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Los casos de cáncer pueden duplicarse en 20 años

La Liga Suiza contra el Cáncer ha organizado una marcha para concienciar a la sociedad sobre esta enfermedad.

(krebsliga)

La Liga Suiza contra el Cáncer cumple cien años. Su presidente cuenta que el esperado aumento del número de casos presentará desafíos nunca antes experimentados. El cáncer es una de las mayores causas de mortalidad entre personas de 45 a 64 años.

Thomas Cerny señala que los casos podrían incrementarse hasta el doble, aunque los cambios de estilo de vida podrían prevenir hasta el 40% de los casos. Entrevista.

El profesor de oncología médica en la Universidad de Berna y responsable del departamento de Oncología del Hospital Cantonal de San Gall también deposita sus esperanzas en el nuevo campo de la epigenética.

Una investigación ha mostrado que algunos cánceres están causados por cambios epigenéticos, minúsculas etiquetas químicas que se acumulan a lo largo del tiempo y que pueden activar o desactivar los genes. Se piensa que estos cambios se pueden revertir a través de tratamientos más suaves respecto a los que se ofrecen en la actualidad.

La Liga Suiza contra el Cáncer aprovecha su centenario para mostrar su solidaridad con los enfermos de cáncer y sus familias por medio de eventos que quieren aumentar la conciencia sobre esta enfermedad devastadora. La ONG trabaja para estimular la prevención del cáncer y la investigación, además de apoyar a los que la sufren.

swissinfo.ch: Ha dicho que una de cada tres personas en Suiza sufrirá cáncer en algún momento de su vida. Eso parece muy elevado.

Thomas Cerny: Es la media. Pero si miramos la incidencia -nuevos casos- en el mundo occidental, Suiza está al frente de la lista en Europa. La razón no está todavía clara.

Nadie puede saber en realidad cuál será la situación del cáncer dentro de 10 o 20 años. Esto se debe a los cambios demográficos, con gente de más de 50 años como la más abundante en la población. Esperamos tener al menos el doble de casos en muchos de los países occidentales en las próximas dos décadas.

Tenemos, como en muchos países occidentales, un rápido descenso en mortalidad cardiovascular. La Organización Mundial de la Salud dijo este año que el cáncer es ahora la principal causa de mortalidad en el mundo occidental y ahora es el caso en nuestro país.

swissinfo.ch: Este futuro con el doble de afectados supondrá multitud de desafíos.

T.C.: Completamente, desafíos que nunca hemos visto hasta ahora y que incluso los expertos del momento no sabrán qué responder. Con lo que es tremendamente importante para una ONG como la Liga Suiza contra el Cáncer apostar por una mayor prevención y una detección precoz para que podemos rebajar los sufrimientos innecesarios del cáncer. Y si no hacemos esto en las próximas dos décadas el coste será muy alto.

swissinfo.ch: ¿Cuál es el actual estado de la atención del cáncer en Suiza?

T.C.: Hemos hecho mucho y en concreto las opciones de diagnóstico y terapéuticas en Suiza están entre las mejores de todo el mundo y también los resultados parecen buenos.

Pero tenemos los mismos problemas que otros países occidentales, sabemos que la distribución de la calidad no es igual en todo el país (como la atención en el cáncer de pecho), sabemos que la gente socialmente más necesitada no recibe el cuidado necesario, especialmente los que no siguen la prevención y los programas de detección precoz. Ellos son más propensos a morir de cáncer y su vida media es de unos cinco años menos que la de la gente de estratos sociales más altos.

swissinfo.ch: Y por supuesto, ahora la gente con cáncer vive durante más tiempo.

T.C.: El cáncer, debido a mejores tratamientos, se convierte en un tipo de enfermedad crónica. Más de la mitad de los pacientes no curados de cáncer sobreviven mínimo cinco años y muchos de ellos incluso hasta 10 o 20 años. Es bastante probable en un futuro inmediato que un importante número de estos pacientes no morirán debido al cáncer, sino que sufrirán otras enfermedades. Esto también cambiará nuestro sistema ya que no sólo tendremos que atender a más pacientes de cáncer, sino que también los tendremos que atender durante más tiempo y esto tiene su coste.

swissinfo.ch: ¿Qué se puede hacer para mejorar la calidad de la atención de estos enfermos en Suiza?

T.C.: Hemos experimentado muchas mejoras en los diagnósticos y tratamientos como la cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia hormonal, inmunoterapia, aunque el potencial más enorme en rebajar el sufrimiento está ligado al estilo de vida.

Existe una oportunidad de prevenir aproximadamente el 40% de los cánceres y es a través de evitar fumar, fumar y fumar –tanto activo como pasivo. También evitar las quemaduras de sol, hacer ejercicio a diario y, obviamente, cuidar nuestra alimentación. Tenemos que evitar un consumo masivo de alcohol.

swissinfo.ch: La Liga Suiza contra el Cáncer lanza un sello de calidad para los centros de cáncer de pecho.

T.C.: Hemos visto que no siempre alcanzamos la alta calidad por la que pagamos, con lo que estamos ahora instalando un sello de calidad en cáncer de pecho donde los grupos de oncólogos pueden obtener el sello si siguen criterios internacionales, si ellos documentan si usan procedimientos estándar y si ellos están dispuestos a mostrar sus resultados a expertos externos.

También queremos destacar la rehabilitación para pacientes de cáncer de larga duración. Los costes indirectos del cáncer son especialmente elevados. Si alguien sufre cáncer, es muy importante que pueda continuar con su vida profesional y social. Esto es algo que no se ha hecho en el pasado –rehabilitación para volver a trabajar, ser capaz de llevar un vida familiar, volver a practicar deporte. Todas estas cosas son programas importantes y son eficaces en función de los costes.

swissinfo.ch: ¿Cuáles son sus esperanzas de cara al futuro?

T.C.: La gran esperanza es la investigación, básica y aplicada, y ahora estamos al borde de la revolución. Hemos tenido biología molecular en los 80 y en los 90, hemos tenido genética molecular en los últimos 20 años. Ahora es el turno de los epigenéticos.

Éste es un enorme campo nuevo, con importantes esperanzas de mejora en una dirección mucho más individual, de medicina personalizada. No es algo que vaya a producirse de inmediato, pero sus primeros éxitos, como algunas medicaciones en leucemia, ya están aquí.

Isobel Leybold-Johnson, swissinfo.ch
(Traducción: Iván Turmo)

Liga Suiza contra el Cáncer

La ONG está conformada por 20 asociaciones cantonales y regionales. Se financia con donaciones y trabaja para promocionar la investigación y la prevención, además de apoyar a las personas que padecen esta enfermedad.

El pasado 4 de febrero, Día mundial contra el cáncer, anunció el programa de actividades para el centenario de su creación.

4 de marzo: emisión de un sello especial de Correos para celebrar el aniversario.

29 de mayo: 'En ruta con el cáncer', la marcha trata de movilizar a 35.000 personas (equivalente al número de diagnosticados cada año) de todo el país. El destino de la marcha será Berna, donde la presidenta suiza, Doris Leuthard, dará un discurso.

28 de agosto: carrera ciclista contra el cáncer en la Paso de San Gotardo.

Se van a publicar también dos libros sobre personas que conviven con la enfermedad y sobre la historia de la ONG.

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DATOS CLAVE:

Personas diagnosticadas de cáncer cada año: 35.450

Muertes ocasionadas al año: 15.512

Dos tercios de casos nuevos recaen en personas de más de 60 años.

Una tercera parte de la población se verá afectada por la enfermedad; una cuarta parte morirá.

Tipos de cáncer mas diagnosticados (noviembre 2009):

Hombres: próstata (29,6%), pulmón (12,9%), colon (11,4%), melanoma (4,9%), vejiga (4,6%)

Mujeres: pecho (32,2%), colon (11,2%), pulmón (7,6%), melanoma (5,6%), útero (5,6%)

La tasa de mortalidad más alta procede del cáncer de pulmón en los hombres y en las mujeres del cáncer de pecho.

(Fuente: Liga Suiza contra el Cáncer)

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