazarse a lugares apartados. Además, sólo pocos viajeros contaban con una cámara fotográfica por lo que la tarjeta postal se convirtió en el único medio para un misionero, vendedor, colonizador o aventurero, de testimoniar su estancia en tierras lejanas.

Hasta finales del siglo XIX la tarjeta postal tuvo un gran desarrollo debido a las nuevas técnicas de impresión, que la hacían más atractiva con luz y colores llamativos. Por eso al cabo de un tiempo se transformó en un medio de comunicación de masas. ¡Todos esperaban ansiosamente que llegara el correo!

Sin embargo, con el estallido de la Primera Guerra Mundial las postales se vieron amenazadas por la competencia que representaba la difusión de los periódicos ilustrados, las revistas en color y la generalización del uso del teléfono; además de que los viajeros tenían más facilidad para llevar cámaras fotográficas.

La exposición presenta tarjetas postales de diversas regiones del planeta: de Asia, Africa, Oceanía y Latinoamérica.

La muestra pone de relieve el interés de los viajeros europeos en conocer otro tipo de vida, de costumbres y de organización social; la fauna, la flora, los parajes exóticos, los rituales de ciertas culturas extranjeras o el rostro de hombres desconocidos.

Hay postales argentinas que datan de entre 1910 y 1920 y muestran la pampa, sus vastos y anchos caminos, los rudimentarios transportes. Del Cairo, una serie con tímidos colores de loa años 30 donde figuran las pirámides y el desierto. Otras tarjetas muestran las impresionantes avenidas y las playas paradisíacas del Brasil de 1920.

La exposición da cuenta del interés de los viajeros europeos por dar a conocer, a través de las tarjetas postales, lugares naturales con interés científico de Sri Lanka, Túnez, Senegal, India o Madagascar, por citar sólo algunos ejemplos.

Las imágenes de la exposición también testimonian el interés por las personas que viven en sitios apartados: habitantes de Nueva Guinea, Indochina, Guatemala y Argentina. Las tarjetas muestran, por ejemplo, a poderosos caciques de alguna comunidad, y a mujeres en su papel de madres o en poses sensuales y exóticas.

Ligera y práctica, la tarjeta postal cabe muy bien en el bolsillo del pantalón o de la chaqueta, o simplemente la tenemos en la mano; sin embargo ella representa una imagen del mundo. La exposición del Museo de Etnología, que estará abierta hasta el 21 de octubre del 2001, ofrece trescientas historias del mundo dignas de ser vistas.

Araceli Rico, Zúrich


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