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La desertificación bajo la lupa de especialistas

La erosión ha transformado grandes espacios de Panamá en desierto.

(Keystone)

En la conferencia organizada por Suiza y las Naciones Unidas, los expertos esperan hallar nuevos medios para luchar contra la desertificación.

El coloquio comienza este martes y abordará asimismo la situación de los 25 millones de "refugiados del medioambiente" que fueron desplazados por la desertificación o la inseguridad alimentaria.

"La comunidad internacional ha ignorado por mucho tiempo el problema de la desertificación. Hay una clara falta de interés y, en consecuencia, falta de apoyo", señala a swissinfo Liliane Ortega, delegada suiza ante Naciones Unidas en la lucha contra la desertificación (UNCCD).

"Muchos países pobres carecen de medios para combatir la desertificación. Y la situación sigue degradándose debido a factores humanos y climáticos. El problema es que este asunto no interesa verdaderamente a los círculos económicos".

Un cuarto del globo

De acuerdo a la ONU, casi una cuarta parte de la superficie del planeta está constituida de zonas semiáridas cuyo equilibrio ecológico es muy frágil. Y más de mil millones de personas son afectadas por la desertificación.

Solo en África 325 millones de personas viven en condiciones de extrema probreza en las regiones áridas.

Naciones Unidas aprovechan el Año Internacional de los Desiertos y la Desertificación para llamar la atención a las causas de la degradación de los suelos y sus consecuencias: pobreza, hambre y migración forzada.

La evolución climática es uno de los factores, pero el crecimiento demográfico, la deforestación, la agricultura intensa y el ganado son igualmente señalados.

"Esos factores son responsables de los graves desequilibrios ecológicos que han engendrado la deterioración de los suelos con graves repercusiones en la población que vive allí desde hace siglos", constata Liliane Ortega, especialista en asuntos del medioambiente en la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE).

Refugiados del medioambiente

A juicio de COSUDE y Naciones Unidas, hoy se impone un doble enfoque para luchar contra la desertificación. Es necesario preocuparse del aspecto ecológico, pero también de los derechos humanos de las personas que viven en las zonas áridas del planeta.

El relator de la ONU para el derecho de la alimentación, Jean Ziegler, comparte este punto de vista. El sociólogo suizo considera que no se hace suficiente para proteger a unos 250 millones de víctimas de la desertificación y a los 25 millones de refugiados del medioambiente.

"Esos refugiados no tienen ninguna protección internacional. No están cubiertos por la Convención de 1951 para los refugiados porque no son víctimas de persecuciones raciales, políticas o religiosas", subraya.

Jean Ziegler rechaza el argumento según el cual los propios campesinos son responsables de la degradación de su tierra. A su juicio, se trata de "pura hipocrecía" de Occidente, que tiene un deber moral en la preservación de los ecosistemas.

swissinfo, Adam Beaumont, Ginebra

Contexto

- El coloquio "desertificación, hambre y pobreza" se desarrola este martes y miércoles en Ginebra.

- Está organizado por el Secretariado de Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación (UNCCD) y la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE).

- La convención fue adoptada en 1994, pero se ha hecho poco desde entonces.

- Suiza es uno de los primeros países que la ratificó, en 1996.

- La ayuda suiza al desarrollo está involucrada en la lucha contra la desertificación en África, Asia y América Latina.

- Respalda proyectos de preservación del agua, reforestación, protección de suelos y lucha contra la erosión.

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Datos clave

Según la ONU, casi 30% de la superficie habitable del planeta está amenazada por la desertificación.

En África, casi 500 millones de hectáreas han sufrido degradación.

Cada año, la producción agricultura pierde diez millones de hectáreas a causa de la desertificación.

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