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La lactancia va ganando terreno

La leche materna, el mejor alimento durante los primeros 6 meses de vida, dice la OMS.

(Keystone)

Cada vez son más las madres en Suiza que amamantan a sus bebés y, además, se ha prolongado el periodo de tiempo en que lo hacen, indica un estudio auspiciado por la Oficina Federal de Salud Pública.

En Suiza, sólo el 6% de los recién nacidos no recibe leche materna.

Esta semana fueron dados a conocer los resultados de una encuesta encomendada al Instituto de Medicina Preventiva y Social de la Universidad de Basilea, Suiza.

Tres mil jóvenes madres de familia fueron cuestionadas sobre el tema. El 94% de ellas afirmaron que amamantan a su recién nacido. Es decir, 2% más que las madres entrevistadas en la encuesta anterior, realizada en 1994.

Además, la investigación arroja que el periodo durante el que las madres amamantan a sus bebés se ha prolongado en Suiza.

Hace una década, la investigación determinó que, en promedio, los bebés recibieron leche materna durante sus primeras 22 semanas de vida. La nueva encuesta sitúa la cifra en 31 semanas.

Programa de promoción

"El incremento registrado se debe, sobre todo, a la campaña de promoción de la leche materna en Suiza a través de la 'Iniciativa Hospital Amigo del Niño' (IHAN) y otras medidas", explica Anna Sutter-Leuzinger de la Oficina Federal de Salud Pública.

El proyecto IHAN, coordinado por la sección suiza del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), fue introducido en Suiza en 1993 y se centra en promover con consejos y asesoría a las madres para que amamanten a sus recién nacidos.

Se requiere aún más impulso

Sin embargo, a juicio de Sutter-Leuzinger aún es necesario ampliar los esfuerzos para poder cumplir con los lineamientos establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS), para que la leche materna sea el alimento único del pequeño durante los primeros seis meses de vida.

"Sólo 14% de los bebés en Suiza son alimentados exclusivamente con leche materna durante su primer medio año de vida", dice Sutter-Leuzinger.

"Es necesario un cambio básico en la valoración de la lactancia en todos los sectores de la sociedad para que las recomendaciones de la OMS puedan cumplirse."

Para alcanzar ese objetivo se requiere concienciar a grupos sociales específicos que dan menor importancia a la lactancia, según se observa en la reciente investigación.

Se trata, indica Sutter-Leuzinger, de la población inmigrante, los fumadores, las personas con sobrepeso y aquellas con bajo nivel de formación.

En la legislación laboral

Anne Endrizzi, de la Fundación Suiza para la Promoción de la Lactancia, dijo a swissinfo que se persigue el objetivo de que antes del 2008, el 40% de los bebés reciban la leche materna como principal alimento durante sus primeros 6 meses de vida.

La Fundación ha establecido otros siete objetivos a cumplir de aquí al 2008. Entre ellos se incluyen los esfuerzos para que la lactancia sea reconocida como una norma en la legislación laboral.

Pese al camino que falta por recorrer para fomentar aún más la lactancia en Suiza, Endrizzi señala que este país es uno de los mejor situados en lo que respeta a la promoción de la leche materna.

Las autoridades de salud helvéticas, al igual que la OMS y la UNICEF, la consideran como el mejor alimento para el bebé durante sus primeros meses de vida.

Las autoridades opinan que los bebés alimentados con leche humana sufren menos riesgo de infecciones y tienen un mejor desarrollo cognitivo, que aquellos que reciben fórmulas en polvo.

swissinfo

Datos clave

Suiza es un buen alumno en materia de promoción de la lactancia.
Pese a ello, sólo 14% de los bebés son alimentados exclusivamente con leche materna durante los primeros seis meses de vida.
Alrededor de 60 hospitales, clínicas y unidades maternales en Suiza cuentan con la designación 'Hospital Amigo del Niño' otorgada por la UNICEF.

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Contexto

La OMS y la UNICEF lanzaron la Iniciativa Hospital Amigo del Niño (IHAN) en 1991.

Con ella se busca fomentar que los servicios de maternidad de los centros hospitalarios de todo el mundo promuevan la lactancia y no acepten el uso de fórmulas que sustituyan la leche materna.

Tampoco aprueba el uso de biberones o chupones en las secciones de maternidad.

El hospital debe disponer de una política por escrito, relativa a la lactancia natural, que sistemáticamente sea del conocimiento de todo el personal de atención a la salud, que debe, además, estar capacitado para poner en práctica esa política.

Además, el centro de salud debe informar a todas las embarazadas de los beneficios que ofrece la lactancia natural.

Y debe asesorarlas para que durante la primera hora del nacimiento de su bebé le den el pecho.

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