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Los genéricos no son una amenaza para Novartis

El mundo de las multinacionales farmacéuticas parece amenazado por el crecimiento de los medicamentos genéricos y los vencimientos de las patentes.

Novartis ha decidido hacer de los genéricos un aliado estratégico y puso toda su artillería pesada a disposición de Sandoz.

Los ejecutivos de la multinacional farmacéutica destacan que dentro de América Latina, Argentina, Brasil y México forman parte del mapa regional de mercados considerados estratégicos para el grupo y en el que esperan crecer 20% en el segmento de medicamentos de venta libre y en el de genéricos.

“Nuestra unidad de negocio de productos genéricos, Sandoz, registró un crecimiento excepcionalmente sólido, del 60%”, afirmó Daniel Vasella, presidente y director ejecutivo de Novartis, durante la presentación del balance 2003, el pasado 22 de enero en Zúrich.

“La combinación de actividades coloca a Novartis en una posición única, en la vanguardia de los esfuerzos para proporcionar nuevos y mejores medicamentos a los pacientes, y para desempeñar un papel importante en ofrecer productos genéricos económicos y de alta calidad”, continuó el ejecutivo.

Genéricos con responsabilidad

Los cambios que se están produciendo en los sistemas de salud en todo el mundo, donde las empresas deben ajustar los costos a la extensión de la expectativa de vida y el consiguiente aumento en el consumo de determinados remedios, obliga a las farmacéuticas a replantear sus estrategias de producción y ventas.

El director para América Latina de Asuntos Corporativos de Novartis, Luis Villalba, explicó a swissinfo las dificultades que implica en varios países el tema de los genéricos, sobre todo, porque muchas administraciones aún no tienen leyes de patentes claras, o es muy reciente su aplicación.

Además, sostuvo que en muchos países no se hacen las pruebas de bioequivalencia, que son el requisito crítico para avalar científicamente la intercambiabilidad de los medicamentos, lo que puede abrir puertas para una competencia desigual, basada sólo en precio y no en calidad de producto.

Novartis tiene como meta crecer en el mercado de los Genéricos en cada país, siempre garantizando la calidad y eficacia de sus productos. Por eso invierte en investigación, algo que muy pocas compañías de genéricos realizan.

“Sandoz es la compañía que más invierte en investigación de genéricos, a efectos de mejorar cada producto. Y cuando una compañía tiene mucho ‘know how’, como la nuestra, puede lograr productos de gran eficacia”, sostuvo Villalba.

Asimismo recordó que Sandoz invierte también en investigación biofarmacéutica (para los productos basados en moléculas que tiene el organismo, como el interferón o la insulina), “ya que como se trata de moléculas sumamente complejas, la aprobación genérica no es tan fácil”.

“Novartis tiene interés en cuanta sustancia pierda patente, aunque no necesariamente vamos a lograr invertir en todas. Pero por supuesto, se puede decir que Sandoz en una compañía muy ambiciosa en su mercado”, agregó.

Un negocio atractivo

En sintonía con Villalba, Christian Seiwald, director ejecutivo de Sandoz, sostuvo durante la presentación de resultados que el mercado de los genéricos “es un negocio sumamente atractivo”.
“Presenta un modelo de crecimiento rápido y de buena rentabilidad, aun cuando debe prestarse atención a las regulaciones que existen en cada país”, precisó.

Seiwald explicó que el consumo de genéricos podría ‘sinergizarse’ con el de los fármacos de marca comercial, motivo adicional para que la empresa apueste con énfasis por ambos negocios.

A escala mundial, el mercado de genéricos es de 62.000 millones de dólares, y representa cerca del 13% del mercado de la salud. Las previsiones de la compañía son que crezcan un 10% hasta el 2008, para alcanzar los 100.000 millones de dólares. En Latinoamérica pasarían de 7.000 a 11.000 millones de dólares.

Sandoz ofició de locomotora

Los ejecutivos de Novartis destacaron que, a lo largo de 2003, las ventas del grupo fueron impulsadas principalmente por Farmacia y Sandoz. En su conjunto, el negocio de medicamentos aportó un crecimiento del 22% y contribuyó con un 86% al total de los ingresos.

Explicaron que el resultado de explotación del negocio en curso de ‘Consumer Health9 creció un 40% en el 2003, a un ritmo superior al crecimiento de las ventas, impulsado especialmente por Sandoz.
También las inversiones en Investigación y Desarrollo crecieron en proporción sobre las ventas debido, particularmente, a la expansión en Sandoz y a los contratos de licencia.

Balance y perspectivas

“Hemos finalizado el año 2003 bien, con un crecimiento dinámico de las ventas, alcanzando niveles récord por octava vez en nuestros ocho años de historia. Todos nuestros negocios han aumentado su cuota de mercado, gracias a nuestra estrategia centrada en la innovación”, enfatizó Daniel Vasella con una sonrisa inocultable.

Y no es para menos. A estos resultados hay que sumarle excelentes perspectivas. Según informó la empresa, Novartis prevé un crecimiento sólido de las ventas, por delante del mercado, en la banda del porcentaje alto de un dígito, en monedas locales, impulsado por las marcas farmacéuticas clave.

“Se plantea el incremento más que proporcional de las inversiones en Investigación y Desarrollo en el 2004, subrayando el compromiso de Novartis con ofrecer tratamientos innovadores a los pacientes”, aseguraron los ejecutivos.

swissinfo, Norma Domínguez, Zúrich

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