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La oferta paraguaya de medicina natural

Una cuarta parte de los mercados paraguayos se dedica a la venta de hierbas.

(Keystone)

Con una gran variedad de plantas medicinales, y un amplio conocimiento sobre su uso, el país sudamericano contempla la posibilidad de exportar sus "yuyos".

En entrevista con swissinfo, Raúl Florentín, encargado de Negocios de la Embajada de Paraguay, habla sobre ese importante rubro. (24.03.06)

"La importancia de las hierbas medicinales en Paraguay es muy grande. Es una tradición que tiene el pueblo paraguayo que viene de los indígenas guaraníes. El conocimiento de la población sobre todas estas hierbas medicinales es enorme. Es de los conocimientos más grandes en toda América Latina", resume el diplomático.

En entrevista con swissinfo, en el marco de la visita que realizarán a su país, del 27 al 30 de marzo, autoridades de la Ciudad de Ginebra para festejar el X aniversario del Proyecto Etnobotánica Paraguaya (EPY), Raúl Florentín destaca el uso habitual de las plantas medicinales por parte de la población local. Una costumbre que, sin embargo, también ha resentido el efecto de la globalización.

swissinfo: ¿Ha disminuido el empleo de las plantas medicinales entre la población paraguaya?

Raúl Florentín: La utilización de estas hierbas medicinales es diaria, pero se ha visto un proceso, en el que la medicina moderna está teniendo cada vez una importancia mayor -lo que es un proceso natural, normal- pero con lo que se va perdiendo un poquitito de esa cultura. Ya no es tan amplia como era hace unos 30 años.

Es ahí donde encaja el proyecto del Jardín Botánico (de Ginebra) que justamente tiene como objetivo fomentar la plantación de estas hierbas medicinales para mantener ciertas especies que están en peligro de extinción y conservar también la cultura nuestra en ese sentido.

swissinfo: ¿Cuál es la importancia del EPY para Paraguay?

R.F.: A mí me parece lo más importante el hecho de que un proyecto que en este momento es relativamente pequeño -entre la municipalidad de Asunción y la Ciudad de Ginebra-, ya tuvo una primera expansión a través del apoyo de la Cruz Roja Suiza a ciertas comunidades campesinas en el interior del país, y es algo realmente importante.

También desde el aspecto de la conservación de las hierbas naturales como especie y con relación al tema de mantener esa expresión de nuestra cultura. Asímismo, en cuanto a las comunidades campesinas, para las que significa un ingreso económico adicional.

swissinfo: Además del terapéutico, ¿qué otro uso tienen esas plantas?

R.F.: Tenemos aquí la costumbre del tereré. Como el mate té en Argentina, se toma en una bombilla y en Paraguay es normal que lo tomemos frío y mezclado con hierbas medicinales.

Cuando uno toma tereré -que es algo social también porque nunca se toma solo, siempre entre amigos- se utilizan las hierbas medicinales para darle un mejor gusto. Y si quieres tomar algo para el estómago, el corazón... siempre hay la hierba correspondiente para mezclar con el tereré.

swissinfo: ¿Qué impacto tiene para las comunidades campesinas un uso tan extensivo de ese tipo de hierbas?

R.F.: A las comunidades campesinas el desarrollo de este proyecto les ayuda a crear nuevas fuentes de ingresos. Es un rubro muy interesante para la comercialización también como un producto exportable. Es un nicho interesante para apoyar a ciertas comunidades en el interior del país.

swissinfo: ¿Qué perspectivas tiene este mercado de plantas medicinales?

R.F.: Como estamos hablando de productos biológicos y naturales, pienso que es el campo idóneo para la creación de proyectos con empresas certificadoras que también hay en Suiza, como Max Havelaar, que está apoyando en el Paraguay un proyecto de azúcar orgánica en una comunidad campesina que produce exclusivamente con certificación de Max Havelaar para el mercado suizo y cuyo producto es distribuido por la Max Havelaar y la Coop.

Así que también en el campo de las plantas medicinales vemos posibilidades que pueden ser interesantes para desarrollar este tipo de proyectos y darle la posibilidad a ciertas comunidades campesinas de, con su propio esfuerzo, mejorar su condición de vida.

Es un poco la visión que tenemos de las hierbas naturales como un nicho muy interesante que puede desarrollar nuestro país, justo teniendo en cuenta el conocimiento de nuestra población de la utilización de estas hierbas.

swissinfo: ¿Qué obstáculos podría encontrar un proyecto semejante?

R.F.: El problema que tiene un país como Paraguay, y también por supuesto los campesinos, es que no tenemos las condiciones para hacer un gran mercadeo de estos productos en el exterior. Los medios son limitados y también la producción sería limitada, pero vemos posibilidades como nichos a través de organizaciones como la Max Havelaar.

La idea está surgiendo, viendo el proceso que se da en otros países, principalmente de Europa, donde hay cada vez más interés en estos productos naturales, biológicos.

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Contexto

Como en muchos otros países en vías de desarrollo, la medicina alopática resulta muy onerosa para buena parte de la población paraguaya.

Cada paraguayo consume cada día plantas medicinales o consideradas como tales, en particular para endulzar sus infusiones calientes (mate) o frías (tereré).

Alrededor de una cuarta parte de los mercados paraguayos se dedica a la venta de plantas medicinales.

Una cuarta parte de las plantas utilizadas y vendidas en el país sudamericano son de origen exótico, en particular europeas, probablemente llevadas a Paraguay por los misioneros durante La Colonia.

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Datos clave

La cadena suiza de supermercados Migros comercializa un té de hierbas, algunas de las cuales proceden de Paraguay.

Max Havelaar apoya un programa de producción de azúcar orgánica en el interior de Paraguay.

El producto de esa estrategia es comercializado en Suiza por la cadena de distribución Coop.

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