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Esperanza en Suiza contra la 'pudrición gris'

La 'pudrición gris', una de las preocupaciones mayores de los viticultores.

(Keystone Archive)

Un nuevo método de lucha contra esa plaga permitiría reducir el empleo de fungicidas costos y nocivos para el medio ambiente.

El hongo causa severos daños a la agricultura, en particular a la viticultura. Buscan controlar sus perjuicios mediante el uso de la bacteria 'Cupriavidus'.

La esperanza en la lucha contra la plaga conocida como 'pudrición gris' reposa en una bacteria que cultivan investigadores de la Universidad de Friburgo.

Los trabajos correspondientes se inscriben en el programa del Polo Nacional de Investigación (PRN, por sus siglas en francés) especializado en el estudio y protección de las plantas y cuya gestión está asegurada por la Universidad de Neuchâtel.

Según los investigadores de Friburgo, la bacteria 'Cupriavidus' permite disminuir del 30% al 70% el índice de necrosis de los vegetales afectados por la 'pudrición gris'. Este microorganismo unicelular se alimenta de un derivado del ácido oxálico presente en el hongo 'Botrytis cinerea', responsable de la enfermedad fúngica.

Etapa siguiente

Las pruebas efectuadas en el terreno deben confirmar los resultados observados en el laboratorio, precisa Francine Balet, de la Unidad de Biología Vegetal de la Universidad de Friburgo. La investigadora participa en los trabajos efectuados bajo la dirección del profesor Jean Pierre Métraux y del doctor Henk-jan Schoonbeek.

En el laboratorio, las pruebas de pulverización de la bacteria se revelaron concluyentes sobre la planta 'Arabidopsis thalius', organismo modelo para la investigación genética en el mundo vegetal.

Las pruebas también arrojaron resultados positivos en plantas de viñedos, tomate y pepino afectados por la 'pudrición gris'.

Progresos esperados

Según Francine Balet, las pruebas de campo permitirán analizar los factores que limitan la capacidad de la bacteria. Las observaciones se llevarán a cabo sobre las interacciones biológicas que desatan la infección causada por la 'pudrición gris', así como sobre la respuesta de la planta invadida.

"El recurso a las bacterias ofrece una solución elegante" de tratamiento, precisa por su parte Jean-Pierre Métraux. Según él, la investigación efectuada en Friburgo "responde a las exigencias del Oficina Federal de Agricultura (OFAG), que pide a los campesinos disminuir el uso de plaguicidas".

Problema económico

"La 'pudrición gris' representa un problema económico real para los agricultores", añade el director de la investigación. "El tratamiento contra el 'Botrytis' requiere el empleo de fungicidas muy específicos: productos caros y potencialmente nefastos para el medio ambiente". Además, su eficacia no está garantizada al 100%.

El resultado de las investigaciones emprendidas en Friburgo suscita interés en el resto de Europa. El doctor Henk-jan Schoonbeek presentó sus trabajos en un coloquio científico organizado en Kaiserslautern (Alemania) a finales de octubre.

Plaga universal

El hongo de la 'pudrición' gris constituye una plaga que actúa casi en cualquier parte del mundo. En Francia, las pérdidas imputadas al 'Botrytis cinerea' representan cada año entre el 10% y el 40% del rendimiento vitícola, según las condiciones climáticas.

Pero los viticultores no son los únicos que temen la aparición del hongo, cuya proliferación es perjudicial para los cultivos de frutas y las verduras en general. En España, por ejemplo, el 'Botrytis cinerea' causa la pérdida del 20% al 25% de los cultivos de fresa.

swissinfo y agencias

Datos clave

El hongo 'Botrytis cinerea' es responsable de la enfermedad fúngica conocida como 'pudrición gris'.

Investigadores de la Universidad de Friburgo cultivan una bacteria capaz de reducir los perjuicios de esa plaga.

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Contexto

La bacteria 'Cupriavidus' permite disminuir del 30% al 70% el índice de necrosis de los vegetales afectados por la 'pudrición gris'.

Ese hongo constituye una plaga que actúa casi en cualquier parte del mundo.

En Francia, las pérdidas imputadas al 'Botrytis cinerea' representan cada año entre el 10 y el 40% del rendimiento vitícola.

En España, el 'Botrytis cinerea' causa la pérdida del 20% al 25% de los cultivos de fresa.

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