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El verano 2003 fue el más caluroso en 500 años

El calor también puede causar dolores de cabeza... swissinfo.ch

Un estudio hecho por científicos de la Universidad de Berna muestra que la última estación estival fue la más canicular en Europa desde el año 1500.

Este contenido fue publicado el 04 marzo 2004 - 21:44

Los resultados divulgados este jueves (04.03.) en la revista especializada estadeounidense Science confirman el cambio climático en curso.

Las estaciones estivales de entre 1994 y 2003 han sido en Europa las más cálidas de los últimos 500 años. El verano de 2003 fue de lejos el más canicular, pero es no es todo.

Las temperaturas medias de invierno y en el resto del año, entre 1973 a 2002, fueron las más elevadas desde hace cinco siglos.

Esos son las principales conclusiones del estudio hecho por un grupo de investigadores de la Universidad de Berna, bajo la dirección del climatólogo Jürg Luterbacher.

A juicio de los investigadores, los cambios climáticos surgidos a finales del siglo 20 son muy inusuales con respecto a las variaciones climáticas naturales previas a la era industrial.

"Los episodios de calor anteriores a la era industrial eran más calurosos, a veces más que ahora, pero geográficamente más limitados y más distanciados en el tiempo", señalan en un artículo publicado este jueves (04.03) en la prestigiosa revista estadounidense Science.

¿Quién es culpable?

"Esperábamos constatar un calentamiento, pero no de semejante magnitud. Jamás vimos algo parecido. Hubo un verano bastante caluroso en 1759, pero el de esta vez es incomparable y alarmante", precisa Jürg Luterbacher a swissinfo.

Las investigaciones precedentes ya advirtieron sobre el aumento de la temperatura y la eventualidad de un cambio climático significativo.

Pero es la primera vez que un estudio se interesa de manera específica en toda Europa, y que las eventuales diferencias son examinadas en función de las estaciones y de los meses.

Las medidas más antiguas son estimaciones basadas en medidas indirectas como son las marcas en los troncos de los árboles y las escalas geológicas. Después de 1750, los ascensos de temperatura se han generalizado en el continente.

En fin, la idea central de este análisis es que si la temperatura aumenta, lo hace de manera constante en todas las regiones de Europa.

"Aun cuando no hablamos (de ello) en nuestro estudio ni nuestra meta no es señalar con el dedo a los culpables, consideramos que la actividad humana es una de las razones principales de este aumento significativo de la temperatura", sostiene Jürg Luterbacher.

Cambio de hábitos en las poblaciones

La presente investigación científica añadirá sin duda más agua al molino de los ecologistas - políticos y defensores de la naturaleza -, que abogan por un cambio en el comportamiento de las poblaciones.

Confirma ciertamente lo que ya han demostrado otros estudios en los últimos años.

"Si se quiere pedir a la gente que haga esfuerzos y cambie drásticamente en su modo de vida, es imperioso poder probar - no una, sino varias veces -, que hacerlo es realmente necesario", explica Isabelle Chevalley.

La presidenta de Ecología liberal y doctor en química añade: "En este tipo de situación, todos piensan que el vecino es quien debe dar el primer paso. La dimensión de la problemática incita a bajar los brazos justamente cuando la suma de pequeños esfuerzos será la que produzca efecto".

El tiempo apremia. Si las temperaturas siguen subiendo en el futuro como hasta ahora, crece el miedo a catástrofes naturales.

"Los galciares, por ejemplo, podrían desaparecer. El aumento de las temperaturas en las alturas funde el permafrost. Las viviendas, los puentes y las rutas se ven amenazadas por cimientos inestables", precisa Jürg Luterbacher.

Según el modelo de previsión de los científicos de la Universidad de Berna, "entre 2071 y 2100 casi uno de cada dos veranos serán tan o incluso más canicular que el registrado durante 2003 en Europa".

swissinfo y agencias

Datos clave

Verano 2003 fue el más canicular desde 1500.
El calor excepcional de 2003 causó 20.000 víctimas en Europa.
En Europa, las temperaturas medias entre 1973 y 2002 fueron las más altas desde hace cinco siglos.

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