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Fotografía de la bandera del Estado Islámico. 18/02/2016. Militantes del grupo extremista Estado Islámico, que se encuentran bajo presión de las fuerzas de Afganistán y Estados Unidos, tomaron control de un nuevo bastión en la región montañosa de Tora Bora, en la frontera afgana con Pakistán, dijeron el jueves autoridades locales.REUTERS/Dado Ruvic

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JALALABAD (Reuters) - Militantes del grupo extremista Estado Islámico, que se encuentran bajo presión de las fuerzas de Afganistán y Estados Unidos, tomaron control de un nuevo bastión en la región montañosa de Tora Bora, en la frontera afgana con Pakistán, dijeron el jueves autoridades locales.

La remota región en la provincia de Nangarhar, donde existen numerosas cuevas, fue utilizada por el líder de al Qaeda Osama bin Laden a fines de 2001 para resistir el avance de las tropas estadounidenses y sus aliados afganos contra el régimen talibán.

Ahora las autoridades afganas dicen que militantes del Estado Islámico (EI) tomaron el complejo de cuevas después de días de combate con insurgentes talibanes que están en ese lugar.

"Esas áreas alrededor de Tora Bora eran un bastión de los talibanes pero ahora militantes de Daesh las tomaron", dijo a Reuters el comandante policial del área, Shah Wali, usando el término árabe para Estado Islámico.

El portavoz talibán Zabihullah Mujahid reconoció que fuerzas del Estado Islámico habían conseguido tomar el control de varios pueblos, pero negó que haya ocurrido lo mismo con Tora Bora.

El comandante de las fuerzas de Estados Unidos en Afganistán, el general John Nicholson, ha prometido derrotar al EI este año en la zona. En abril, el Pentágono utilizó una de las mayores bombas convencionales jamás lanzadas antes en combate contra un complejo de cuevas usado por Estado Islámico en el cercano distrito de Achin.

"Después de Achin, Daesh estaba buscando un nuevo bastión y ahora la tienen", dijo Wali.

Abu Omar Khorasani, un comandante del Estado Islámico en Afganistán, dijo a Reuters que sus combatientes se apoderaron de Tora Bora y estaban luchando contra tropas del Gobierno por Estados Unidos. "Estamos en Tora Bora pero éste no es el final, dijo Khorasani.

(Escrito por John Smith. Editado en español por Natalia Ramos)

Reuters