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En las cimas del mundo En las altas montañas, lecciones vitales sobre cambio climático

Glaciar Pastoruri en Perú

Turistas pasan frente al Glaciar Pastoruri por la ‘Ruta del Cambio Climático’ en Huaraz, Perú.

(Copyright 2016 The Associated Press. All Rights Reserved. This Material May Not Be Published, Broadcast, Rewritten Or Redistribu)

El glaciólogo suizo Christian Huggel, participante en una conferencia sobre el impacto de la crisis climática en las altas montañas, analiza los intercambios entre las regiones afectadas y los impactos físicos y existenciales del derretimiento de los glaciares sobre la población local.

Christian HuggelEnlace externo, profesor de la Universidad de Zúrich, es uno de los 200 científicos, funcionarios gubernamentales y profesionales que tomaron parte la semana pasada en la primera Cumbre de las Zonas de Alta MontañaEnlace externo, organizada en Ginebra por la Organización Meteorológica MundialEnlace externo (OMM). Una conferencia inaugurada por Alain Berset, ministro suizo del Medioambiente.

swissinfo.ch: Algunos o todos los glaciares podrían desaparecer en el mundo durante este siglo. La mitad si se logran contener las emisiones de gases de efecto invernadero. ¿Cuáles son las principales consecuencias para Suiza?

Christian Huggel: El tema del agua es central. Hasta ahora, Suiza siempre ha tenido suficiente agua. Pero hoy, las cosas cambian -a veces lentamente, a veces abruptamente- debido a las prolongadas olas de calor y a las sequías, como el año pasado.

FOTO: Christian Huggel es profesor de Glaciología y Geomorfodinámica en la Universidad de Zúrich.

(swissinfo.ch)

Los glaciares y la nieve (la criósfera) son recursos importantes para Suiza. Tenemos agua subterránea, pero se puede agotar. El año pasado, ríos y arroyos que no se alimentan de las altas montañas se secaron.

Sin embargo, en muchas partes de Suiza no tenemos cifras claras sobre la cantidad de agua que realmente utilizamos y consumimos, por ejemplo, en la agricultura. Eso es bastante sorprendente e inquieta a algunos políticos.

swissinfo.ch: ¿En qué medida las regiones de alta montaña pueden aprender unas de otras frente a estos desafíos?

C.H.: Asia Central es una región importante en términos de cambio en la criósfera y recursos hídricos. Pero la cordillera del Himalaya es más masiva y más alta que los Alpes. Hay otras regiones de las que podemos aprender. En ellas, la transición ya está más avanzada que en Suiza.

En los Andes, por ejemplo, hemos trabajado en proyectos sobre el aguaEnlace externo (estudio del retroceso de los glaciares), con el apoyo de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE), para hacer frente a la disminución de los recursos hídricos en un momento de creciente demanda. Esto es interesante para Suiza, porque la Cordillera de los Andes representa de alguna manera nuestro futuro.

Esas regiones experimentan largos períodos secos de mayo a septiembre con capacidades de adaptación inferiores a las de Suiza. Su gestión de los recursos hídricos no es óptima y su gobernanza suele ser deficiente. Es quizá una situación extrema, pero podemos aprender de ella.

swissinfo.ch: ¿Cuáles son las principales lecciones del proyecto Glaciares de la COSUDE en PerúEnlace externo?

C.H.: Hemos realizado enormes esfuerzos en términos de desarrollo de capacidades, trabajando con instituciones locales y fortaleciendo los vínculos con redes internacionales. También hemos producido una gran cantidad de datos e información que compartimos. Y fuimos los primeros en diseñar e implementar sistemas de alerta temprana para inundaciones causadas por desbordamientos de lagos glaciares (GLOF) en la región.

Es un proyecto modelo. Es bueno ver que la comunidad internacional en Perú sigue ahora la dirección que hemos tomado.

swissinfo.ch: ¿Funciona así la cooperación suiza en otras partes del mundo?

C.H.: Existe el proyecto ClimandesEnlace externo entre los servicios meteorológicos suizos y peruano para desarrollar servicios destinados a los agricultores. La COSUDE también tiene proyectos en Asia Central - Kirguistán, Tayikistán y Kazajstán - sobre el monitoreo de la criósfera y el desarrollo de capacidades, en colaboración con la Universidad de Friburgo.

En Asia Central, participamos en la elaboración de un sistema de alerta temprana en el que aportamos nuestro conocimiento de Suiza y de los Andes. Los sistemas de alerta temprana solamente pueden tener éxito si se adaptan al contexto sociopolítico. Hay mucho trabajo por hacer en el terreno.

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swissinfo.ch: ¿En qué medida debería tener en cuenta los aspectos socioculturales al intentar exportar soluciones de adaptación a otras regiones de alta montaña?

C.H.: Esto es muy importante. Es necesario trabajar en estrecha colaboración con antropólogos, especialmente cuando se trabaja con comunidades montañosas locales y autóctonas que pueden estar muy apegadas a sus montañas y glaciares.

En algunos países, la población local considera las montañas y los glaciares como lugares sagrados. A menudo no les gusta que los extraños suban a sus glaciares. También es una cuestión existencial para ellos: ven retroceder los glaciares y dicen que cuando desaparezcan, ellos mismos desaparecerán.

He visto eso especialmente en los Andes, pero también es muy fuerte en el Himalaya. Y también en Suiza, no debemos subestimar los estrechos vínculos que la gente tiene con los glaciares y las montañas.

Personalmente, lamento mucho ver que los glaciares se reducen año tras año. Es doloroso para mí. Con el cambio climático, realmente necesitamos debatir más  más profundamente sobre las pérdidas futuras y en torno a la manera en que la gente las percibe y aprende de otras sociedades.

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Este contenido fue publicado el 23 de septiembre de 2019 9:59


Traducido del francés por Marcela Águila Rubín

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