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En El Salvador, 'El lado oscuro del oro'

El Río Lempa, fuente de agua y sustento para millones de salvadoreños.

(Keystone)

Científico suizo advierte que la aprobación de una veintena de proyectos mineros sometidos a la aprobación de las autoridades salvadoreñas provocaría una catástrofe ecológica que afectaría a millones de personas.

Florian Erzinger explica a swissinfo que los procesos contemplados para la extracción de oro contaminarían las aguas del Río Lempa y provocarían lluvias ácidas.

"Mi esperanza es que la gente entienda que no va a ser un juego. Casi el 30% de la población de San Salvador, los más pobres, toman agua del Lempa y serían los afectados por su consumo, pero la lluvia ácida dañaría a todos, a pobres y ricos", subraya el químico ambientalista de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich.

En un contexto en el que el incremento de los precios del metal se ha disparado hasta en mil dólares la onza, generando una "nueva fiebre de oro", aún los yacimientos centroamericanos con concentraciones bajas de ese elemento se convierten en objeto de inversiones que buscan rentabilidad a pesar del costo ecológico.

Es el caso de El Salvador, en el que empresas mineras transnacionales pretenden desarrollar 25 proyectos con los que extraerían unos 12 millones de onzas de oro y unos 78 millones de onzas de plata, movilizando unas 16.000 toneladas de mineral crudo por día, señala el estudio 'El Lado Oscuro del Oro. Los impactos de la minería metálica en El Salvador', de Florian Erzinger.

Inquietud en El Salvador

El especialista llegó a ese país centroamericano con el concurso de diversas ONG, incluidas el Grupo de Voluntarios Ultramar (GVOM/suiza), Caritas Salvador, la Unidad Ecológica Salvadoreña y la Mesa Central Frente a la Minería, inquietas todas por el daño que causaría la explotación del oro.

Lo anterior, en momentos en que el Parlamento salvadoreño analiza un proyecto de ley del Partido de Conciliación Nacional que, según éste, "dotaría a la minería de un marco regulatorio claro, una entidad de vigilancia y una clasificación de las empresas internacionales".

La oposición de izquierda arguye que una legislación semejante permitiría una autonomía al margen de las instituciones y de cualquier estudio estratégico ambiental, mientras que los ecologistas advierten que la autorización de las explotaciones generaría severos impactos sociales y ambientales, incluida la drástica reducción de los mantos acuíferos.

El estudio elaborado por Florian Erzinger, ratifica tales señalamientos y precisa que esa veintena de proyectos extractivos gastarían hasta 160 millones de litros de agua diariamente amén de que aplicarían 950 toneladas de cianuro.

La catástrofe de Rumania

"Y eso puede ser catastrófico. Sólo hay que recordar el accidente registrado en Baia Mare, en Rumania (2000) cuando se rompió un dique de colas y se echaron de 50 a 100 toneladas de cianuro al Río Tisza y luego al Danubio y se extinguió totalmente la fauna a lo largo de 700 kilómetros", puntualiza el experto.

Las trasnacionales que buscan desarrollar los proyectos de explotación, incluida la empresa Pacific Rim, argumentan que recurrirían a lo que denominan 'minería verde', un concepto que el científico suizo rechaza de entrada y califica de "discurso propagandístico"

La pretendida "minería verde" implicaría la colocación del material crudo de desarrollo de la mina en túneles abandonados después de su explotación.

Lluvia ácida

Sin embargo, sería inevitable el drenaje ácido de las minas que haría que se contaminaran las aguas adyacentes con concentraciones de cianuro, mercurio, arsénico, plomo, zinc y a aluminio, superiores a los valores máximos admisibles. No sólo para agua potable, sino incluso para sistemas acuáticos.

Y ello, amen de que el cianuro se evapora a baja temperatura, 26 grados centígrados, con lo que la gran mayoría se va al medio ambiente por evaporación y luego vuelve a caer a la tierra en forma de lluvia ácida.

"Aun cuando los impactos ambientales de la mina varían según el tipo de mineral y de mina, se trata de una actividad intrínsecamente insostenible, pues implica la explotación de un recurso no renovable mediante procedimientos destructivos o contaminantes como la trituración, la molienda, el lavado y la clasificación de los minerales, la refinación y la función", concluye nuestro interlocutor.

swissinfo, Marcela Águila Rubín

RIESGO AMBIENTAL

La industria de extracción minera es la más agresiva para el ambiente y para las personas.

Un ejemplo: En Valle de Siria, Honduras, donde se practica esa actividad, se observa una tasa de mortalidad infantil de 300 por mil, mientras que el promedio nacional es de 25 por mil.

La extracción de oro por lixiviación con cianuro, en la forma en que se maneja actualmente, no está conforme con ningún estándar de control de intoxicación química en el medio ambiente, representa una tecnología altamente insostenible y debería prohibirse.

Los riesgos de contaminación difusa por cianuro, arsénico y metales pesados involucran al 60% del territorio nacional y a unos cuatro millones de salvadoreños.

Fuente: 'Impactos de la Minería Aurífera en El Salvador', Florian Erzinger

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