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La 5ª Suiza vota muy poco

Voto electrónico: una perspectiva a largo plazo para los suizos del exterior.

(Keystone)

La participación de los suizos del extranjero en las últimas votaciones se elevó al 18%. El porcentaje aumenta, pero representa menos de la mitad del promedio nacional.

Se puede votar por correo, pero es más complicado desde el extranjero.

"No voto pero leo la prensa suiza." Establecido en Québec desde 1968, Gerard Bochud no ve la utilidad de ejercer sus derechos cívicos. En cambio, si hubiera un problema sería “el primero en subir al frente”.

René Weiss, quien vive desde 1981 en Burkina Faso, piensa lo contrario piensa. “Me intereso mucho por la política y participo siempre. Salvo en las últimas elecciones federales del pasado mes de octubre, pues recibí el material de voto recién en diciembre... El problema es de Suiza, no de Burkina Faso”, precisa.

El correo puede ser un obstáculo, como lo fue el año pasado en América del Sur para Jean-François Salberg. “Debido a lo mal que funciona el correo en Colombia, me fue casi imposible enviar mi sobre a tiempo. Ahora vivo en Ecuador, donde ya no tengo ese problema”, subraya.

Un derecho adquirido recientemente

Desde el 1° de julio de 1992, los suizos del extranjero tienen la posibilidad de votar por correspondencia en el ámbito federal y en algunos cantones también en el plano comunal y cantonal. Antes era necesario acudir a votar en la comuna de domicilio para ejercer los derechos cívicos.

En la actualidad, de los 600 mil suizos del extranjero 70% tienen doble nacionalidad y sólo 82.700 ejercen sus derechos políticos a escala federal.

Georg Stucky, presidente de la Organización de Suizos del Extranjero (OSE), estima que eso corresponde a un promedio de 18,2% de las personas autorizadas a votar.

Dificultades prácticas

El porcentaje de participación varía de manera considerable según el país de residencia y de los temas sobre los cuales los ciudadanos están llamados a pronunciarse.

En el 2002 fue en promedio de 30,1% en el caso de los suizos residentes en Italia, de 22,6% para los de Alemania y de 18,9% para los de Francia.

Gabrielle Keller, responsable del servicio de información de la OSE afirma: “Cuanto más cerca de Suiza viven los expatriados, mayor es su participación política”.

En otras regiones, como en América Latina, viven muchos suizos de la segunda o tercera generación que tienen la doble nacionalidad y no hablan uno de los idiomas nacionales. “Pero ellos no son muy activos en política, registran una participación que, según los países, oscila entre el 5 y el 11%”, agrega Keller.

Temas más o menos fáciles

Los suizos del extranjero se interesan obviamente por temas como los seguros sociales o a las relaciones con Europa y el mundo. Por el contrario, los temas más técnicos o domésticos no los motivan mucho. Lo mismo ocurre en Suiza.

“Votamos muy raramente en Ecuador, cuando se trata de asuntos demasiado técnicos”, explica Jean-François Salberg, que vive en Ecuador. “En el caso de las elecciones, no disponemos de información suficiente sobre los candidatos. Para poder elegir hay que limitarse a un partido y eso frustra”, agrega.

Pero los suizos del exterior dan prueba de su interés cuando son ellos mismos los que solicitan el material de voto, lo que constituye un obstáculo suplementario.

¿Por qué no enviar la documentación en forma sistemática a todos los suizos del extranjero para incitarlos a votar? “Sería muy caro. Actualmente los envíos por correo cuestan ya cerca de 1 millón de francos”, responde Gabrielle Keller.

La participación aumenta

Aún así la participación aumenta. Desde 1999 se incrementó en 16.000 votantes. “Esperamos conseguir muy pronto los 100 mil inscritos en los registros electorales”, señala Georg Stucky, es decir, la cantidad necesaria para lanzar una iniciativa popular en Suiza.

El año pasado, la OSE inició una campaña para “incrementar el peso político de la 5ª Suiza”, que recurre a los clubes y otras asociaciones de los suizos expatriados.

También las autoridades hicieron un gesto. Las comunas están ahora autorizadas a enviar con antelación el material de votos a los suizos del extranjero. Es decir entre 5 y 6 semanas antes de las votaciones, en lugar de 3 y 4 semanas como sucede actualmente.

A la espera del voto electrónico

La OSE reclama la introducción del voto electrónico. Pero para ello será necesario establecer un registro único de expatriados, lo que por ahora es imposible debido al federalismo.

Todo lo relacionado con los derechos políticos es competencia de los cantones; la Confederación no puede exigir registros cantonales y menos aún comunales.

“El problema es también técnico. Sería muy complicado reunir la información proveniente de 3.600 circunscripciones que cuenta Suiza”, explica Gabriella Brodbeck, jurista que trabaja para los suizos del extranjero.

En lo que respecta al voto electrónico, en los cantones de Ginebra, Neuchâtel y Zúrich se han efectuado varios ensayos, pero su introducción a escala nacional no ocurrirá antes del año 2010, estima la Cancillería Federal.

De todas formas, el problema de la participación no habría sido resuelto tampoco, porque el acceso a Internet no está garantizado en todos los países.

“Mi opinión es que la 5ª Suiza es también la 5ª rueda de la carreta. Y francamente, no sé si eso podrá cambiar”, concluye con filosofía Jean-François Salberg.

swissinfo, Isabelle Eichenberger
(Traducción: Alberto Dufey)

Contexto

De los 600 mil suizos del extranjero 70%, sólo 82.700 ejercen sus derechos políticos a escala federal.

Esto corresponde a un promedio de 18,2% de las personas autorizadas a votar.

En el 2002, la participación alcanzó un promedio de 30,1% de los suizos de Italia, 22,6% en los de Alemania y 18,9% de los suizos de Francia.

En América latina los suizos del extranjero se interesan poco en votar. Su participación oscila entre el 5 y el 11%, según los países.

El 70% de estos electores corresponde a personas que tienen doble nacionalidad.

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