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Evaluación del TLC Chile-EFTA: avances y discrepancias

Markus Stern, director de SIPPO, y André Regli (izqa), embajador de Suiza en Chile.

(swissinfo.ch)

Aunque el balance es positivo, hay temas sin resolver: Servicios financieros y derechos de patentes fueron dos puntos álgidos en la II Ronda de Negociaciones desde la entrada en vigor del tratado de libre comercio en 2004.

swissinfo conversó con el jefe de la delegación de EFTA, el embajador suizo en Chile y el representante chileno de la Dirección de Relaciones Económicas Internacionales.

Durante los días de sesiones en Santiago (7 y 8 de abril) se adoptaron dos nuevas medidas que apuntan a otorgar mayores concesiones tarifarias a los bienes relacionados con la pesca y a los productos procesados. Según los expertos, esto contribuirá a aumentar el intercambio.

Martin Zbinder, de la Secretaría de Economía (Seco) y jefe de la delegación de EFTA, destacó que el Tratado de Libre Comercio (TLC) ha liberalizado sustancialmente el comercio entre los dos socios, aumentado casi en un 50% el intercambio bilateral.

El país sudamericano aún tiene un déficit en su balanza comercial frente a los países de EFTA, pero éste ha disminuido desde la puesta en marcha del TLC.

En esta segunda ronda "ambas partes pudieron darse cuenta de que el tratado de libre comercio, tres años después de su entrada en vigor, funciona bien", declaró Zbinder.

"Eso se nota, sobre todo, en el favorable desarrollo de las cifras de intercambio comercial".

Puntos encontrados

Sin embargo, hubo temas en los cuales no lograron ponerse de acuerdo: por ejemplo, sobre la eliminación de las tarifas aduaneras que Chile impone a los productos industriales provenientes de Europa.

A juicio de Zbinder, el estado latinoamericano necesita hacer mejoras en este punto, así como crear condiciones que favorezcan el desarrollo de negocios relacionados con servicios financieros.

El intercambio de productos agrícolas fue otro punto que generó diferencias. "Para incrementar los negocios en esta área, los países de EFTA tendrían que dar mayores concesiones a través del TLC.

Lamentablemente, en estos momentos no podemos hacerlo como Chile quisiera, debido a las características de su política agraria actual", recalcó.

Pero el tema que más les incomodó -y en el que tampoco se alcanzó un acuerdo- fue el de los derechos de propiedad intelectual, sobre todo en el mercado farmacéutico.

"Para EFTA, éste es el mayor déficit que presenta Chile. Estamos preocupados por algunos aspectos de su ley de patentes, porque hace excepciones respecto de la confidencialidad de la información para la elaboración de algunos productos y, en ocasiones, exige conocer esos datos para permitir el ingreso de un producto al país".

El representante helvético precisó: "Para nosotros, la protección de estos datos es muy importante, porque el desarrollo de nuevos medicamentos exige procesos de investigación muy costosos e intensivos. Y las excepciones a la protección de esos datos podrían dar lugar a la copia de productos originales".

Estos temas seguirán bajo revisión por ambas partes y Zbinder no descartó posibles avances en el mediano plazo.

Durante el encuentro no se abordó directamente la contingencia económica mundial, en especial el aumento de precios en los mercados de materias primas y las dificultades en el área financiera. Sin embargo, el representante de Suiza estima que ésta no debería afectar el intercambio entre ambos socios.

"Aunque los estados de EFTA, así como Chile son economías abiertas, que dependen fuertemente del comercio exterior, no creemos que estos factores afectarán mayormente las relaciones comerciales bilaterales entre los países involucrados".

Diferencias que pulir

Según Andrés Rebolledo, director de Asuntos Económicos Bilaterales de la Dirección de Relaciones Económicas Internacionales (Direcon), el tema de los servicios financieros "quedó pendiente de negociar cuando recién firmamos el tratado, porque en su momento se estimó conveniente primar otros asuntos, como bienes industriales, agrícolas y servicios".

El problema es que en este segundo encuentro no se llegó a un acuerdo en la materia y tampoco se establecieron plazos concretos para lograrlo.

"Hemos hecho un planteamiento, recibimos una contrapropuesta de EFTA y en los próximos meses vamos a seguir trabajando y, eventualmente, en algún momento, tendremos la posibilidad de incorporar los temas y actores que nos interesan, y a partir de allí, quizás negociar el tema", declaró.

Por ahora, agregó, "no tomamos una decisión para iniciar negociaciones, pues "el tema quedó más bien sujeto a que exista la real posibilidad de incluir los intereses de ambas partes, para lograr un equilibrio".

Respecto de los derechos de propiedad intelectual, Rebolledo señaló que "efectivamente, hay diferencias y la resolución que tomamos fue seguir trabajando. Creemos que podemos mostrar a EFTA que vamos por buen camino. Les entregamos información sobre los avances que han habido en Chile y un documento con las últimas leyes y regulaciones adoptadas, de modo que pensamos que hemos avanzado significativamente en este aspecto".

Asimismo, acordaron mantener encuentros por videoconferencia para que los técnicos exploren en detalle estos aspectos y busquen entendimiento. "Eso, en tanto nos reunimos en el III Encuentro, que será en dos años. Estoy seguro de que para esa fecha ya tendremos alguna novedad", concluyó.

Dólar bajo ...¿una ventaja?

Por su parte, el embajador de Suiza en Chile, André Regli, afirmó que Chile ha trabajado mucho por mejorar sus condiciones para el intercambio comercial. En ese sentido, su próxima adhesión a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) es un paso muy importante.

En cuanto a la relación específica con Suiza, valoró la firma del convenio de doble tributación (ver recuadro), que se habría acelerado producto de las acciones llevadas a cabo durante la visita de la presidenta chilena, Michelle Bachelet, a la Confederación Helvética, en junio del año pasado.

Y aunque el embajador helvético estima que eventos económicos de carácter mundial, como la baja del dólar "complican el panorama a los países exportadores como el nuestro, es importante observar que actualmente la relación entre el peso chileno y el franco suizo quedó casi en uno por ciento de cambio, lo que resulta beneficioso para los exportadores chilenos".

swissinfo, Mariel Jara, Santiago de Chile

Convenio doble tributación Suiza-Chile

El secretario de Estado de Relaciones Exteriores de Suiza, Michael Ambuhl, encabezó una delegación helvética encargada de dar seguimiento a los acuerdos bilaterales negociados durante la visita de la presidenta Michelle Bachelet a Suiza en junio de 2007.

Entre estos, la firma de un convenio para evitar la doble tributación con relación a los impuestos a la renta y al patrimonio entre los nacionales de ambos países, a principios de abril.

Con ello culminó un largo proceso de negociación tendiente a aunar criterios respecto de la tributación que se debe aplicar a personas que intercambian bienes, prestan servicios o realizan inversiones entre ambos países y a la forma de evitar el doble pago de impuestos.

El Secretario de Estado helvético se reunió además con el subsecretario de Relaciones Exteriores de Chile, Alberto Van Klaveren, con el objetivo de seguir implementando el Plan de Acción en Ciencia y Tecnología, también acordado durante la visita de Bachelet.

Fin del recuadro


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