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El uso del inglés es una cuestión de opinión

Muchos suizos hablan mínimo dos de las cuatro lenguas nacionales.

(Keystone)

Un estudio, que pone en duda que el inglés sea la lengua de negocios por excelencia, suscita polémica.

El hecho de que el alemán y el francés se utilicen más que el inglés causa sorpresa y se contradice con la opinión generalizada de que el inglés es la lengua franca en el mundo de los negocios.

La publicación de los resultados de este estudio, realizado de la Escuela Universitaria de Solothurn Noroeste de Suiza, coincide con el gran debate sobre la introducción del inglés como primera lengua extranjera en la enseñanza básica y los esfuerzos por limitar el uso de ese idioma en las administraciones públicas.

Según los autores del estudio, la lengua de Shakespeare queda relegada a un segundo lugar en las empresas suizas. En su mayoría, sus negocios se concentran en el mercado nacional o mantienen relaciones estrechas con clientes de los países vecinos, como Alemania y Francia.

Una "imagen distorsionada"

Un artículo aparecido en el 'TagesAnzeiger' (edición del 25 de octubre) critica la investigación. Según el diario zuriqués, sólo muestra una "imagen distorsionada" del uso de los idiomas en Suiza.

Los autores del estudio no diferencian entre las pequeñas y medianas empresas. Sólo 11 de las 2.000 sociedades consultadas tienen más de 500 empleados, mientras que 1.063 emplean a menos de 20 personas, señala el 'TagesAnzeiger'.

Comercio exterior

Rudolf Walser, economista jefe de la patronal economiesuisse, se muestra sorprendido de que el inglés no sea la primera lengua extranjera en el mundo de los negocios.

"El resultado no se corresponde con lo que observamos diariamente en la economía suiza", explica a swissinfo Walser.

"Son las pequeñas y medianas empresas las que realizan casi el 60% del comercio exterior suizo, lo cual refleja la importancia del inglés como lengua de negocios.

La lengua de Shakespeare adquiere una importancia incluso mayor, si se toma en cuenta que Suiza aspira a fomentar el comercio con otras regiones del mundo.

No es sorprendente

Para el lingüista Urs Dürmüller, en cambio, los resultados del estudio son lógicos y para nada sorprendentes.

"Lo determinante es en qué sector y con qué personas están en contacto esas empresas", señala a swissinfo.

"Para las compañías que tienen escasos contactos con personas anglófonas, está claro que el inglés no puede ser el idioma predominante. Mucho más importante para ellos es el suizo alemán, el alto alemán o el francés", subraya Dürmüller, docente de inglés en la Universidad de Berna.

Lenguas nacionales

Dürmüller y Walser coinciden, sin embargo, en que la enseñanza de lenguas extranjeras en Suiza debe incluir, además del inglés, una de las lenguas oficiales (alemán, francés e italiano).

"En un país multilingüe como Suiza tenemos que garantizar que los jóvenes aprendan esos idiomas", puntualiza Dürmüller.

"Deben aprender alemán y francés, pero también tienen que saber defenderse en inglés".

Inglés no es una amenaza

Dürmüller no considera que la difusión del inglés en Suiza sea una amenaza. "Si todos los suizos hablaran inglés, quizás los contactos entre los diferentes grupos lingüísticos serían mejores", explica.

"Si lo pensamos bien, vemos que cuando una persona francófona y otra germanófona entablan un diálogo en inglés, no suelen dominar mucho más que algunas frases sueltas que han 'pescado' de la música, las películas o Internet.

"Sin inglés no hay diálogo entre los suizos, pero con el uso exclusivo del inglés sólo puede haber un diálogo superficial".

swissinfo

Datos clave

Las cuatro lenguas nacionales de Suiza:
Alemán: 63,7%
Francés: 20,4%
Italiano: 6,5%
Romanche: 0,5%
El uso del inglés se concentra en las generaciones más jóvenes, criadas en un ambiente urbano, así como en el mundo de los negocios.

Según un estudio, el inglés como lengua de negocios se utiliza mucho menos de lo que se creía hasta ahora.

La introducción del inglés o de otra lengua nacional como primer idioma extranjero en la enseñanza es un constante tema de actualidad en Suiza.

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