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Un miembro de las fuerzas progubernamentales sirias muestra una bandera del grupo yihadista Estado Islámico (EI) tras entrar en la localidad de Dibsiafnan, a las afueras de Raqa, bastión yihadista, el 11 de junio de 2017

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La fuerza kurdo-árabe respaldada por Estados Unidos logró acercarse este lunes al casco antiguo de Raqa, principal bastión del grupo Estado Islámico en Siria, según la organización OSDH.

Las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), una alianza de combatientes kurdos y árabes que lanzó en noviembre una gran operación para expulsar al grupo EI de su "capital" en Siria, penetraron por primera vez el 6 de junio en esta ciudad septentrional, conquistada por los yihadistas en 2014.

Tras haber tomado el control de Meshleb, un barrio del este de la ciudad, el domingo se apoderaron, por primera vez, de un barrio del oeste, Al Rumaniya.

Este lunes, los combates proseguían en ambos frentes.

En el este, las FDS avanzaban rápidamente por el barrio de Al Senaa, situado entre Meshleb y la ciudad vieja, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH).

"Las FDS controlan ahora el 70% del Al Senaa", indicó a la AFP el director del OSDH, Rami Abdel Rahman.

- La verdadera batalla -

"Si toman la totalidad de Al Senaa, esto constituiría el mayor avance en la batalla de Raqa, pues los situaría a las puertas del centro de la ciudad, donde están las posiciones más importantes del EI", explicó.

"La verdadera batalla empezará cuando las FDS hayan tomado Al Senaa", consideró.

Los combates se auguran mucho más bruscos en el centro de la ciudad, densamente poblado.

"Cuanto más nos acerquemos al centro de la ciudad, más tendremos que combatir entre edificios de varios pisos", dijo el domingo a la AFP Berjdan Qamishli, miembro de las FDS.

"Los combates en la ciudad son más difíciles que en los pueblos, seguiremos hasta que controlemos la totalidad de la ciudad", señaló.

En el oeste de Raqa, las FDS trataban de entrar el lunes en el barrio de Hatin, pegado al de Al Rumaniya, conquistado el domingo.

Las FDS informaron de "violentos combates entre [sus] combatientes y los terroristas" en los dos frentes y que 23 miembros del EI habían sido abatidos, sin precisar dónde ni cuándo.

Una fuente de las FDS explicó a la AFP que sus soldados habían descubierto los túneles que los yihadista habían excavado en el barrio de Meshleb.

"Avanzamos con precaución para evitar la enorme cantidad de minas colocadas por el EI en la ciudad", agregó la fuente.

En los accesos occidentales de la ciudad, un corresponsal de la AFP vio el domingo motocicletas destrozadas y proyectiles de mortero sin estallar disparados por el EI.

Los cuerpos de presuntos yihadistas yacían en las calles desiertas.

- Sin harina -

En las afueras de Raqa, los enfrentamientos continuaban el lunes en el frente norte, donde las FDS progresan con dificultad.

En esa sección, tratan de arrebatarle al EI una base militar llamada "de la división 17" y una fábrica de azúcar situada justo al lado, que los yihadistas utilizan para bloquear el acceso norte de la ciudad.

La batalla de Raqa es uno de los principales frentes de la guerra de múltiples beligerantes que sacude Siria desde 2011 y que dejó más de 320.000 muertos.

Se calcula que la ciudad contaba con unos 300.000 habitantes bajo el mandato del EI, 80.000 de los cuales, procedentes de otras partes de Siria.

Miles de personas han huido en los últimos meses y la ONU estima que 160.000 personas siguen en la ciudad, cuyas condiciones de vida empeoran cada día.

Las panaderías están cerradas debido a la falta de harina, según activistas en el lugar. No hay electricidad y la escasez de agua es importante.

Según el OSDH, más de 60 civiles han muerto desde que las FDS lanzaran el asalto de la ciudad, mientras que cinco civiles perecieron el domingo por la noche en bombardeos y tiros de cohetes.

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AFP