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Los suizos descuidan el este europeo

La agencia SOFI ayuda a empresas suizas a instalarse en el extranjero.

(Keystone)

Las pequeñas y medianas empresas (PYME) helvéticas deben invertir en los países del Este. De lo contrario, corren el riesgo de quedar al margen.

Según la SOFI, agencia de apoyo a los inversores suizos, muy pocas empresas están dispuestas a lanzarse en esos países con un fuerte potencial de crecimiento.

"Países como Alemania, Austria, Italia o Grecia muestran cómo se conquistan los mercados de Europa del Este", declara Hans-Peter Achermann.

El responsable de la 'Swiss Organisation for Facilitating Investment' (SOFI) – un organismo federal que brinda apoyo a los empresarios interesados en invertir en los países en desarrollo – agrega: "El potencial de los países del este es inmenso y las empresas suizas no pueden seguir ignorándolo. Invertir en esos mercados conlleva, naturalmente, riesgos. Y nuestra misión consiste en asesorar y conceder préstamos para paliarlos".

"El problema es que los suizos son de carácter conservador y poco propicios a asumir riesgos", precisa.

Invertir tiempo

Una excepción es la empresa Schätti, fabricante de piezas metálicas, con sede en la región de Zúrich. Acaba de abrir en Bulgaria una fábrica que produce piezas metálicas para muebles y construcciones.

Uno de sus responsables, Jos Schätti, subraya que abrir una empresa en Europa del Este requiere una dedicación total.

"Para que funcione, hay que implicarse en el negocio. No se pueden delegar las responsabilidades, ya que en esos países escasean las personas con formación", subraya.

Papel menor

"El tamaño de las PYME helvéticas es, por lo general, entre cinco y seis veces menor que el de sus equivalentes europeas. Muchas veces funcionan gracias a una sola persona. Las PYME suizas no tienen capacidades para supervisar una 'start-up' en los países del Este".

Lo que motivó a Jos Schätti a invertir en Bulgaria fue la presencia de personal cualificado, de infraestructuras de transporte y las buenas perspectivas de crecimiento.

Los bajos costes laborales, en cambio, fueron menos determinantes a la hora de instalarse en Bulgaria, asegura el empresario zuriqués.

Culturas económicas diferentes

Jos Schätti reconoce que tuvo que superar algunos obstáculos. Sin embargo, considera que países como Bulgaria representan muchas oportunidades para las PYME suizas.

"El mayor problema reside en las diferencias culturales entre Suiza y los países del este europeo. Tienen otra manera de hacer negocios que nosotros y necesitan cuatro o cinco veces más tiempo para concluir una negociación", señala el empresario suizo.

"Cuando usted figura entre las primeras empresas extranjeras que se instalan en el país, tiene que enseñar a la gente una nueva forma de hacer negocios, lo que puede originar crispación. Pero estoy convencido de que Bulgaria y Rumania se convertirán en el equivalente europeo de los tigres asiáticos en los próximos años".

Oportunidades de éxito

"Los problemas pueden surgir si las empresas dudan o no mantienen las distancias. Hay que ser optimistas, creer en las oportunidades de éxito y no perder de vista el proyecto hasta su término."

Pero la apertura de filiales en el este europeo tiene otros beneficios a largo plazo, señala la SOFI.

"La mayoría de esos países acaban de adherirse a la Unión Europea o son candidatos a la adhesión. Y operar en un país miembro de la UE es una gran ventaja para los inversores suizos", subraya Hans-Peter Achermann.

swissinfo, Matthew Allen, Zúrich
(Traducción: Belén Couceiro)

Datos clave

La 'Swiss Organisation for Facilitating Investment' (SOFI) se fundó en 1997 a iniciativa de la Secretaría de Estado de Economía (Seco).

Su objetivo es respaldar los proyectos de inversión de empresas suizas y de la OCDE en países de transición y facilitar así la transferencia de capital, tecnología y 'know-how' a esos países.

SOFI ha concluido acuerdos marco para facilitar las inversiones en más de 60 países (en África y Oriente medio, América latina, Asia, Europa del Este y la Comunidad de Estados Independientes).

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