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El vino Merlot celebra sus cien años en el Tesino

La merlot se ha convertido en una uva típica del Tesino.

(Keystone)

El cantón suizo del Tesino festeja el centenario de "su" vino Merlot y para celebrarlo presenta un rico calendario de manifestaciones.

Las primeras tentativas de vinificación de esta cepa se realizaron a principios del siglo pasado, probablemente entre los años 1904 y 1905.

1906 se ha fijado definitivamente como la fecha del nacimiento del Merlot tesinés, ya que en ese año este tipo de uva aparece, por primera vez, en las estadísticas oficiales del Instituto Agrario de Mezzana, cerca de Chiasso.

No obstante, hubo que esperar la primera mitad del siglo XX para que el Merlot se convirtiera en el vino tesinés por excelencia.

"A principios del siglo XX, los vitivinicultores tesineses empezaron a cultivar la uva merlot de forma empírica. Debió finalizar la Segunda Guerra Mundial para que en los años 49 y 50 su cultivo en el Tesino se hiciera de forma más... científica", explica Eros Walter, presidente del comité de la organización del centenario 'Merlot06' y vicepresidente de 'Federviti', la Federación de viticultores de ese cantón suizo.

El reconocimiento

Hace un siglo, el viñedo tesinés se extendía sin control, de manera poco racional.

"Los viñedos se encontraban un poco por todas partes, salvajemente, en medio de los campos, entre las granjas. Con el paso de los años, hubo una evolución y el viñedo se transformó, se concretizó también gracias a la mecanización, al progreso de la enología", recuerda Eros Walter.

Fue en la década de los años 80 que la producción del Merlot tesinés vivió su época de esplendor. "Nuestro vino fue reconocido fuera de nuestras fronteras. En el último cuarto del siglo pasado adquirió cartas de nobleza en el resto de Suiza, primero, y después, dentro y fuera del continente europeo", subraya.

De la variedad Isabela a la Merlot

Los esfuerzos de los productores tesineses se vieron compensados así. Y actualmente el Tesino festeja en el centenario de la primera producción de vino Merlot, con fecha de 1906.

Ese año también se realizó el primer análisis de los viñedos locales, "es decir, del primer análisis oficial del Merlot", explica Eros Walter.

Antes se cultivaron variedades híbridas, principalmente la conocida bajo el nombre de Isabela.

"La Isabela aún permanece en la memoria de algunos ancianos quienes recuerdan las enfermedades que esta variedad provocó a algunos de sus consumidores", comenta al respecto Mario Fregoni, profesor de viticultura en la Universidad Católica del Sagrado Corazón de Piacenza (Italia).

Los viticultores experimentaron otras variedades, hasta que eligieron definitivamente la cepa merlot, importada de la vecina Francia.

"Una elección que excluyó a las otras y transformó los viñedos tesineses en un verdadero enclave de la uva merlot", indica el profesor Fregoni.

Viticultura heroica

Mario Fregoni presidirá el Simposio Internacional sobre el Merlot, que tendrá lugar en septiembre en Lugano. El experto italiano en enología considera que esta sepa ha sabido adaptarse al territorio local.

Pero esta maravillosa adaptación se debe al esfuerzo de los hombres que la cultivan desde hace un siglo en el sur de Suiza: "Gracias a su sacrifico, supieron construir una viticultura heroica en sus laderas empinadas y que armoniza con los bellos paisajes tesineses."

Actualmente los viñedos cultivados con esta uva representan el 83% de la superficie vitivinícola total del cantón.

Fuerte competencia

"A escala mundial, es la mayor superficie sembrada con una única cepa, sin mezcla alguna", subraya orgullosamente el viticultor Eros Walter. Las 1.040 hectáreas de la viña tesinesa están repartidas equilibradamente entre el norte y el sur del cantón.

Cien de los doscientos productores locales se concentran únicamente en la elaboración del Merlot. Dirigen al mercado cinco millones de botellas anuales.

De este total, 40% permanece en el Tesino, 55% parte hacia el resto del país y el 5% restante se distribuye en Europa y Estados Unidos. "Nos cuesta dar a conocer nuestro Merlot en Francia. La competencia allí es muy fuerte", lamenta Eros Walter.

Campaña mundial

¿Y el futuro? En él confía el presidente de Merlot06. "Con motivo del centenario, la Oficina de Turismo del Tesino ha lanzado una campaña mundial de promoción del Merlot", acentúa. Por otra parte, la producción del Merlot tesinés ya está asegurada con el relevo de una treintena de jóvenes productores, cuya reputación ya está bien cimentada."

"Quisiéramos abrir un centro multimedia del vino y de la viña en el Castillo de Sasso Corbaro, en Bellinzona; uno de los tres castillos medievales incluidos en el patrimonio mundial de la humanidad de la UNESCO. Pero temo que ese proyecto no sea para mañana", concluye el vicepresidente de la Federación de Viticultores del Tesino.

swissinfo, Gemma d'Urso en Lugano y Bellinzona
(Traducido del francés por Patricia Islas Züttel)

Datos clave

1906 se considera el año en el que se realizó la primera vinificación oficial en el Tesino de la cepa merlot, importada de Francia.

83% de la superficie vitivinícola tesinesa está cubierta por esta variedad de uva oscura.

Los cien productores tesineses del vino Merlot producen cinco millones de botellas al año.
40% se consume en el Tesino.
55% se dirige al mercado nacional.
5% parte fuera de Suiza.

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Contexto

El cantón Tesino celebra durante todo el 2006 el centenario del Merlot local.

El programa de manifestaciones inició en enero en Lugano y termina en noviembre en Chiasso. La inauguración oficial de las celebraciones tuvo lugar el 5 de abril en Bellinzona.

Conferencias, exposiciones, jornadas informativas, fiestas populares, espectáculos teatrales, conciertos y un simposio internacional enmarcan las actividades organizadas por el comité Merlot06.

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