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Gestión del agua desde el nivel local

Varios países, como Mauritania, carecen de la infraestructura básica.

(Keystone)

Los delegados suizos en el 4º Foro Mundial del Agua, en México, esperan que el encuentro permita situar las cuestiones del agua en el primer lugar de la agenda política.

La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) valora el énfasis asignado a las acciones locales en el manejo del agua.

Organizado por el Consejo Mundial del Agua y las autoridades mexicanas, el 4º Foro Mundial del Agua reunirá a unos 130 ministros de gobiernos, así como a representantes de agencias internacionales, autoridades locales, organizaciones no gubernamentales e industria.

El encuentro bajo el lema "Acciones locales para un reto global" reconoce que la participación local es clave para el cumplimiento de los fines que se ha trazado Naciones Unidas en sus Objetivos para el Milenio en cuanto se refiere al abastecimiento de agua.

Esas metas incluyen bajar a la mitad - de aquí al 2015-, el número de pobres que carecen de acceso al agua pura. Se recalca además su valor esencial para realizar los objetivos en materia de salud y nutrición.

Perspectiva local

François Münger, experto de COSUDE y miembro de la delegación suiza, pondera el tema de este año.

"Estamos convencidos de que el agua debe ser manejado desde el nivel más bajo posible, porque las autoridades locales tienen mayor proximidad con realidades tales como la gestión de los servicios del agua y alcantarillado", declaró a swissinfo.

Münger añadió que el foro de este año es único porque reúne a quienes trabajan en el terreno y a los que lo hacen tomando decisiones.

La abundancia de proyectos presentados, dijo, harán que COSUDE tenga una mejor idea de los proyectos de agua que están ejecutándose en el mundo.

"Esperamos asimismo que la conferencia destaque los asuntos del agua en el plano global, y permita que gobiernos y decididores los coloquen entre las prioridades de sus agendas", añadió Münger.

Conocimiento de la situación

En la Ciudad de México, Suiza participará en la redacción de la declaración final de la conferencia ministerial. La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación espera que su texto mencione el papel de las autoridades locales en la gestión del agua.

La delegación helvética también tomará parte en dos mesas redondas y COSUDE realizará, junto con sus asociados, una sesión especial sobre el manejo de áreas que reciben agua de cuencas.

Suiza podrá asimismo recalcar su dominio en cuestiones hidraúlicas a través de una exposición especial denominada "La fuente de la experiencia".

En todo caso, la COSUDE espera que las discusiones no giren únicamente en torno del agua potable. "En este campo", recuerda François Münger, "las cosas van bien, pero no hay que olvidar que el mundo está aún muy atrasado en los ámbitos de la higiene y de la gestión de aguas residuales".

El representante de la ayuda suiza al desarrollo concluye: "En México recordaremos todos los esfuerzos que aún quedan por hacer en esos ámbitos, por ejemplo para que todos tengan acceso a letrinas".

swissinfo, Isobel Leybold-Johnson

Datos clave

De acuerdo a un informe de la ONU:
La mala gestión, los recursos limitados y los cambios medioambientales hacen que 1.100 millones de personas en el mundo no tengan acceso al agua potable.
La diarrea y la malaria causan la muerte de unos 3,1 millones de personas, 1,6 millones de las cuales podrían sanar si contaran con agua potable y alcantarillado.
El consumo de agua se ha multiplicado por seis en el siglo pasado, es decir que ha duplicado el índice de crecimiento demográfico.

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Contexto

El 4º Foro Mundial del Agua se desarrolla del 16 al 22 de marzo en México. COSUDE lleva cuatro mensajes:

Los sectores público y privado, así como la sociedad civil, deben intervenir para el cumplimiento de los Objetivos del Milenio en materia de suministro de agua.

Los pobres deben tener acceso al agua potable, agua para la irrigación y a los sistemas de gestión de aguas residuales.

La protección de los ecosistemas es la mejor manera de asegurar la calidad del agua y de reducir el impacto de las catástrofes causadas por el agua.

Los agricultores y los empresarios deben incluir el agua como elemento central de sus estrategias.

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