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John Harlin reanuda su periplo por la frontera suiza

John Harlin III en Zúrich. Listo para remar.

(swissinfo.ch)

Apenas recuperado de las fracturas en sus pies, John Harlin III vuelve a ser noticia: ha regresado a Suiza para remar, escalar y recorrer en bicicleta y a pie los 2.000 kilómetros de la frontera del país. swissinfo.ch sigue sus pasos, con mapas, textos e imágenes.

La aventura comienza en el Rin, en un punto donde el minúsculo Principado del Liechtenstein limita con Suiza. Pero antes de echar la canoa al agua, el escritor y aventurero estadounidense dedicó un par de días a reflexionar sobre su obsesión por las fronteras, finalizar la ruta y hablar con los responsables de una de las mayores reaseguradoras del mundo sobre los riesgos de su hazaña.

Han transcurrido solamente tres meses desde que se vio obligado a interrumpir su plan, tras sufrir un percance mientras escalaba una pendiente rocosa en la zona meridional que limita con los Alpes franceses. Harlin y su compañero Cameron Burns se encontraban a 3.500 metros de altitud.

"Acababa de sujetarme a un fragmento de dos metros de granito, cuando la roca se desprendió y se precipitó al abismo", escribe Harlin en su diario digital en swissinfo.ch, al evocar el susto. "... De repente, nos precipitamos juntos, yo boca abajo..." Y la caída fue larga...

Pero la cuerda resistió. Y Harlin no tardó en darse cuenta de que sus heridas no le permitían descender por sus propios medios. Así que llamó a un helicóptero y alertó a sus seguidores en la Red.

"Pedí socorro y mientras esperaba me hice una foto. No era consciente de lo rápido que iba a estar en la Red. Apenas hecha, ya estaba online".

Las imágenes del aventurero herido, su rescate y las radiografías desencadenaron una oleada de mensajes de ánimo de los lectores de swissinfo.ch y de los seguidores de Harlin en Facebook.

Plan B

Una vez hospitalizado, Harlin se puso a discurrir un plan B. Completaría el viaje en dos partes tan pronto como sus pies se lo permitiesen. Así planificó una primera fase: este otoño de 2010 recorrerá la mayor parte de la frontera norte de Suiza en canoa y bordeará la frontera oeste en bicicleta. Y en el verano de 2011 reanudará el desafío de la montaña.

De regreso a Suiza tras su convalecencia en su domicilio familiar en Oregón (Estados Unidos), Harlin preparó la etapa sucesiva de su hazaña, con mapas a escala 1:25.000 y Google Earth. Y para ello fue asesorado por su amigo Roland Baumgartner, geógrafo en Suiza Turismo.

Pero en el terreno los desafíos son otros. Harlin no tendrá que afrontar los problemas de la montaña, sino resolver un viejo enigma, el que le motivó a emprender esta hazaña: ¿Cuándo una nación pertenece a un pueblo? ¿Cuándo una demarcación es una frontera?"

Grandes aventuras físicas

"Gran parte de la aventura consistirá en conocer y entrevistarse con la gente que se cruce en mi camino", explica John Harlin. "La verdad, no estoy acostumbrado a ello. Mi vida está repleta de aventuras físicas, en las que me enfrento a la naturaleza y no a un paisaje poblado de gente como en esta ocasión. Voy a explorar, pues, un terreno para mí desconocido."

Unos días antes de reanudar su periplo, John Harlin se reunió con los responsables del sector Gestión de Riesgos de Swiss Re, la segunda reaseguradora del mundo.

Querían saber cómo el editor del 'American Alpine Journal' y protagonista del filme 'The Alps - Les Alps' afronta el riesgo al escalar la cara norte del Eiger, o prueba una nueva ruta para el ascenso a un cumbre en Canadá o el Himalaya tibetano.

"Una empresa busca mejorar el crecimiento de la misma manera que un alpinista desea escala una cumbre importante", señala Elizabeth Wesson, directora de la división Gestión de Riesgos de Swiss Re.

Analizar los riesgos

"Tenemos muchos aspectos en común con el alpinismo, en el sentido de que cada alpinista elige una cumbre que desea conquistar, pero para alcanzar este objetivo debe tener en cuenta las técnicas de la gestión de riesgos".

Harlin sostiene que los accidentes de alpinistas experimentados se deben a un error de evaluación; o bien porque están ansiosos de satisfacer las expectativas de los demás y asumen riesgos innecesarios. Dos causas, reconoce, que podrían ser la razón del percance que sufrió el pasado mes de julio.

Y, finalmente, Harlin desvela qué le lleva a asumir desafíos como el de explorar en su totalidad la frontera suiza, con sus montañas, ríos y crestas: "¿Cuál es el sentido de partir si sabes que vas a conseguir tus objetivos?", responde citando a un gran alpinista y explorador británico del siglo XX, Bill Tilman.

La aventura

El alpinista y escritor estadounidense John Harlin reanudó su hazaña el 4 de octubre, tras sufrir un accidente de montaña que le obligó a volver a casa con los dos pies fracturados.

Harlin escalará picos de 4.000 metros, remará por ríos como el Rin, pedaleará en bicicleta y completará su periplo a pie.

swissinfo.ch le acompañará en su aventura: primero Harlin recorrerá el Rin en canoa, explorará a pie los alrededores de Schaffhausen y pedaleará por las crestas de la cordillera del Jura. Regresará a los Alpes en 2011.

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El hombre

Nacido en 1956, John Harlin III pasó su infancia en Alemania y en Leysin (Suiza).

Después del accidente en el que su padre perdió la vida al ascender la pared norte del Eiger, regresó a Estados Unidos con su familia para estudiar Biología del Medio Ambiente en la Universidad de California.

Cuatro décadas más tarde, regresó al lugar del drama para efectuar la misma escalada. Filmó ahí una película con tecnología Imax; Los Alpes, que fue un éxito mundial, con sus magníficos paisajes y su dramática trama.

Montañista y periodista, John Harlin III es también editor del 'American Alpine Journal'.

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Traducción: Belén Couceiro, swissinfo.ch

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