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El paludismo, aún la mayor enfermedad parasitaria

El mosquito es transmisor de diversas enfermedades, entre ellas, la malaria.

(swissinfo.ch)

Un millón de personas, mayoritariamente menores de edad, mueren año con año a causa del paludismo, una de las enfermedades que más preocupan a Suiza en sus tareas de ayuda en el continente africano.

Suiza se ocupa en la obra de prevención de la malaria a través de la introducción en Tanzania de mosquiteros que reducen en un tercio el número de casos de esta enfermedad en las regiones más afectadas por este mal.

Los mosquiteros contienen un insecticida, no dañino para los seres humanos. Hasta ahora se han vendido 65.000 de estos protectores, ideados por el Instituto Tropical Suizo (ITS) en colaboración con la Agencia suiza para el desarrollo y la cooperación (COSUDE).

Un elemento innovador en Tanzania que, además de reducir víctimas de la enfermedad, promueve la industria en ese país, indica COSUDE, el brazo de apoyo helvético en el exterior que en Tanzania cuenta con programas específicos para evitar el mal.

El producto será vendido a escala nacional a través del apoyo del sector público y privado. También en el ámbito internacional ha encontrado brazos abiertos pues la Organización Mundial de la Salud (OMS) también lo promoverá.

Pero el paludismo no es sólo una sombra en África. En Asia y América Latina también es un flagelo a combatir. En total, cada año 500 millones de personas se ven afectadas por esa enfermedad propagada por el mosquito anofeles, ubicado en regiones cálidas y pantanosas.

La enfermedad no ha sido erradicada y en países tales como Tanzania, los afectados incluso pueden ser varias veces al año atacados por el paludismo.

En el marco del Día africano de la malaria que este 25 de abril se celebra, el Instituto Tropical Suizo otorgó al Doctor Fred Binka, médico y científico ghanés, el premio Rudolf Geigy, que recuerda el nombre del fundador del Instituto helvético.

Binka es reconocido con esta presea gracias a sus esfuerzos en contra de esta enfermedad en el campo de la investigación. Con este reconocimiento y con la conmemoración del día africano de la malaria se espera que pueda recordarse al mundo que el Paludismo aún es la más importante de las enfermedades parasitarias a escala mundial.

Patricia Islas Züttel


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