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Gelson Fernandes, Cabo Verde – Sion – Manchester

Gelson Fernandes utiliza las nuevas tecnologías para mantenerse en contacto con Suiza.

(swissinfo.ch)

El centrocampista de la selección suiza recibió a swissinfo en Manchester con música de zouc y de funana, ritmos muy populares en Cabo Verde.

Gelson Fernandes nació hace 21 años en el archipiélago situado frente a la costa de Senegal. Llegó al cantón del Valais a los cinco años de edad y desde entonces ha pasado por todas las categorías inferiores del FC Sion. Hace seis meses su carrera se disparó.

Vestido con una camiseta y un chándal azules, colores de su equipo de los 'Citizens', Gelson Fernandes no deja de mirar con el rabillo del ojo la pantalla de su ordenador portátil sobre la que se suceden los correos ininterrumpidamente. Los medios de comunicación modernos son muy útiles para 'burlar' la soledad de un futbolista recién llegado.

Con el móvil en una mano y el periódico en la otra, el joven centrocampista del Manchester City acaba de cenar en compañía del resto del equipo. Mañana el City se enfrenta al Arsenal de Philippe Senderos, su compañero en la selección suiza. Fernandes tiene todavía que pasar por las manos del masajista antes de caer en brazos de Morfeo.

Sion-Manchester, billete sólo de ida

Traspasado el año pasado al Manchester, el ex jugador del FC Sion ha conseguido imponerse como titular indiscutible en el puesto de centrocampista defensivo. Hay señales que no engañan: el club acaba de facilitarle un nuevo apartamento, un bonito dúplex, no lejos del centro de la ciudad.

Gelson sonríe, como hace de costumbre. Pero no oculta sus razones: "Quería jugar en Inglaterra y estoy finalmente aquí. Este es mi fútbol. Exige una gran intensidad física y aceleraciones continuas. Estoy todavía un poco verde para jugar en Italia o en España. Aquí tengo mi sitio".

Afilar los colmillos

Ahora todo va bien. Pero su paso del FC Sion al Manchester City tuvo sus momentos difíciles.

"Cuando llegas a un equipo en el que hay 30 jugadores y 25 de ellos son internacionales en sus respectivos países, te ves obligado a luchar para hacerte un hueco. Hay que afilar los colmillos y no pensar ni un segundo en que tú eres el suizo jovencito, porque entonces estás acabado".

Es un mundo en el que no hay lugar para el que se queja y baja los brazos. Es también inmisericorde con las malas actuaciones. Lejos quedan ya los tiempos en que era la mejor promesa del Sion, el niño mimado del club. De un club en el que su padre sigue siendo el portero del estadio. El cambio de status es, como mínimo... 'vertiginoso'.

"Al principio, cuando acabas de llegar, ni siquiera eres convocado para los partidos. Así que el día que te dan una oportunidad debes demostrar a tu nuevo club que no se equivocaron al apostar por ti y que eres capaz de jugar al nivel requerido. En mi caso, esa prueba tuvo lugar contra el Portmouth. Y gracias a Dios pasé con nota. Después, las cosas resultaron algo más sencillas, aunque tienes que continuar luchando".

Por otra parte, Gelson Fernandes ha tenido que acostumbrarse a otro país, a una nueva mentalidad. Desplazarse, realizar trámites administrativos o hacer compras, todo es más complicado en un ambiente que no conoces. A eso se añade la falta de los tuyos, sobre todo, de tus padres y hermanos.

No obstante, en sólo seis meses Fernandes ha conseguido encontrar sus propias referencias: "Ahora puedo decir que me siento verdaderamente cómodo en este club y en esta ciudad".

Del otro lado del mar

Seis meses fue también el tiempo que necesitó para superar la impresión que le produjeron las montañas y la nieve cuando llegó a Suiza. "Me acuerdo que llegué en tren desde Paris y que esa imagen se me quedó marcada ".

Entonces Gelson Fernandes tenía cinco años. Atrás dejaba el sol de su Cabo Verde natal, pero recuperaba a su padre, que había llegado a Suiza unos años antes. "Cuando empiezas a jugar con los demás chicos, entonces todo va muy deprisa. Además, cuando eres niño se ven las cosas de otra manera. Al cabo de poco tiempo me sentía como uno más del Valais".

Nelson no tiene demasiados recuerdos de su primera infancia. "Sólo que me gustaba correr detrás de un balón. Y también el mar... Sí, el océano inmenso. De lo que estoy seguro es que esos cinco años fueron muy importantes en la formación de mi personalidad".

Vuelve con frecuencia a Cabo Verde para recuperar sus raíces. Y en aquellas islas se concentrará a finales de mayo para coger fuerzas antes de dar el salto a la Eurocopa.

"Cabo Verde es el mar, la arena, la playa, el pescado, la comida a base de maíz que tanto me gusta, y sobre todo, unas enormes ganas de vivir. En cuanto llego voy rápidamente a abrazar a mis dos abuelas, Zita y Marie-José. Allí me esperan a mí, a Gelson, no al Fernandes que juega en el Manchester City. Yo creo que la gran diferencia con Europa es que en aquellas islas la gente sabe ser feliz con lo que tiene".

Viajar a través de la música

Primer capitán negro de la selección nacional sub-18 y convocado para el grupo que jugará la Eurocopa 2008, Gelson Fernandes afirma sentirse suizo. Lo que no impide que reivindique con ardor sus orígenes africanos.

"Para mí es importante. Mira mi piel, se nota enseguida de dónde procedo. Son mis raíces, mi cultura. Además, no pasa ni un solo día sin que viaje en algún momento al otro lado del Atlántico. Un poquito de zouc o de funana y me encuentro en mi ambiente. En esos momentos nada me perturba".

¡Suizo – caboverdiano! Una extraña mezcla: mar y montañas, sol y nieve, improvisación y método, diversión y constancia, ritmo y serenidad. Todo eso es lo que le hace seguir adelante. Y nadie sabe cuándo se detendrá.

swissinfo, Mathias Froidevaux, Manchester
(Traducido del francés por José M. Wolff)

Gelson Fernandes

Gelson Fernandes nació el 2 de septiembre de 1986 en Cabo Verde.
Se formó profesionalmente en el FC Sion, equipo con el que disputó 99 partidos de liga. Debutó el 26 de abril de 2003 contra el Lucerna (1-1).

El 14 de julio de 2007 fue traspasado al Manchester City, por 9,1 millones de francos, lo que le convirtió en el segundo traspaso más caro de la historia del fútbol suizo, tras el de Patrick Müller en 1998 (del Servette al Juventus por 12 millones de francos).

Gelson Fernandes ha sido ocho veces internacional absoluto. La primera fue en agosto de 2007 contra Holanda.

Fernandes habla siete idiomas: francés, alemán, italiano, portugués, español, inglés y criollo.

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MANCHESTER CITY

Fue fundado en 1887. Apodado los 'Citizens', el club dispone desde 2003 de un nuevo estadio con capacidad para 48.000 espectadores.
Ha ganado la Liga inglesa en dos ocasiones (1937 y 1968) y cuatro veces la Copa. Hasta ahora nunca ha conseguido brillar a escala europea.

El club fue comprado por el ex primer ministro tailandés Thaksin Shinawatra. Entrenado actualmente por el sueco Sven-Goran Eriksson, el equipo figura en la parte alta de la clasificación.

El año pasado el club desembolsó 9,5 millones de francos por el joven centrocampista suizo Gelson Fernandes. Es el segundo mayor desembolso por un jugador suizo (la Juventus pagó 12 millones de francos por Patrick Müller, en 1998).

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