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El túnel más largo del mundo cumple veinte años

Imagen de la entrada sur del Gotardo antes de la inauguración del túnel en 1980.

(Keystone)

103 millones de vehículos han atravesado en dos décadas el túnel del Gotardo que une el norte de Suiza con el cantón meridional del Tesino. Este conducto a través de los Alpes, de 17 km de extensión, es objeto de frecuentes congestiones del tráfico vial.

Con un costo de 790 millones de francos suizos y 11 años de trabajo intenso realizado por mano de obra mayoritariamente extranjera, el túnel del Gotardo fue abierto al tránsito el 5 de septiembre de 1980.

Ejemplo del desarrollo tecnológico helvético, atracción turística, y acceso preferido en el corazón de Europa del norte al sur del continente, el túnel del Gotardo es también en la actualidad centro de críticas por parte de grupos ecologistas.
Será por ello que los festejos de su vigésimo aniversario fueron discretos y se limitaron a proporcionar información sobre su funcionamiento, sus posibilidades de movilidad, pero también sobre los problemas que acarrea como punto de contaminación ambiental.

La controversia gira en torno a la creciente avalancha automovilística que atrae el túnel. Un ejemplo: 75 mil vehículos cruzaron el conducto el fin de semana anterior a la Semana Santa de este año causando un intenso embotellamiento que se prolongó por 32 horas.

La solución de crear un segundo túnel para hacer más fluida la circulación en el Gotardo, apoyada por las asociaciones automovilísticas helvéticas, ha desencadenado un debate político.

Fue en la reciente sesión de verano que el Consejo Nacional, la cámara baja del Parlamento helvético, aprobó por 93 contra 86 votos una iniciativa del diputado por el cantón Argovia, Ulrich Giezendanner, para la planeación de una segunda cavidad del túnel del Gotardo.

Sin embargo, las organizaciones ecológicas han respondido ya a la decisión calificándola como un escandaloso menosprecio de la opinión ciudadana.

Es en este marco que el túnel del Gotardo festeja su vigésimo aniversario: una creciente popularidad que le llevó tan sólo el año pasado a ver circular por su magna construcción 6.499.000 vehículos.

swissinfo y agencias


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