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Empresas suizas innovan en mercado chileno

Planta Nestlé para fabricación de helados, en Chile. 

(Nestlé)

Nestlé inauguró en este país su línea de alimentos para la tercera edad y Novartis tiene, a la fecha, más del 40% del mercado nacional de vacunas para salmones.

Los ejecutivos de ambas empresas explicaron a swissinfo porqué eligieron Chile para realizar sus innovadores proyectos. Anuncian además nuevas inversiones millonarias.

En el último Foro Económico Mundial (WEF) Chile ocupó el lugar número 23 entre las economías más competitivas del mundo, según publicaciones divulgadas en Ginebra en septiembre.

La estabilidad económica y política sumada a políticas gubernamentales de incentivo a la intensificación de mano de obra y la reconversión de trabajadores de sectores poco competitivos han incentivado una importante inversión extranjera.

Las empresas suizas no han quedado fuera de esta oportunidad. Dos de las más grandes trasnacionales helvéticas, como son Nestlé y Novartis, han elegido a este país latinoamericano para poner en práctica innovadores proyectos.

Pese a que Chile no es uno de los países más envejecidos del mundo y ni siquiera de Latinoamérica, Nestlé puso en marcha en estas tierras el plan piloto para la creación de su nueva división de alimentos destinado al consumo de la tercera edad.

En tanto, la división Salud Animal de Laboratorios Novartis desarrolló una vacuna para salmones que la ha llevado a ocupar más del 40% de este nuevo y creciente mercado en Chile. A la fecha ya lleva cerca de 200 millones de ejemplares inmunizados.

Plan piloto en alimentos para la tercera edad

La ejecución de un plan nacional para la distribución de un suplemento alimenticio destinado a las personas de la tercera edad de más escasos recursos, desarrollado por el gobierno chileno, llevó a Nestlé a desarrollar el primer producto para este mercado.

La experiencia, puesta en marcha como un plan piloto dentro de la empresa, se concentró en una primera etapa en la distribución del alimento a través de la red pública de salud que atiende gratuitamente a los sectores de más escasos recursos.

En entrevista con swissinfo, su gerente de Planificación Estratégica y Asuntos Públicos, Claudio Saráh, explicó que fue a partir de esta experiencia que "la compañía consideró necesario crear una línea de productos que satisficiera las necesidades nutricionales de la población de la tercera edad".

Cooperación

Nestlé tiene en Chile una larga relación con el Ministerio de Salud y el Instituto de Nutrición y Tecnología en Alimentos (INTA), en el fomento de hábitos de vida saludables desde edades tempranas.

Es así como en el último tiempo la compañía ha iniciado, entre otros, ciclos de charlas sobre nutrición y alimentación para salas cunas y colegios.

En esa línea, Sarah contó que durante 2005 se lanzaron al mercado local cerca de 30 nuevos productos en las áreas de confites, lácteos (sin grasa), culinarios (sin sal) y otros que están en línea corporativa de nutrición, salud y bienestar.

Presencia consolidada

Con 70 años en Chile, la empresa está entre las más desarrolladas en producción de alimentos, elaborados en su mayoría con materias primas nacionales, lo que constituye un importante factor de desarrollo económico y fuente directa de trabajo para más de 4.000 personas.

Así lo explica a swissinfo el presidente ejecutivo de la compañía, Fernando del Solar, quien destaca que Nestlé acá no sólo produce para el mercado interno. La trasnacional cuenta en el país con tres centros exportadores.

Ello le ha permitido convertirse en el principal exportador de leche condensada del país y el segundo en Sudamérica, llegando a las 40.000 toneladas anuales; además, es el tercer exportador más importante en la región de cereales para el desayuno, junto a Brasil y México.

Del Solar añade que la empresa seguirá creciendo en Chile. Para este año se contempla alcanzar una inversión de entre 20 y 30 millones de dólares en instalaciones fabriles y en la incorporación de nuevas tecnologías.

Ello luego de que, hace sólo un par de meses, inaugurara en el sur del país una planta que implicó una inversión de 10 millones de dólares, siendo la segunda de mayor envergadura que posee Nestlé en América, desde donde espera abastecer mercados como Estados Unidos y Japón.

El creciente mercado del salmón

Chile ocupa el lugar número 17 en el mundo en cuanto a proveedores internacionales de alimentos.

De esta forma, el rubro alimentos, donde participan más de 4.000 empresas, se ha consolidado como la segunda actividad económica más importante del país en la generación de divisas.

En la última década el salmón se ha convertido en uno de los productos de exportación chilenos más apetecidos en el mundo, especialmente en parte de Europa. Y se espera que las ventas al exterior de este pescado aumenten este año un 9%, llegando a 1.583 millones de dólares anuales.

Esas expectativas son más que interesantes para la suiza Novartis Salud Animal que instaló al sur de Chile, en la ciudad de Puerto Varas, uno de sus laboratorios más modernos.

El mercado exterior

En el terreno de la investigación y lanzamiento al mercado de nuevos productos, Novartis Farmacéutica, invierte anualmente un promedio de 2.800 millones de dólares. Uno de estos productos es la vacuna para salmones.

Según explicó a swissinfo el gerente general de Novartis Salud Animal Chile, Fernando Flores, desde 1998 hasta la fecha la empresa ha fabricado las vacunas para inmunizar a más de 200 millones de salmones, lo que representa una participación de mercado acumulada superior al 40%.

Flores cuenta que también desarrollan actividades comerciales en otros segmentos de la sanidad animal como aves, cerdos y ganado vacuno, mercado en el que también se han enfocado a la venta de productos biológicos o vacunas para la prevención de enfermedades.

Novartis Salud Animal está presente en los 5 continentes y cuenta con organizaciones en más de 40 países. En el área específica de salmonicultura destaca además de Chile, en Noruega, Canadá y Escocia.

El programa de vacunación de salmones –según explica Flores- "incluye el servicio de soporte técnico y apoyo logístico, que consiste en la realización de un estudio de riesgo a todas las poblaciones de peces y la supervisión posterior del proceso".

Nelson Muñoz Mera, Santiago, swissinfo

Datos clave

Nestlé está presente en Chile desde hace 70 años. Hoy da trabajo a unas 4.000 personas.

Novartis cuenta con 40% del mercado de la vacuna del salmón.

Ambas empresas suizas acrecientan su horizonte en Chile.

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Contexto

Los datos estadísticos indican que Chile exporta, por rubros, fruta, salmones y productos procesados que ingresan divisas por un monto de 4.821 millones de dólares. Los vinos ocupan, con 1.000 millones, el cuarto lugar.

Hace poco Nestlé inauguró en el sur de Chile una planta con una inversión de 10 millones de dólares; es la segunda de mayor envergadura que posee en América, desde donde espera abastecer a mercados como Estados Unidos y Japón.

Novartis, producto de la fusión de laboratorios Ciba y Sandoz, actualmente ofrece trabajo a 79.000 personas en 140 países. Y su oficina central se encuentra en Basilea.

En Chile se consagra esencialmente a la vacuna para el salmón.

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