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Micheline Calmy-Rey inicia una gira africana

Micheline Calmy-Rey, inaugura la nueva sede de la Embajada de Suiza en Pretoria.

(Keystone)

La ministra suiza de Relaciones Exteriores llegó a Sudáfrica, primera etapa de un viaje africano, que también la conducirá a Mozambique.

Calmy-Rey recorrerá un país como Sudáfrica, con cierto nivel económico, y después, visitará otro considerado como uno de los más pobres del mundo.

La ministra suiza de Relaciones Exteriores estará en Sudáfrica del 19 al 21 de febrero, una fecha especial, que coincide con el décimo aniversario del fin del Apartheid.

Los compromisos de Micheline Calmy-Rey incluyen una reunión con su homólogo sudafricano, Nkosazana Clarice Dlamini Zuma, y la apertura de la nueva Embajada Suiza en Pretoria.

Otros temas que figuran en la agenda se relacionan con el incremento de la cooperación entre Suiza y Sudáfrica, cuestiones de desarrollo, la situación de las mujeres en ambos países y hasta la propuesta de paz para Oriente Medio apoyada por los suizos, conocida como el ‘Acuerdo de Ginebra’.

La girá continuará después en Mozambique, del 21 al 23 de febrero. Allí, Micheline Calmy-Rey abordará, con los ministros del gobierno de este país, temas, como las relaciones bilaterales, desarrollo y proyectos de paz.

Mozambique y el desarrollo

En Mozambique, Calmy-Rey encontrará a su homólogo de Exteriores Leonardo Santas Simão y al Ministro de Finanzas. La atención estará centrada en temas de desarrollo.

François Binder de la Agencia suiza para Desarrollo y Cooperación (COSUDE) también integra la delegación suiza.

El jefe de la división del Este y de África del Sur, en COSUDE dijo a swissinfo que los dos países del itinerario de la ministro suiza, no podían ser más diferentes.

"Sudáfrica es la fuerza motriz política y económica del sur del continente africano y Mozambique es un país muchísimo más pobre. La diferencia que existe está en la ayuda que ambos reciben por parte de donantes externos," agregó.

La ayuda externa representa aproximadamente 1% del presupuesto en Sudáfrica. En Mozambique el porcentaje es mucho más alto.

Este país depende de la comunidad internacional en aproximadamente el 50% de su presupuesto corriente y hasta del 75% de su presupuesto para la inversión.

"Esto significa que la comunidad internacional tiene mucho más influencia sobre Mozambique ... pero hay un riesgo de que el gobierno se sienta más responsable ante la comunidad internacional que hacia su propia gente, " explica Binder.

Las actividades de COSUDE en Mozambique se orientan hacia la reducción de la pobreza. En Sudáfrica, la agencia suiza ha estado ayudando al país en su transición del apartheid hacia un régimen democrático sólido.

Entre los 10 primeros donantes

Cada año, Suiza envía a Mozambique una ayuda de 35 millones de francos (28.4 millones de dólares). Suiza es pues uno de los diez primeros donantes internacionales en el país africano.

Anne-Sophie Gindroz, responsable de COSUDE para Mozambique, señaló a swissinfo que uno de sus principales objetivos era mejorar el acceso a los servicios de salud, considerado como un elemento clave para reducir la pobreza.

"Compramos medicinas y apoyamos la infraestructura de salud en áreas rurales para asegurar que en los hospitales la gente tenga alimentos y sábanas en sus camas," explicó Anne-Sophie Gindroz.

COSUDE actúa en Sudáfrica desde 1994, en áreas como la administración, la educación y la lucha contra el SIDA, que afecta también a otros países de la región.

Nuevo enfoque

Pero los proyectos cambian de orientación para promover un acercamiento que permita aprovechar la singularidad de Sudáfrica dentro del continente africano.

"Hemos visto el potencial para un enfoque regional en África del sur. Suiza retirará progresivamente los programas existentes en Sudáfrica para integrarlos dentro de un programa regional más grande” indica Max Streit, responsable de COSUDE en Africa del Sur.

Un proyecto apoyado por los suizos en Sudáfrica, que apunta a mejorar la ayuda sicosocial de los niños afectados por el SIDA, se lleva a cabo actualmente en Malawi, Mozambique, Namibia, Zambia, Uganda, Tanzania y Zimbabwe.

Otro ejemplo de cooperación regional de COSUDE se llevó a cabo el año pasado cuando tuvieron lugar en Mozambique las elecciones locales.

Anne-Sophie Gindroz concluye: "Hubo un mediador sudafricano para evitar el riesgo de conflictos durante las elecciones. Fue muy exitoso haber designado una persona que no era de Mozambique y compartir sus opiniones y experiencias sobre cuestiones relacionadas con la elección”.

swissinfo, Faryal Mirza
(Traducción: Alberto Dufey)

Datos clave

Sudáfrica es el primer socio comercial de Suiza en el continente africano.
En el 2002, el volumen de transacciones fue de mil millones de francos.
Las firmas suizas en Sudáfrica emplean a cerca de 22.000 personas.
Mozambique es el principal beneficiario de la ayuda suiza al desarrollo.
El monto de la ayuda se eleva a 35 millones de francos anuales.

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