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Homenaje a Jean-Gabriel Eynard

Autoretrato (1847), Jean-Gabriel Eynard, daguerrotipo. (www.getty.edu/art/collections)

Las obras del daguerrotipista suizo Jean-Gabriel Eynard, expuestas en la Casa Tavel de Ginebra, son un retrato de la vida cotidiana en la Suiza del siglo XIX y forman parte del patrimonio cultural de la ciudad de Calvino.

La exposición "Familia de imágenes: visitando la casa de Jean-Gabriel Eynard" es un homenaje al ilustre y polifacético ginebrino. Además de banquero, diplomático, constructor, filántropo, mecenas, hombre de buen gusto y un militante activo en favor de la independencia de Grecia, Eynard (1775-1863) fue un precursor de la fotografía moderna.

Aprendió la técnica del daguerrotipo - aparato fotográfico primitivo en el que las imágenes se fijan sobre una plancha metálica - en la década de 1840 en París y dejó retratada a su familia, personal de servicio y, de forma general, la vida cotidiana de su Ginebra natal.

"Queremos mostrar las colecciones públicas que poseemos y, en este caso, reagrupar tres conjuntos de imágenes notables de obras y de documentos directamente ligados a Jean-Gabriel Eynard, hasta ahora considerados separadamente", explica a swissinfo Patricia Abel, responsable de comunicación de la Casa Tavel, un museo consagrado a las tradiciones populares y la cotidianidad suizas.

Las tres partes de la exposición, aunque pertenecen a distintos géneros artísticos, forman un mismo universo y reflejan la pasión por la imagen que caracterizaba a este infatigable helenista suizo.

Acuarelas y litografías

Las acuarelas de Alexandre Calame (1810-1864) "representan los interiores del palacio Eynard y de la casa del maestro en la propiedad llamada Beaulieu, en Rolle (cantón Vaud)", señala Patricia Abel. Estas acuarelas, que hoy son parte de la colección del Museo de Arte y de Historia de Ginebra, fueron solicitadas por Jean-Gabriel Eynard al joven artista entre los años 1833-1836, agrega.

También las litografías, solicitadas por Eynard al pintor italiano Antonio Fontanesi (1812-1882), representan escenas diversas de la propiedad de Beaulieu. "Las veinte planchas impresas en 1854 y reunidas en el volumen 'Beaulieu, Villa Eynard, alrededor del Lago de Ginebra", se conservan en el Centro de Iconografía de Ginebra, indica Abel.

El daguerrotipo

Otra de las atracciones de la exposición es la original técnica cuyo nombre viene del francés Jacques Daguerre, inventor y difusor de este primer experimento fotográfico. Cada imagen es única y no puede ser multiplicada como el negativo fotográfico que se conoce comercialmente. Se obtiene sobre una capa de plata, tan lisa y brillante como un espejo, aplicada sobre una placa de cuero.

Esto es lo que hace a los daguerrotipos difíciles de mirar, porque su buena lectura depende del ángulo de la visión. Cuando este ángulo está bien ajustado, la imagen aparece entonces con una admirable precisión y varios matices.

Para la Casa Tavel la técnica no lo es todo. A pesar de que este procedimiento de fabricación es conocido, es necesario todavía el talento del artista para obtener una bella placa.

Los daguerrotipos expuestos pertenecen a las colecciones de la Biblioteca Pública y Universitaria de Ginebra, y se conservan en el Centro de Iconografía de esa misma ciudad.

"Hemos bautizado esta parte de la exposición como 'Fondos de los daguerrotipos Eynard' y no '... de Jean-Gabriel Eynard' dado que no podemos atribuírselos todos. Es muy probable que Jean-Gabriel haya integrado algunos de ellos a los que ya estaban realizados", precisa Patricia Abel.

"Pero una cosa es segura: la mayoría de ellos nunca han sido expuestos en muestra alguna y, además, ésta es la primera vez que son exhibidos al público. Es todo un acontecimiento", subraya.

La exposición en la Casa Tavel presenta 20 acuarelas de Alexandre Calame, 20 litografías de Antonio Fontanesi y 98 daguerrotipos Eynard. Su denominador común es mostrar imágenes relacionadas con la vida doméstica, familiar y social del siglo XIX. Los organizadores quieren dar así un impulso a los estudios históricos de la fotografía en la Suiza de expresión francesa.

La muestra permanecerá abierta al público hasta el próximo 26 de agosto.

Enrique Dietiker, Ginebra


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