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Intercambio entre Montevideo y ciudades suizas

Plaza de la Independencia en la ciudad de Montevideo.

La capital uruguaya busca establecer lazos de cooperación con diversas comunas de Suiza, particularmente en los ámbitos de descentralización, democracia y participación ciudadana.

Lucía Hornes, representante de la Intendencia de Montevideo, realizó una visita "exploratoria" a diversas comunas helvéticas.

"Sería interesante que ciudades suizas tendieran puentes con ciudades latinoamericanas. Es muy interesante lo que aportarían, sobre todo en los temas de desarrollo sustentable, medio ambiente y desarrollo tecnológico", señaló la titular de la Unidad de Proyectos de Cooperación Internacional de Montevideo.

El objetivo fundamental de su visita a Suiza, realizada con el apoyo de la organización no gubernamental Grupo de Voluntarios de Ultramar (GVOM), fue el de establecer contacto con las comunas suizas, conocer sus desafíos, informar sobre los retos de la capital uruguaya e intercambiar posibles soluciones.

"Encontré apertura en todos los municipios. Los puntos que debatimos con mayor interés para ambas partes fueron el tema la promoción de la gestión municipal, los procesos democráticos y de participación ciudadana", destacó nuestra interlocutora.

Precisó que mientras sus anfitriones mostraron una atención particular en los procesos montevideanos de la descentralización y el presupuesto participativo, a ella le atrajo fundamentalmente la agenda democrática.

"Encontramos que era un punto muy fuerte en común. La nuestra es una sociedad también muy cívica, participativa, politizada. Para nosotros es muy importante la construcción de ciudadanía, un punto de encuentro muy fuerte porque es lo ideológico, lo que firma sustento de una gestión de gobierno".

Una puerta a región Mercosur

La visita de Lucía Hornes a Suiza, del 05 al 27 de septiembre, incluyó reuniones con representantes de las comunas de Lausana, Ginebra, Lancy, Locle Rennens y Winterthur y encuentros con especialistas de la Universidad de Ginebra, de la Escuela Politécnica Federal de Lausana y del Instituto Universitario de Estudios del Desarrollo.

"Me llamó la atención el hecho de que no vi vínculos con América Latina dentro de los municipios (suizos). Creo que ese sería un desafío interesante. Propuse un vínculo con Montevideo, abrir la puerta para la región Mercosur y para América Latina".

Cabe destacar que Montevideo forma parte de redes que involucran a ciudades de América Latina y de Europa, inclusive, en 1995 obtuvo la primera licitación de una red de políticas sociales urbanas que reunió a más de 200 ayuntamientos de Nuevo y el Viejo Mundo, amén de que actualmente coordina, junto con la diputación de Barcelona, el Observatorio de la Cooperación Descentralizada.

Para darse una idea de su impacto, esas estrategias han permitido generar investigaciones, capacitación, anuarios, producciones escritas que dan cuenta de las experiencias en torno a las metrópolis y sus intercambios.

Empero, "no conocíamos la realidad de Suiza y para nosotros era interesante conocer una lógica distinta, fuera de los parámetros de la Comisión Europea", enfatizó Lucía Hornes. La idea, luego de esta primera visita, es establecer una relación que pueda generar vínculos de cooperación con las comunas helvéticas.

Los retos de Montevideo

Con vocación internacional como ciudad capital, ciudad puerto y sede del Mercosur, Montevideo ha desarrollado una labor de vinculación con ciudades europeas. En ello han contribuido también los fuertes lazos de Uruguay con Europa, en particular con Italia y España, dado su proceso de construcción social, con base en importantes corrientes migratorias de ambos países.

Desde los años 90, el fortalecimiento de los municipios (en Uruguay y a escala internacional) amplía la agenda de los mismos de sus tareas tradicionales como el alumbrado público o la recogida de basura a temáticas de participación social como desarrollo económico, capacitación laboral o derechos de la mujer.

"En América Latina para que las ciudades puedan cumplir sus funciones y superar los fuertes desafíos que tienen, como por ejemplo los procesos de fragmentación social, se han desarrollado al nivel internacional redes o vínculos para compartir experiencias y aumentar conocimientos".

En el caso de Montevideo, sintetiza Lucía Hornes, tales intercambios se inscriben en la agenda de la cooperación internacional, una estrategia que no se limita a la entrega de dinero, como en los esquemas de la cooperación tradicional, sino que pone en contacto a municipios del Norte con del Sur.

"Y al tratarse de entidades de la misma naturaleza, aunque sean ciudades europeas o latinoamericanas, se genera relacionamiento, conocimiento mutuo, se identifican temas en común y se pone en valor una relación horizontal en la que cada una de las partes pone en valor su experiencia".

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Contexto

El Grupo de Voluntarios de Ultramar (GVOM) es una ONG Suiza dedicada a la cooperación para el desarrollo.

Fundada en 1963, ha asumido diversos compromisos de carácter humanista o políticos en América Latina, El Caribe y Africa.

Labora mediante el envío de voluntarios a zonas marginales.

En 1995 envió un cooperante a la Intendencia de Montevideo. Este año propuso que un miembro de esa dependencia viniera a Suiza.

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Desafíos

Uruguay no es objeto de cooperación; sin embargo, existen zonas donde los indicadores de pobreza son muy altos.

La concepción de la cooperación descentralizada no se limita a una asunto de dinero, es un flujo de intercambio, de conocimientos entre las culturas.

Los grandes desafíos para las ciudades de América Latina, incluido Montevideo, son la pobreza y la cohesión social.

El Estado debe generar políticas que hagan a la sociedad más justa, más equitativa.

La pobreza ha generado la creación de cinturones de miseria alrededor de Montevideo. El municipio busca repoblar las zonas centrales.

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