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Hace millones de años Advertencia climática en Pirineos españoles

Desbordamiento del río Esera en Huesca, España

Desbordamiento del río Esera en Huesca, España (13 de junio de 2013). Investigadores de la UNIGE y de instituciones de otros países se focalizaron en los Pirineos españoles para un estudio sobre el calentamiento climático.

(EPA)

Hace más de 50 millones de años, el calentamiento global causó inundaciones extremas y perturbaciones del paisaje, según investigadores de la Universidad de Ginebra (UNIGE) que describen como preocupantes esas lecciones.

Un estudio publicado en la más reciente edición de ‘Scientific Reports’Enlace externo revela que la Tierra experimentó un “episodio excepcional” de calentamiento global hace 56 millones de años, con un aumento de la temperatura promedio de 5 a 8 grados centígrados durante un período de 10 000 a 20 000 años, “muy poco tiempo en una escala geológica”.

Con base en el análisis de sedimentos de la vertiente sur de los Pirineos, los investigadores de la UNIGEEnlace externo midieron el impacto de ese calentamiento sobre los desbordamientos de los ríos y los paisajes circundantes. Concluyeron que las consecuencias fueron graves, con paisajes verdes convertidos en llanuras áridas y pedregosas.

“Los Pirineos españoles ofrecen sedimentos que nos permiten observar los antiguos canales fluviales y determinar su tamaño”, explicó la UNIGE en un comunicado publicado el jueves. “Gracias a la relación directa entre el tamaño de los guijarros y la pendiente de los ríos, los investigadores pudieron calcular su velocidad de flujo y descarga. Por lo tanto, han desvelado toda la historia de estos ríos y la de los cambios espectaculares que los han afectado”.

El director del estudio, Sébastien Castelltort, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra de la UNIGE, subraya una “obvia analogía” con el calentamiento global actual. “Hay lecciones que aprender de ese evento, más aún cuando el aumento de las temperaturas que estamos presenciando parece ser mucho más rápido”.

El estudio, apoyado por Fondo Nacional Suizo para la Investigación Científica (FNSEnlace externo), fue realizado en colaboración con investigadores de las universidades de Lausana, Utrecht, Western Washington y Austin.

swissinfo.ch/sm

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