Por Silvio Castellanos, Miguel Gutierrez y Andy Sullivan

MADRID (Reuters) - La policía española arrestó el viernes a Hugo Carvajal, exjefe de la inteligencia militar venezolana, quien Washington cree que tiene un "tesoro" de información que está dispuesto a compartir sobre el presidente venezolano Nicolás Maduro.

Carvajal fue arrestado en Madrid luego de que Estados Unidos emitió una orden de detención, dijo una portavoz de la policía.

"Es, me atrevería a decir, la persona que está fuera de Venezuela con más conocimiento de la que sepamos y está dispuesto a cooperar con (...) un tesoro de información", dijo un funcionario del gobierno de Estados Unidos, que habló bajo condición de anonimato.

"Claramente cooperará con nosotros. Lo expresó públicamente", dijo el funcionario.

El exjefe de inteligencia militar de Chávez, del 2004 al 2008, denunció en febrero al presidente Nicolás Maduro y dio su apoyo al líder opositor Juan Guaidó, quien se declaró presidente interino de Venezuela y es reconocido por docenas de gobiernos.

Carvajal, a quien Washington acusó de estar involucrado en el comercio de drogas hace una década, publicó el 21 de marzo un video en las redes sociales para ofrecer su apoyo a Guaidó. Carvajal se distanció de Maduro en 2017 al oponerse a la creación de una Asamblea Nacional Constituyente.

Un portavoz de la corte en España dijo que Carvajal comparecería ante el Tribunal Superior de España el sábado.

El tribunal debe decidir en 24 horas si es encarcelado en espera de una decisión sobre su extradición o puesto en libertad.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo que había pedido a España que extraditara a Carvajal para enfrentar cargos por contrabando de cocaína que se presentaron en 2011 y se revelaron en 2014.

Maduro, quien permanece en el cargo con el apoyo de los militares, ha dicho que Guaidó es un títere de Estados Unidos.

Carvajal dijo recientemente en Twitter que transmitiría toda la información que conozca a las autoridades apropiadas, dijo el funcionario de Estados Unidos.

"Esperamos recibir esa información y conocer todo lo que sabe (...) sobre cómo operan Maduro y su mafia", agregó.

Washington espera conocer sobre vínculos de Maduro con Cuba, Hezbolá del Líbano, el Ejército de Liberación Nacional (ELN) y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), dijo el funcionario.

El arresto es una "muy mala noticia" para Maduro y brindará protección a Carvajal, quien "probablemente tenía un objetivo en mente", dijo el alto funcionario de la administración estadounidense.

SEGUNDO ARRESTO

Esta es la segunda vez en que Carvajal es arrestado por los cargos pendientes en Estados Unidos, que señalan que el exdirector de inteligencia coordinó el transporte de 5.600 kilos de cocaína desde Venezuela a México en abril de 2006.

El envío estaba destinado a Estados Unidos, según los cargos presentados en un tribunal federal en Nueva York.

Carvajal fue arrestado en la isla caribeña de Aruba en 2014, pero el gobierno holandés aceptó el argumento de Venezuela de que tenía inmunidad diplomática porque había sido nombrado cónsul en Aruba.

También fue sancionado por Washington en 2008 por "ayudar materialmente a las actividades de narcotráfico" de las FARC, ahora convertidas en partido político.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos dijo que la ayuda de Carvajal a las FARC incluía la protección de los envíos de drogas contra las incautaciones por parte de las autoridades antinarcóticos venezolanas y el suministro de armas.

Carvajal también entregó a las FARC documentos oficiales de identificación del gobierno venezolano que permitieron a sus miembros viajar desde y hacia Venezuela, agregó la OFAC.

En una entrevista con The New York Times publicada en febrero, Carvajal dijo que cualquier trato que tuvo con narcotraficantes fue el resultado de su rol de investigación como jefe de inteligencia.

(Reporte de Silvio Castellanos y Miguel Gutierrez en Madrid, Roberta Rampton y Andy Sullivan en Washington.)

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