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Le H5N1 a las puertas de Suiza

En Ruegen, Alemania, se ha impuesto una estricta vigilancia en torno a las aves.

(Keystone)

Suiza fortalece su dispositivo contra la gripe aviar. El virus H5N1 afecta a seis países de la Unión Europea, incluidos todos los vecinos de la Confederación.

Desde este lunes -y por segunda ocasión- las aves deben ser recluidas. Se busca protegerlas de las especies migratorias procedentes de África.

Desde este lunes y de nueva cuenta, las aves suizas se verán privadas de su libertad. Para protegerlas de la gripe aviar, el Consejo Federal (gobierno) puso nuevamente en vigor, por una duración indeterminada, el confinamiento al que las aves habían sido sometidas durante el otoño pasado.

El encierro es aplicable en el conjunto del país. Las aves deben ser mantenidas en lugares cerrados para evitar la intrusión de las especies salvajes.

La presión se incrementa, en efecto, alrededor de Suiza. Pájaros salvajes afectados por la gripe aviar fueron descubiertos en los países vecinos: Italia, Alemania, Austria y, desde este fin de semana, Francia. El cadáver de un pato salvaje contaminado por el virus H5N1 fue descubierto el sábado en la región de Dombes, cerca de Lyon.

Francia se convierte así en el sexto país de la Unión Europea (UE) afectado por el virus, luego de Italia, Grecia, Alemania, Austria y Eslovenia.

En el Viejo Mundo, fuera de la UE, la presencia del virus H5N1 fue constatada también en Croacia, Rumania, Bulgaria, Ucrania y Rusia.

Costos

En Suiza, el encierro involucra a unos 30.000 propietarios avícolas y unos 8 millones de animales, incluidos, entre otros, pollos, patos y gansos. Y no será, sin duda, la última vez que se imponga.

Medidas provisorias no serán suficientes. Se requiere una verdadera infraestructura para que las aves puedan ser confinadas de manera sistemática, en primavera y en otoño, lo que, necesariamente, entrañará costos importantes.

De acuerdo con el presidente del sindicato de campesinos, Hansjoerg Walter, los gastos correspondientes serán útiles sobre todo para la seguridad de los consumidores, que, por lo tanto, deberán asumirlos. A su punto de vista se oponen los movimientos de protección de los consumidores.

Derogación para los zoológicos

Los jardines zoológicos de Zúrich, Basilea, Berna y Goldau (Schwytz) no estarán obligados a confinar a las aves, en virtud de una derogación que incluye condiciones muy estrictas, acordadas por los veterinarios cantonales.

Todos los pájaros que vuelen libremente serán puestos bajo vigilancia y sometidos regularmente a pruebas de control para descartar la presencia del virus de la gripe aviar, precisó Toni Linggi, suplente del veterinario cantonal de la Suiza central.

¿Vacunas?

¿La vacunación de las aves es una solución para la gripe aviar? Esa estrategia tiene sus detractores, entre los cuales, por ejemplo, el responsable del Instituto de Virología y de Inmunoprofilaxis (IVI), el laboratorio nacional de referencia para las epizootias altamente contagiosas.

"En Europa se trata de localizar el virus, y luego, si es posible, de eliminarlo. Puesto que en Europa no es, por el momento, endémico, no se ha diseminado de manera amplia", explica Laurent Griot a swissinfo.

"En Asia, donde de manera contraria, el virus se ha diseminado y sigue desarrollándose, la estrategia de la vacunación tendría sentido", agrega.

En el 2003, cuando el virus H7 afectó a los Países Bajos y a Italia, los primeros tuvieron más éxito que el segundo aislando y dando muerte a los animales afectados. En Italia se practicó la vacuna y, como consecuencia, fue incapaz de aislar rápidamente a los animales concernidos.

"No podremos imponer siempre un confinamiento", constata Laurent Griot. "Deberemos aprender a vivir con ese virus", agrega, para concluir que se estudia la estrategia pertinente.

swissinfo y agencias

Contexto

El virus H5N1 es conocido desde hace décadas. Empero, en 1997, en Hong Kong, se detectó por primera vez en seres humanos.

En el curso de los años siguientes se diseminó en diversos países de Asia oriental y central.

En el 2005, afectó a Turquía, Rumania y Croacia.

A principios de febrero del 2006 fue localizado por primera vez en África.

En el curso de los últimos días ha llegado a seis miembros de la UE, incluidos los países limítrofes con Suiza (Italia, Alemania, Austria, Francia).

Hasta ahora, a escala mundial, unas 170 personas han contraído el virus y 90 han perecido.

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Datos clave

Desde este lunes, el Consejo Federal (gobierno) reintrodujo la obligación de confinar a las aves. El encierro había sido impuesto durante el otoño pasado.

La medida involucra a 30.000 propietarios y unos 8 millones de aves y es aplicable a escala nacional.

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