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Internet, la panacea para la educación a distancia en Suiza

Enseñaza a distancia por Internet, comodidad sin asistir al aula universitaria.

(Keystone)

El Internet podría convertirse en el preciado útil para subsanar el rezago de Suiza en materia de educación a distancia. De ahí que la Confederación Helvética impulse la creación de un campo virtual.

Y justo en ese marco se inscribe la apertura esta semana de un concurso para elegir el mejor proyecto en esa dirección.

Se estima que en Estados Unidos alrededor de mil 400 millones de estudiantes siguen estudios universitarios a través del sistema a distancia. En Canadá, la Queen's University de Kingston propone cursos por correspondencia desde 1889 y unos 200 mil estudiantes se acogen a esa posibilidad actualmente.

En Francia, sólo el campus virtual del Internet del Centro Nacional de Enseñanza a Distancia (CNED) cuenta con 80 mil inscripciones, el mismo número de estudiantes que en Gran Bretaña se forman a distancia, en particular a través de la Universidad Abierta.

De acuerdo con informaciones proporcionadas por Boris Kohler, director del Centro Romand de Enseñanza a Distancia (CRED) con sede en Sierre, cantón de Valais, en Suiza las cifras que dan cuenta de la educación a distancia son aún reducidas: entre 7 mil y 8 mil estudiantes, entre los cuales unos 3 mil habitan las regiones de habla francesa.

Esa situación es fácilmente entendible si se considera que la oferta universitaria ha sido suficiente en un país en el que las distancias no son muy grandes. Empero, analiza Kohler, los nuevos modos de vida y los necesarios cambios en la formación, ofrecen ahora un panorama diferente.

La enseñanza a distancia presenta, en efecto, un buen número de ventajas, señala a su vez Edo Poglia, profesor del Instituto de Comunicación de la universidad de la Suiza de habla italiana.

Precisa que mediante ese sistema es posible alcanzar a una población que no siempre puede asistir a la universidad por razones de movilidad o familiares.

De cualquier forma, "el volumen de trabajo se mantiene y la educación a distancia requiere de un esfuerzo considerable", subraya Maguy Reymond, del CRED.

La enseñanza a distancia en Suiza se consagra principalmente a la formación profesional y universitaria y la instrucción tradicional en ese sistema se lleva a cabo mediante el intercambio de correspondencia, videos e inclusive de comentos audiovisuales.

Fundado en 1995, el CRED se basa fundamentalmente en ese tipo de sistema. Cuenta con unos 450 estudiantes y propone al resto de la población francófona de Suiza formaciones universitarias a distancia y cursos de instrucción continua.

El organismo emplea a medio centenar de personas y propone, muy en particular, tipos de formación que se originan en universidades francesas o canadienses.

"Si consideramos el retardo de Suiza en la materia, estamos obligados a retomar fórmulas extranjeras que sean excelentes", explica Kohler, para quien el uso del Internet -ya empleado, pero no en forma privilegiada- implica un gran interés en la educación a distancia.

Los programas "en línea" cuestan entre tres y cinco veces más que las tradicionales. Empero, numerosas universidades, sobre todo estadounidenses, proponen formaciones vía "web" accesibles en Suiza, e inclusive estudiantes de Saint Gall, entre otros, siguen materias complementarias por ese sistema.

A fin de no quedarse a la zaga en un terreno tan importante, la Confederación acordó unos 30 millones de francos para la creación de un "campo virtual suizo" que deberá permitir la introducción de cursos universitarios accesibles electrónicamente.

swissinfo y agencias







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