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La calidad del sueño es hereditaria

Dormir como un bebé, ese es asunto de gen...

(swissinfo.ch)

Investigadores de la Universidad de Lausana, Suiza, han identificado por primera vez un gen que tiene que ver con el sueño.

Este descubrimiento podría abrir nuevas vías que permitan comprender las modificaciones del sueño durante la vida.

El sueño ocupa una tercera parte de la vida, pero su función sigue siendo un enigma, señalan los científicos en el preámbulo de un estudio publicado este viernes en la revista estadounidense, Science. Los autores esperan que sus averiguaciones ayuden a elucidar una parte del misterio.

"La primera conclusión de nuestras averiguaciones es que la calidad del sueño es determinada genéticamente", explica el profesor Mehdi Tafti del Centro Integral de Genómica de la Universidad de Lausana. Dicho de otro modo, la calidad del sueño es hereditaria.

El profesor y sus colegas han conseguido identificar por primera vez el gen del "sueño normal", aquel que es responsable del desarrollo del embrion y en especial del cerebro. "Este receptor activa otros genes que gestionan complejas fnciones del cerebro como es el sueño profundo".

De muchos otros genes se conoce que son causantes de males extraños tales como el insomnio.

Medida de la calidad

Es el gen que regula la actividad delta, el mejor indicador de la profundidad, la intensidad y la continuidad del sueño y, por ende, de su calidad. Quienes padecen de insomnio, las personas deprimidas y ciertas personas de edad avanzada suelen presentar un déficit en la actividad delta.

En el hombre esta actividad disminuye con la edad, lo que explica por qué los niños duermen profundamente y recuperan durante su sueño. En cambio los ancianos duermen, en general, menos bien.

El equipo de científicos ha analizado la actividad delta en ratones. "Nos dimos dado cuenta de que algunos ratones tenían un sueño raro porque les faltaba la actividad delta. Comparando sus genes con los de otros ratones, localizamos el gen responsable de esta diferencia", explica el profesor Tafti.

Papel de la vitamina A

Este gen fue identificado luego como el del ácido de retinol, sobre el cual actúa la vitamina A, cuya presencia es notable por ejemplo en legumbres como la zanahoria o en la yema del huevo.

Los resultados del estudio sugieren que la vitamina A influye directamente en la calidad del sueño.

Las averiguaciones en los ratones han permitido establecer que el exceso de vitamina A es mala para el sueño, pero los científicos no están seguros de las consecuencias por la falta de esta vitamina. "No sabemos cuál es excatamente el nivel ideal", admite Mehdi Tafti.

Ya se sabe que la vitamina A desempeña un papel importante en el cerebro, sobre todo en la vista, pero también en ciertas enfermedades nerviosas como la esquizofrenia, Alzheimer o Parkinson. Estos males van acompañados precisamente de la falta de actividad delta.

Un paso importante

El descubrimiento de los científicos de la Universidad de Lausana podría permitir la comprensión de cómo es regulado el sueño durante la vida. Asimismo podría explicar por qué algunos medicamentos actúan produciendo somnolencia.

El profesor Tafti considera que aún es muy pronto para decir si representa una verdadera esperanza para quienes padedecen de insomnio. "Habrá que esperar todavía un poco para saberlo, pero podría contribuir a comprender si hay una anomalía y permitir el mejoramiento de la calidad del sueño".

El científico recuerda además que "el sueño no depende sólo de los genes, sino también de la higiene de vida". En todo caso se dice satisfecho de que "el estudio permita establecer que un gen puede afectar el sueño. Algo ignorado hasta ahora".

swissinfo y agencias

Contexto

- Un equipo de científicos de la Universidad de lausana ha descubierto un gen responsable del "sueño normal".

- Los trabajos han permitido asimismo establecer que la vitamina A desempeña un papel en la calidad del sueño, pero aún sin saber si su exceso o su falta perturba la noche.

- Este hallazgo significa además que si un gen es responsable, la calidad del sueño se transmite hereditariamente.

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