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Geólogos suizos descubren un meteorito de Marte

El meteorito encontrado en el desierto de Omán mide 7 centímetros de largo.

(Keystone)

Con este fragmento de una roca marciana, hallada en el desierto de Omán, los científicos de la Universidad de Berna esperan obtener informaciones cruciales sobre el pasado del planeta rojo.

La pieza descubierta es uno de los escasos meteoritos de Marte enteramente a disposición de la ciencia, según explicaron este viernes los geólogos de la Universidad de Berna y del Museo de Historia Natural de la misma ciudad, al presentar a los medios de comunicación el trozo de roca, de color entre grisáceo y verdoso y 223 gramos de peso.

Los primeros análisis realizados en la Universidad de Berna han llegado a la conclusión de que el fragmento bautizado 'Sayh al Uhaymir 094' (SaU 094) está formado de lava similar a las rocas volcánicas terrestres. Las mediciones de los isótopos de oxígeno han confirmado que proviene del planeta Marte.

'Sayh al Uhaymir' es uno de los 180 meteoritos encontrados por el grupo de geólogos durante un viaje a Omán en enero y febrero pasados. Ha sido identificado como un fragmento del décimo sexto meteorito de Marte conocido hasta ahora por la comunidad científica. Sólo 18 de los 20.000 meteoritos descubiertos a escala mundial provienen de Marte.

En el interior de la roca, escudriñada gracias a una topografía con rayos X, los geólogos encontraron numerosas cavidades de varios milímetros, cuya formación atribuyen al fuerte efecto de presión al momento de ser expulsada de Marte.

El descubrimiento adquiere mayor importancia si se considera que la próxima expedición a Marte está prevista solamente para el año 2012 y que, en el mejor de los casos, permitirá traer aproximadamente unos 500 gramos de roca, señalan los científicos.

De aquí a esa fecha, los meteoritos constituyen el único medio para estudiar el pasado del planeta gemelo de la Tierra. Los geólogos esperan averiguar la existencia de microorganismos que hayan podido llegar al planeta sobre el meteorito.

Varios institutos en Suiza realizan investigaciones sobre Marte. El programa de la Universidad de Berna está anclado en la medición del contenido de gases nobles; el de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) se concentra en los isótopos raros.

swissinfo y agencias


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