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El ordenador convertido en aula universitaria

La primera universidad suiza 'on line' gana popularidad.

(swissinfo.ch)

Quien desea estudiar o perfeccionarse, puede seguir por ordenador los cursos de una alta escuela a distancia o los de la primera universidad virtual de Suiza, en el cantón Uri.

La solución libera de las limitaciones de espacio y de tiempo pero reduce los contactos sociales.

“No queremos ni hacer competencia a las universidades tradicionales ni dominarlas por medio de la informática. Considero la Universidad de Altdorf como un complemento de las universidades públicas”, afirma Klaus Blum, cofundador y responsable de Educatis.

La primera universidad privada suiza, en línea, no está dirigida a debutantes, sino a los universitarios de todo el mundo que desean completar su formación con un Master en Administración Empresarial (MBA).

En un primer momento Educatis fue provisionalmente reconocida por el cantón Uri, hasta el 31 de octubre de 2007. Sólo le falta la acreditación de la Conferencia Universitaria suiza (CUS).

Konstantin Theile, presidente y fundador de Educatis considera que la formación via Internet no es adecuada para los estudios básicos. “El joven estudiante no sólo debe adquirir un saber, sino también competencias sociales. Y esto, en Internet, es imposible”, señala. Sin embargo, hay que pesar cuidadosamente los pros y los contras de una formación virtual.

Según Konstantin Theile la formación virtual es muy apropiada en lo que se refiere a la adquisición de conocimientos. “El profesor puede entonces concentrarse prioritariamente en las discusiones”, precisa Theile.

Es entre los graduados, cuando el estudiante ya ha aprendido a trabajar, donde aparecen las mejores posibilidades. “En este caso se tienen las condiciones para ampliar el horizonte del estudiante a través de los contactos y de las redes a escala planetaria”, añade.

Tal es el objetivo de Educatis. “Creamos una red con otras universidades en el mundo que también ofrecen seminarios a nuestros alumnos”, agrega Klaus Blum.

Ventajas de los estudios virtuales

Educatis indica que ya cuenta con 80 profesores en 20 países y 38 estudiantes, sobre todo en Alemania.

El número de alumnos podría llegar a varios centenares el año próximo en todo el mundo. Porque se pueden hacer estudios virtuales desde cualquier lugar del globo: Hong Kong, Altdorf, Sao Paulo o Varsovia.

Además, como algo que interesa a las personas que tienen un empleo o una familia, este tipo de formación libera de las limitaciones de un horario. Por otro lado, se evitarán también las aulas abarrotadas.

“En sí, los estudios virtuales no son una novedad”, dice Doris Bianchi, de la Conferencia Universitaria suiza. En la Suiza de expresión francesa ya existe un centro de estudios a distancia, en Sierre, cantón Valais.

La Confederación promueve también esta forma de estudios con un ‘Campo Virtual suizo’ que no cubre toda la duración de una formación, y varios centenares de suizos siguen los cursos a distancia de la Universidad de Hagen, en Alemania, reconocida por Suiza. Sin embargo, la Universidad de Uri aún no ha llegado a esta etapa.

Competencias cantonales

Después de ser provisionalmente reconocida por el cantón Uri, Educatis, ha pedido su acreditación ante la Conferencia Universitaria suiza. La (CUS) ha respondido que Educatis debe ser primero operacional, recuerda Doris Bianchi a Swissinfo.

Las instituciones privadas disfrutan de una gran independencia en un Estado liberal. Para La Conferencia Universitaria es importante que un reconocimiento cantonal vaya acompañado por un criterio de calidad para evitar cualquier vacío jurídico.

“Nos preocupamos por la calidad de las universidades. Es un problema si un cantón reconoce una universidad sin que ésta haya sido acreditada ante la (CUS)”, advierte Grabriela Fuchs, responsable de la comunicación de la Conferencia de directores cantonales de la Instrucción Pública, (CDIP).

Convencer con un buen producto

El objetivo de Educatis para los próximos años es figurar en la lista de la (CUS) para, luego, ser reconocida por los socios europeos de Suiza. No será fácil.

Klaus Blum no lo oculta cuando concluye: “Este escepticismo es muy normal. En muchos lugares hay muchas pseudo-universidades. Nosotros simplemente debemos demostrar nuestra capacidad”.

Swissinfo, Gaby Ochsenbein
(traducción: Jaime Ortega)

Contexto

-‘Campo virtual suizo’ es un programa federal que promueve los estudios superiores a través de Internet.
-Los estudiantes están liberados de las limitaciones de los horarios .
-Actualmente están en preparación 50 cursos en línea en diferentes sectores.
-El presupuesto 2004-2007 es de 30 millones de francos suizos.
-Los suizos que siguen estudios superiores a distancia están inscritos en su mayoría en la Universidad de Hagen, Alemania, reconocida por Suiza.

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